Книга или автор
4,4
63 читателя оценили
647 печ. страниц
2013 год
12+
9

Надежда Федотова
Тень короля

Автор выражает огромную благодарность Дмитрию Шильдяеву и Виктору Заславскому за бесценную помощь в создании этой книги


Пролог

Лорд Ивар Мак-Лайон, глава Тайной службы короны и первый советник государя Шотландии, медленно спускался по узкой лесенке, задумчиво отстукивая пальцами неровную дробь по каменной стене тайного хода. Ход был длинный: Стерлинг – замок весьма немаленький. Конечно, из потайной комнатки, где правитель имел обыкновение обсуждать особо важные вопросы, был и другой, более удобный выход – через камин, но в этот раз пришлось пожертвовать личным комфортом… Лорд споткнулся о нижнюю ступеньку, тихо чертыхнулся и, подняв факел повыше, двинулся вперед по темному лазу, выдолбленному еще в незапамятные времена прямо в скале, на которой стояла неприступная крепость шотландских королей. Факел чадил, задыхаясь в стоячем влажном воздухе подземелья, и норовил погаснуть.

– Эти предосторожности, черт бы их подрал!.. – пробормотал первый советник и ускорил шаг. Остаться в полной темноте, когда до желанного выхода еще не меньше двухсот локтей, ему не улыбалось. Впрочем, шастать по тайным ходам, наступая на хвосты крысам, тоже. Но тут его мнения никто и не спрашивал… Служба такая. Чтоб ей! И его величеству тоже… доброго здоровья и долголетия.

Что все планы касательно небольшого семейного отдыха летят в тартарары, Ивар понял еще вчера – когда запыхавшийся гонец передал ему лично в руки свиток с королевской печатью… Кеннет Мак-Альпин советника своего ценил. Более того, в свое время практически заменил ему отца. И давно уже буквально выпихивал лорда Мак-Лайона на заслуженный отдых – недели на две, понятное дело, не больше!.. «А теперь, получается, и двух дней мне не обломилось, – пасмурно думал лорд, косясь на тихо умирающий факел. – Нэрис расстроится…» Вспомнив о жене, он нахмурился и покачал головой. Бог с тем, что расстроится, – это еще полбеды!.. К его работе да частым отлучкам она уж за время своего замужества привыкла. Вот если б еще только привычкой и ограничивалась!.. «Браки совершаются на небесах!» – ухмылялся государь, намекая на чрезмерную шустрость молодой леди Мак-Лайон, которую хлебом не корми, только дай сунуть нос в дела любимого мужа! А то, что опасно, что не женское это дело – в работу Тайной службы мешаться, альтернативные расследования проводить, вопросы задавать там, где не надо, и тем, кому не надо, – об этом Нэрис обычно не думает. Точнее, думает, но уже постфактум… Ивар тяжело вздохнул. Он любил свою жену. Но ее неуемное любопытство было причиной его постоянной головной боли. Ее участие в деле о заговоре против короны и убийстве наследника престола лорду едва нервного расстройства не стоило! А это, между прочим, спустя всего лишь месяц после свадьбы. Тогда ей просто было интересно. А теперь, понимаете ли, «я за тебя волнуюсь», «любимый, я же хотела помочь» и так далее!.. И взгляд, полный раскаяния, как у нашкодившего щенка. Ну что ты с ней будешь делать?..

Ивар снова покачал головой – нет уж, в этот раз пускай сидит дома! Неважно где – здесь или в Англии, куда они собирались ехать вместе… Даже, пожалуй, Англия предпочтительнее! Чем дальше, тем лучше. Дело предстоит нешуточное, не в бирюльки играем… Главное, чтобы любезная супруга об этом самом деле ничего не прознала! А то ведь увяжется следом, и все, пиши пропало. Так и будешь меж двух огней метаться, на части рваться – то ли работать, то ли жену за воротник из очередных приключений вытаскивать. «Только этого мне сейчас не хватало! – решил лорд Мак-Лайон, к большой своей радости узрев впереди долгожданную дверь. – Все, милая, попрыгала, и хватит. Теперь я как-нибудь сам…»

Он отодвинул скрипучий засов (уже вслепую, подлый факел таки сдох) и толкнул дверь ногой. Зажмурился от хлынувшего в лаз солнечного света, с наслаждением вдохнул свежий весенний воздух полной грудью и позвал:

– Творимир!

Заросли дикого орешника шелохнулись, из-за ветвей показалось несколько смущенное лицо русича. В пышной бороде застряли травинки, нос выпачкан в земле… Понятно. Опять корешки какие-то искал, он их любит. Медведь, одно слово, пускай сейчас и в человеческом обличье. А уж как по осени ягода пойдет…

Творимир отряхнулся и тихонько свистнул. Над зарослями поднялись еще две головы, лошадиные. Маскировка, куда же без нее. Не то увидит кто главу Тайной службы поблизости от Стерлинга в то время, как он на отдыхе находиться должен, начнутся догадки да перешептывания… «Ни к чему это сейчас, – подумал лорд Мак-Лайон. – И дело уж слишком деликатное!.. Ох, ваше величество…» Он улыбнулся, заметив вопросительный взгляд товарища:

– Извини, задумался. Поехали.

– Эх?.. – Русич, как всегда, был немногословен.

– Да обратно пока что, – отозвался Ивар, сунув ногу в стремя. – Нэрис надо отправить отсюда как можно скорее. Времени у нас мало.

– Эх…

– А что делать, друже? – развел руками королевский советник. – Служба… И семья. М-да!..

– Эх? – деловито уточнил Творимир. Его, убежденного холостяка, семейные трудности командира не особенно трогали. Он был человеком дела, и, как бывший воевода, дела в основном военного.

– Завтра к ночи отплываем, – сказал лорд. – Его величество уже все устроил. Нас будут ждать на «Черном змее», корабль еще на рассвете пришвартовался в Файфе.

– Эх?.. – Творимир оглянулся на залив Форта[1].

– Зеленый Эрин[2], друже! – поняв его невысказанный вопрос, криво усмехнулся Ивар. – Ирландия…

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
261 000 книг
и 50 000 аудиокниг
9