Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
231 печ. страниц
2020 год
16+

Хроники Эрилхейма
Книга 2
Сергей Кулябин

© Сергей Кулябин, 2020

ISBN 978-5-4498-4840-6 (т. 2)

ISBN 978-5-4498-4841-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

КНИГА 2
«ТЕМНЕЕ ВСЕГО ПЕРЕД РАССВЕТОМ»

Глава 1


Ночной ветер хлопал ставнями опустевших домов. Бревенчатые стены, уже много недель трещали от ползущих по ним инеевых нитей. Все знали, что Северные пороги отныне злачное место и никто не рисковал проходить возле этой деревушки. Все, кроме одной маленькой девочки.

По темной улице, трясясь от холода и страха, шла сиротка лет двенадцати. Голод вынудил Хейлу нарушить запрет ярла и войти в опустевшее поселение. Слезы так и катились по ее щекам, но она продолжала заходить в каждый дом в поисках чего-нибудь съестного. Откуда ей было знать, что после загадочного исчезновения людей, в этих местах уже побывали мародёры и ограбили дома под частую. К своему несчастью, Хейла услышала от базарных баб, как те обсуждали, какие должно быть богатства остались лежать в тайниках, от пропавших хозяев. Девочка даже не пыталась справиться со своим страхом, она пыталась выжить и потому без раздумий направилась к деревне-призрак.

Поиски оказались безуспешны. Ни в одной избе даже заплесневелого куска хлеба не осталось. Хейла пошатывалась от слабости, руки и ноги окоченели и начинали терять чувствительность. В тот момент, когда она была готова принять свою судьбу, краем глаза девочка заметила мелькнувший огонек. Свет проскользнул в окне большого дома, расположившегося ближе к горам и на некоторой возвышенности. Этот бревенчатый гигант нависал над остальной деревней словно пастух над овцами. В лунном свете, Хейла сразу увидела тропинку, ведущую к порогу. Ее детский ум не предал значения тому, что во всем поселении снега было по колено, а в этом месте словно каждый день протаптывали дорожку десятки человек.

Девочка поднялась по холму и лишь на мгновение замерла перед дверью. На секунду ей показалось, что в доме кто-то разговаривает. Прислушавшись, она постояла еще некоторое время. Тишина. Робким движением Хейла потянула дверь, и та с легкостью поддалась, явив то, о чем сиротка и мечтать не могла.

В центре комнаты на большом столе громоздились всевозможные яства и блюда. Это многообразие выбора украшалось теплым светом свечей в дорогих подсвечниках.

Хейла не могла поверить своим глазам. Несколько раз окликнув возможных хозяев и не получив ответа, она перешагнула порог. Запах горячих пирогов усилился. Как-то не естественно сильно и заманчиво ароматы витали в воздухе. Но разве это остановит человека, не евшего несколько дней.

«Я возьму совсем чуть-чуть, маленький кусочек», – оправдывала себя девочка, протягивая руку к запечённой утке.

Хейла жадно набросилась на еду. Если хозяева поколотят ее за наглость и воровство, то пускай, но сегодня она не умрет с голоду. Вот только почему каждый откусанный кусок рассыпается в прах, оставляя на языке вкус пыли. К чему бы девочка не притрагивалась, все превращалось в пыль. Отчаяние охватило сиротку: «Что это за наваждение?! Пожалуйста, пожалуйста хотя бы это яблоко, пусть будет настоящим!»

Пламя свечей качнулось и в комнате стало еще холоднее. Хейла буквально кожей ощутила чье-то присутствие. Оторвавшись от своей бесполезной трапезы, она начала пристальнее всматриваться в темноту углов. Затянутые паутиной шкафы, тумбы и стулья, все задышало. Сильно зажмурившись и поморгав, девочка попыталась понять показалось ей это или нет. Мебель действительно ожила и медленно двигалась к ней. Закричав от страха, Хейла развернулась и бросилась к выходу. Не успела она и трех шагов ступить, как уперлась в толпу людей, непонятно каким образом появившихся все разом в одной комнате. Оторопев от неожиданности, сиротка не могла ни двинуться с места, ни позвать на помощь. С ужасом она смотрела как ее притесняют безвольные тела. Старики, дети, женщины, мужчины все они потупившим взором смотрели поверх ее головы, и все же продолжали надвигаться именно на Хейлу. Совладав с оцепенением, девочка развернулась, чтобы спрятаться под столом, и ее глаза встретились с той, о ком уже несколько недель шли разговоры по всей провинции Бинферг.

Без сомнения, это была Эмма, первая пропавшая из поселения Северные пороги. Как и в описании, на ней была льняная рубаха, узорчатый ободок, длинная юбка. Только все вещи из красивого наряда превратились в потерявшие цвет лохмотья. Хейла ни за что не узнала бы травницу, не размести ярл портрет девушки на дверях трактиров и ночлежек.

– Подойди ко мне, девочка, – глубоким голосом позвала сиротку Эмма. – Тебе нечего бояться. Мы ждали тебя.

Хейла не понимала, что происходит. От голоса травницы у нее кружилась голова и она чувствовала, как начинала терять над собой контроль.

Люди, столпившиеся вокруг, принялись что-то шептать на непонятном наречии и раскачиваться из стороны в сторону.

– Ты больше никогда не испытаешь чувство голода и страха. С этой минуты, все кто причинял тебе боль заплатят своей кровью! – глаза ведьмы полыхнули адским огнем.

В этом пламени Хейла увидела души сотен крестьян и этот ужас был последним чувством испытанным сироткой в этой жизни.

Глава 2

– Много их там? – напряженно спросил гном. – Если пара десятков можно пробиться с боем.

– Очень много, – покачал головой Сигурд. – В разы больше чем в пещере.

– Откуда их столько берется? Не из грязи же в самом деле? – Лукас топтался на месте пытаясь совладать с паникой.

– Именно, что из грязи друг мой, – гном брезгливо поморщился. – Но нужен катализатор, чтобы оживить этих тварей. Видать пророчество сбывается раз на Эрилхейм валятся такого рода неприятности. Вот очистится мир от вас людей и снова все станет на круги своя.

– Толбрин, я что-то не пойму, ты с нами или как?

– Извини Сиг, воспоминания нахлынули. Конечно с вами. Ну и какой план?

– До рассвета есть пара часов, попробуем обойти их незаметно.

– Гоблины отлично видят в темноте Сиг, не забыл?

– Все же под покровом ночи больше шансов остаться незамеченными. – Ворон отряхнул с капюшона снег. – Нужно как можно быстрее покинут ущелье. А то от этого холода голова начинает плохо соображать.

– Извините за тупой вопрос, – проклацал зубами Лукас, – но как мы обойдем гоблинов в ущелье? – Если их действительно так много, они скорее всего от стены до стены утрамбованы как сельдь в бочке.

– Видите, вон там можно проползти. – Сигурд указал на обрушившуюся часть горы.

Скальная стена, действительно была испещрена трещинами и выступами. При должной сноровке, был шанс забраться на длинный естественный парапет, тянувшийся вдоль ущелья. Проблема была в том, что Сигурд не мог сказать с уверенностью, как далеко тянется этот выступ и получится ли у них пройти по нему незамеченными. Хотя, выбирать им особо не приходилось. Возвращаться назад, значит уходить от цивилизации еще дальше. Отсидеться здесь пока гоблины не уйдут? Они скорее замерзнут насмерть, чем дождутся этого момента.

– План, конечно, так себе, – Толбрин чесал затылок. – И тем не менее, это лучше, чем сидеть и ждать, когда на жопе вырастут ромашки. Ну давай, попробуем проползти над этими зловредными тварями.

Каждый по-своему начал готовиться к рискованной затее. Лукас без устали молился, скорее по привычке, нежели от практических соображений. Толбрин и Сигурд разминали окоченевшие конечности.

Идти долго не пришлось. За следующим изгибом, путники увидели кривые тени от множества гоблинов, расположившихся лагерем на дне ущелья. Костры россыпью протянулись вперед, докуда хватало глаз.

– Это же самоубийство! – послушник замотал головой. – Вы видите сколько их там?! Проще уж сразу выйти к ним с криком «А вот и мы!»

Сигурд в ответ лишь пожал плечами мол «другого плана у нас нет».

К счастью, серо-зеленые не позаботились об укреплении своего лагеря, и даже не потрудились выставить дозорных. Либо гоблины действительно обделены пытливым умом, либо абсолютно уверены в своей силе. Ведь никто, в здравом уме, по своей воле, не приблизится к орде нечисти, будь то человек или зверь. Конечно, эта ситуация не относилась к друзьям, которые вынуждены были для своего спасения, преодолеть страшные несколько сотен метров.

Под покровом темноты, путники перебежали на другую сторону ущелья.

– Идеально будет взобраться по тому камню, – Сигурд указал на груду валунов, когда-то обвалившихся с вершины.

– Было бы идеально, не пристройся там тройка гоблинов, – буркнул гном.

– Об этом я и говорю, – на тон ниже продолжил Ворон. – Их трое и нас трое. Да к тому же эти держатся обособленно от остальных. Смотри, до большого костра не меньше пятидесяти шагов. Уберем их без шума и сможем незаметно взобраться на стену.

– А в этом есть резон, – согласился Толбрин. – Я возьму вон того с бусами из крысиных черепов.

– Мой тот, что с дубиной, – Сигурд вынул кинжалы. – Лукас, ты займись тем тощим. Видишь, его копье приставлено к скале? Если не будешь мешкать, легко с ним справишься.

Послушник изобразил готовность и решительность, но на самом деле, его обуял страх. Страх не перед гоблином, а перед умышленным убийством. Одно дело махать мечом отбиваясь от насевших недругов, и другое, вероломно подкрасться и лишить жизни живое существо, пусть и кровожадную тварь. Лукас понимал, что должен совладать со своими чувствами, иначе все компания рискует быть разорванной в клочья. Нависающие над головой обледенелые стены ущелья, еще больше вгоняли в состояние нервозности. Парня мутило, не то от волнения, не то от голода. Да еще эти гоблины, мозг до сих пор не мог принять того факта, что они реальны. Хотя вот сидят, что-то клокочут на своем языке. Значит и разум у них имеется, а если так, может и не обязательно убивать? Вдруг они напали в пещере лишь потому, что он с товарищами зашел на их территорию? Как Сигурд с Толбрином убивают и глазом не ведут? Это нормально? Лукас далеко зашел бы в своих размышлениях, лишь бы оттянуть время, когда прозвучит сигнал к атаке и ему несмотря ни на что, придется действовать вопреки своим моральным принципам.

– Эй, Лукас, – гном ткнул парня в бок. – Может вынешь меч? Или ты голыми руками собрался драться?

Послушник трясущейся рукой, не с первого раза обнажил клинок.

Поднялась метель и в ущелье засвистел ветер заглушая гаркающую речь гоблинов.

– Пора, – скомандовал Ворон и первым выдвинулся к группе монстров.

И без того легкая поступь вора стала совсем не слышимой при таком урагане. Сигурд был уверен, что метель не простое совпадение или удача. Бог ветров, покровительствуя путникам, прикрыл их от зорких глаз и чуткого слуха гоблинов.

Двигаясь по дуге, друзья старались держаться ближе к своду скалы. Даже не смотря на вьюгу, темные фигуры выделялись на фоне заснеженного пейзажа и только голый камень позволял оставаться не замеченным.

Еще пробежка, замереть, снова короткий рывок и вот они за тем самым валуном, с другой стороны которого расположился патруль.

Сигурд жестом показал друзьям не шуметь. Затем также безмолвно подозвал Толбрина к себе.

– Подсади меня, – еле слышно попросил Ворон.

Дождавшись, когда гоблины снова продолжат разговор, Сигурд при помощи друга взобрался на валун. И снова он был благодарен своим навыкам. Даже не смотря на снег, покрывавший поверхность камня, вор бесшумно заполз на самую вершину. Недавно обретенная способность считывать ауру магических существ также пришлась кстати. Находясь н вершине камня, отслеживать перемещение гоблинов не составило труда. Их аура не скрывалась ни за слоем гранита, ни за навесом снежной пыли. Сигурд, словно хищник, ползком приближался к своей жертве. Гоблин ни за что бы не подумал, что опасность нависла прямо над головой. И вот, когда настал удачный момент для атаки, Ворона бросило в жар, затем пробрал озноб. И снова эти симптомы, чувство чего-то или кого-то не из этого мира. Вору пришлось прикусить рукав дублета, чтобы не издать стон от боли в висках. После первой встречи с гоблинами, Сигурд не знал, что это за чувство. Затем они наткнулись на гнома Толбрина и ощущения повторились, но только в другой тональности. И теперь Ворон знал, в ущелье появилась нечто не относящееся ни к гоблинам, ни к гномам. Это существо свободно разгуливало по лагерю гоблинов, от чего можно было сделать вывод -оно не будет настроено дружелюбно. Но самое страшное было то, что Сигурд чувствовал с этим созданием некую связь. Вор готов был дать руку на отсечение, настолько был уверен, что это существо чувствует его присутствие.

Как можно оставаться хладнокровным, когда твоя маскировка летит к чертям? Вор физически чувствовал, что куда бы они не прятались, его аура также считывается, как одинокое дерево в поле. Но дело начато, а значит он закончит его или умрет, таков уж у Сигурда характер. Оставалось надеяться, что это неизвестно существо не так быстро доберется до их местоположения. А оно, судя по набирающему силу ощущения, стремительно приближалось.

Толбрин и Лукас ждали внизу сигнала к атаке. Они уже начинали беспокоиться, почему Сигурд так долго возится. Метель могла утихнуть в любую секунду, и тогда внезапно атаковать не получится. Хруст снега под ногами сразу выдаст их.

Гоблины, что сидели у валуна активно о чем-то спорили. Для человеческого уха их речь звучала как рык гибрида свиньи с вороной.

Эти несколько секунд ожидания превратились для Лукаса в пытку. Не смотря на жуткий холод его ладони потели и в ногах была слабость. И тут поступил сигнал. Как и обговаривалось, Сигурд сбросил горсть снега и Толбрин не раздумывая сорвался с места замахиваясь своей секирой.

Для послушника все произошло слишком быстро. Только что гном стоял рядом, а теперь уже широкими шагами, в полуприсяде, неминуемо приближался к ничего не подозревающим гоблинам.

Сигурд, словно подтверждая свое прозвище «Ворон», спикировал с валуна прямо на голову своей жертве. При приземлении он пригвоздил кинжалами монстра к стылой земле. Оставшиеся двое, от неожиданности и страха, отпрянули от костра. И тот, на которого нацелился Толбрин, совершил грубую ошибку, не глядя попятился назад и буквально налетел на топор гнома. Брызги зеленой крови фонтаном разлетелись по округе. Последний гоблин с дикими воплями побежал в сторону основного лагеря.

– Лукас! – уже не пытаясь сдерживать громкость голоса заорал Сигурд.

Ответа не последовало.

– Толбрин! Нужно его остановить!

Гном действительно находился ближе всех к убегающему. Схватившись за рукоять топора, он намеревался метнуть его в монстра. Рванув оружие на себя, гном удивился неожиданно прибавившей в весе его секиры. Бросив взгляд вниз, он увидел, туша гоблина повисла на лезвии. Пока он доставал оружие из трупа, беглец свернул за гряду камней.

Сигурд перебирая всевозможные проклятия подбежал к гному.

– Что произошло? Где Лукас?!

Секира гнома, наконец, с противным хрустом вышла из туши чудовища.

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
255 000 книг 
и 49 000 аудиокниг