Библиотека начинающего скептика

6 книг
В подборке книги, которые развенчивают популярные заблуждения и не дают им поселиться в голове. Здесь шесть работ и, разумеется, это не все «скептические» труды. Любой качественный научпоп дает представление о научном методе и учит мыслить критически. Но для начала рекомендуем ознакомиться с этими авторами, а потом можно и до Карла Поппера дойти.

Материал подготовили наши друзья из редакции некоммерческого научно-популярного портала XX2 ВЕК. Они пишут о науке, медицине, рациональном мышлении и других важных процессах в обществе.

Ричард Докинз «Бог как иллюзия»

Представить библиотеку начинающего скептика без Докинза невозможно. Он широко известен не только как биолог, но и как рационалист и критик религии. Когда Докинза спросили, кем он предпочел бы остаться для потомков, ученым или воинствующим атеистом, биолог ответил: «Бертран Рассел называл себя страстным скептиком. Я бы выбрал это, хотя и мечу высоко».

«Бог как иллюзия» – одна из самых известных книг Докинза. Она девять недель продержалась в списке научно-популярных бестселлеров New York Times и наделала много шуму: с одобрением или критикой выступали нобелевские лауреаты, математики, психологи, фокусники и, конечно, теологи. Так что, если вы знаете английский, вместе с книгой получите много дополнительных материалов: это отзывы известных людей в интернете, многочисленные рецензии в СМИ, ответы Докинза на критику и публичные дебаты на YouTube.

Майкл Шермер «Скептик: Рациональный взгляд на мир»

Майкла Шермера, пожалуй, можно назвать живым воплощением понятия «скептик». Судите сами: он защитил диссертацию по истории науки, основал Общество скептиков и журнал Skeptic, написал десяток научно-популярных книг. А ведь когда-то Шермер был истым христианином – вот вам пример того, как люди могут менять убеждения.

В книгу, о которой идет речь, вошли короткие эссе, публиковавшиеся в журнале Scientific American на протяжении 15 лет. У этого формата есть как достоинства, так и недостатки. С одной стороны, вас ждет легкое чтение о науке и скептицизме, разоблачение суеверий и рассказ о похищении инопланетянами, которое пережил автор (разумеется, всему есть объяснение). С другой – длина статей не позволяет углубиться в тему, так что из книги можно вынести интерес к проблеме и любопытные мысли, но не ответы на все вопросы.

Пол Оффит «Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем»

Эта книга – хорошая прививка от распространенных заблуждений о вакцинах. Написал ее врач-педиатр, специалист по инфекционным болезням, иммунолог и вирусолог – максимально компетентный человек. Нам в «XX2 веке» не раз приходилось писать о том, к чему приводит отказ от вакцинации, а еще о том, что антивакцинаторские исследования на поверку оказываются никуда не годными. Поэтому мы горячо рекомендуем эту книгу не только скептикам и рационалистам, но и всем, кто хоть на секунду сомневался в том, что прививки защищают от болезней, а не вызывают их.

Оценки на Goodreads говорят сами за себя: книга получила добротные четыре звезды из пяти, что на этом сайте случается нечасто. А на Amazon отзывы еще более показательны: 58% оценили издание на четыре и пять, 3% – на три и два, а 39%, поставив единицу, писали в рецензиях, что врачи скрывают правду.

Саймон Сингх, Эдзард Эрнст «Ни кошелька, ни жизни. Нетрадиционная медицина под следствием»

У этой книги два автора: научный журналист и физик Саймон Сингх и врач Эдзард Эрнст. И если компетентность первого может вызывать сомнения (что, мол, физик понимает в медицине?), то к аргументам второго стоит прислушаться. И не только потому, что Эрнст медик по образованию. Помимо основной программы, которую осваивает любой врач, Эдзард Эрнст изучал гомеопатию, акупунктуру и другие методы нетрадиционной медицины, а по окончании ВУЗа работал в гомеопатической больнице. Вскоре он решил разобраться, как работают эти методы с научной точки зрения, и выяснил, что «альтернативщина» эффективна только в 5% случаев, а гомеопатия не работает вовсе. Вообще-то Эрнст думал, что нетрадиционная медицина может быть полезной, и расстроился, когда узнал, что все не так радужно. Но изучать ее не бросил – и вот уже 20 лет скептически разбирает новые «альтернативные» исследования с точки зрения доказательной медицины, чтобы отделить зерна от плевел. Чаще всего результаты разочаровывают, но если метод вдруг оказывается полезным, Эрнст готов это признать.

Эдзард также прославился своей бескомпромиссностью: он даже не побоялся конфликта с принцем Чарльзом, известным сторонником альтернативной медицины. Противостояние, конечно, вышло ему боком: исследования Эрнста перестали финансировать, так что ему пришлось уйти на пенсию на два года раньше (подробнее об этом читайте в The Guardian).

Что же начинающий скептик найдет в книге? Во-первых, обзор нетрадиционных методов лечения: от акупунктуры, хиропрактики и гомеопатии до траволечения, магнитотерапии, аюрведы, остеопатии и многого другого. Во-вторых, рассказ об истории доказательной медицины и принципах, которые лежат в ее основе. Авторы объясняют, как именно врачи понимают, что лечит, а что нет – и это знание полезно само по себе. Однако стоит помнить: книга вышла в 2008 году (на русский переведена в 2016), и за это время появилось немало новых исследований с доводами как за нетрадиционную медицину, так и против нее.

Александр Соколов «Мифы об эволюции человека», «Ученые скрывают? Мифы XXI века»

Хотя все мы так или иначе изучали эволюцию и происхождение человека в школе, большинство людей все равно легко сбить с толку коварными вопросами типа «А ты знаешь, что Дарвин в конце жизни отрекся от своих убеждений?» или «Ты в курсе, что из груды костей можно собрать что угодно?». В таких случаях пригодится книга Александра Соколова: здесь вы найдете разоблачение многих существующих мифов (в книге их собрано 65).

Автор уже знаком российским любителям научпопа, но мы на всякий случай все равно его представим: Соколов – основатель и главный редактор портала Антропогенез.ру, самого авторитетного российского сайта об эволюции. А также скептик, разоблачитель заблуждений, один из организаторов форума «Ученые против мифов» и постоянный автор нашего сайта. Его книга об эволюции, с одной стороны, знакомит с предметом, а с другой – пригодится в дискуссиях, даже если вы всё давно знаете. В интернете кто-то не прав? Просто цитируйте нужный кусок или отсылайте оппонента к определенной главе.

Вторая книга затрагивает большее количество тем. Как отличить науку от лженауки? В чем разница между настоящим ученым и шарлатаном и почему последний выглядит убедительнее? Откуда берутся лженаучные мифы и как с ними бороться? В книге есть и ответы на эти вопросы, и разоблачение популярных заблуждений об истории, археологии и антропологии. В качестве бонуса – классные приложения: «Как рассказывать о науке публично» и «Как популярно писать про науку». Ей-богу, если бы журналисты непрофильных изданий прочли хотя бы последнее, хороших статей о науке стало бы гораздо больше.
Поделиться