Книга или автор
4,3
3 читателя оценили
114 печ. страниц
2020 год
12+

Глава I

Воспитание мальчика похоже на воспитание раба. Вы должны непросто заставить его боятся и уважать вас, вы должны заставить его возносить вас и благотворить как богов Пустыни, чтобы у него и в мыслях не было предать вас.

Мухар аб Далииз «Сборника правильных советов о семейной жизни»

Жарко, слишком жарко. Караван шёл всё дальше и дальше по безликой пустыне. Казалось, что в этом уголке мира солнце находится слишком близко к земле. Сухая, бескрайняя, жестокая пустыня съедает всё, что входит в неё.

Так она съедала торговца, охранников и рабов, что шли за караваном. Всех мучила жажда, особенно рабов, они не пили с самого утра, а в день им пешком приходилась проходить по несколько десятков километров, а кандалы, что держали их вереницей, раскалились докрасна. Возглавлял всю эту процессию жирный тёмный эльф Ваир. Он должен был доставить партию рабов в Аль Абдул, и время подгоняло. Ваир был родом из благоприятных земель у Мал Нори, что находится в эльфийских землях. Он не привык к пыли, жаре и однообразию пустыни. Ему привычней были живописные равнины и приятный ветерок в Мал, даже джунгли Кари были приятней этой голой пустыни. Но ничего. Получив деньги за этих рабов, он сможет на месяц остаться в Аль Абдуле. Хотя пустыня вокруг города ничем не отличалась от этой, но условия проживания там будут в разы приятней.

Говоря о рабском караване, нельзя не сказать пару слов о самих рабах (как бы странно не звучало).

Как и подобает каравану работорговцев тёмных эльфов, большинство рабов были ящеролюдами, кое-где появлялись и люди, и орки1, и сами эльфы2. Тут надо заметить одного ящеролюда Зорга.

Здесь я должен приостановиться и объяснить, кто такие ящеролюди. Это существа, схожие по анатомическому строению с людьми. Ростом, весом, продолжительностью жизни они одинаковы с людьми. Голова у них как у ящериц, но иногда на ней вырастают различные отростки, к примеру, маленькие рога, шипы, иглы, а в редких случаях даже шерсть. Всё тело покрыто чешуёй, вместо ногтей у них маленькие когти. Также у них есть хвост небольшого размера, фактический бесполезный. Раскрас их чешуи был неоднороден: от чёрного до белого, от кроваво-красного до небесно-голубого.

Зорг же не отличался особого ярким окрасом, у него был обычный для снаагов зелёный цвет чешуи, но у него была одна интересная черта в окрасе, которая выбивала его из четы обыкновенных снаагов. Под левым глазом располагалось большое жёлтое пятно, как будто кто-то поставил ему синяк под глазом, но буду честен: синяки Зорг чаще всего получал под правый глаз. Он был ещё молод, можно сказать, юноша в расцвете сил. Всё было бы прекрасно, если бы он не оказался в сотнях милях от родного дома и не шёл по расплавляющейся пустыне в качестве раба.

Зорг всегда тосковал по дому, хотя его и украли оттуда давным-давно. Он помнил свой дом. Он жил в маленькой деревушке на берегу моря. Каждый день играл со своим братом, а вечером ужинал в кругу семьи. Как и многие другие ящеролюди, проживающие рядом с океаном, его семья занималась рыболовством. Так он и жил беззаботно, пока не приплыли тёмные эльфы. Эльфы имели прекрасный флот, на своих ладьях переплывали континент, чтобы добраться до земель ящеролюдов. Они подожгли деревню и взяли ящеролюдов в рабство, а тех, кто сопротивлялся, убили. Мать и отец Зорга относились ко вторым, они пожертвовали собой, чтобы Зорг с братом успели сбежать. Но это им не совсем удалось. Зорг отвлёк на себя внимание, чтобы его брату Яйло удалось спрятаться.

Так Зорг и стал рабом. Большинство пойманных рабов на кораблях увозили в великий портовый город Вас Анур, там их отправляли в самые различные уголки страны, продавали и назначали на особые работы. Там Зорга и отдали на ферму грибов. Он жил в сырой пещере, что не была так уж и плоха. Конечно, многие заболевали и умирали, но для ящеролюдов эта влага была неким напоминанием о доме. Грибы с маленькой шапочкой и большой толстой ножкой, светящиеся бледным зелёным цветом, что выращивал Зорг в сырости и темноте, были очень любимы эльфами. Чем дольше Зорг жил у тёмных эльфов, тем больше он понимал, как сильно они зависят от рабов. Можно сказать, это какая-то традиция. Раньше весь мир принадлежала эльфам. От Домума до Изумрудного моря весь мир принадлежал великой Империи Эльфов, а остальные народы подчинялись им. Тогда эльфы и стали отправлять ящеролюдов в свои земли. Из них получались хорошие рабы. Дворфы3 спрятались в своих горах, орки были слишком воинственными и дикими, так что хорошие рабы из них редко выходили. Людей эльфы ненавидели больше всех, из-за того, что люди очень похожи на них (как бы ни отрицали этого эльфы). Поэтому считали, что держать рядом человека – это к неудаче и смерти. Так что все думали, что ящеролюди лучшие рабы. Это ужасная традиция сохранилась до сих пор, хоть от великой Империи и остались одни руина, а далёкий остров Домум, нынешнее прибежище эльфов, лишь тень былого величия.

Как и в далёкие времена, корабли отправляются в плавание за рабами и постоянно привозят новых рабов. Рабов имеет почти каждый тёмный эльф, от крестьян до аристократов, от солдат до монахов. Хотя сейчас тёмные эльфы стали менее разборчивыми, рабами становились и люди, и орки, и дворфы, а иногда в рабство отправляли собственных соплеменников.

Зоргу повезло с друзьями, по несчастью. Человек по имени Мартин оказался летописцем, он научил Зорга читать и писать на общем наречии, так же он научил его и эльфийской и человеческой грамоте. Зоргу нравились эти уроки у костра после долгого трудного дня, они помогали расслабить тело и забыться на некоторое время. Орк по имени Друг-гот научил его фехтовать, когда им, конечно, удавалась найти место, где охрана не будет их донимать. Единственный эльф, которого звали Уни Аларос, научил Зорга, как правильно прятаться от охраны, как шагать так, чтобы твоих шагов никто не услышал.

Но теперь всё изменилось его взяли в караван, который идёт в Аль Абдул на продажу, теперь все работорговцы уходят из эльфийских земель на юг, в Пустыню Аляхар. Как понял Зорг, подслушивая разговоры охранников, в эльфийских землях появился группировка Железного кулака. Это группа эльфийских воинов, которые освобождают рабов, им помогают весьма влиятельные лица, и их число растёт, они грабят и убивают работорговцев. Теперь работорговцы бегут в пустыню, здесь рабство вполне законно.

Так Зорг и оказался в этой ужасной жаркой пустыне. Может, он и умрёт здесь. Наверное, так и лучше развалиться на песке, чтобы охранники своими кнутами добили его, пытаясь поднять, всё равно жизнь Аль Абдул его из ума. Он огляделся, на дюнах он заметил несколько точек, которые стремительно приближались.

«О, уже сошёл с ума», – подумал Зорг.

Но, приглядевшись, он понял, что ему не показалась. Несколько точек оказались фигурами, издали похожими на больших кошек. Вдруг одна из фигур вытащила лук и пустила из него стрелу прямо в Вариса, который вышел из каравана. И тут же огромные коты выбежали со всех сторон, они окружили караван и напали на охрану. Котолюди были вооружены копьями и боевыми серпами, они были одеты в различные рубахи и простые сарафаны, а их головы были обмотаны лоскутами ткани. У охранников были только мечи и простые кожаные доспехи.

Охранник рядом с Зоргом упал на него, стрела торчала из его горла. Зорг устоял и даже смог дотянуться до связки ключей на поясе убитого. Молодой ящеролюд быстро освободил себя и передал ключи следующему рабу, тот стал освобождать себя и других рабов. Зорг поднял меч и бросился в бой.

Меч был тяжелее тех палок, которыми он фехтовал с Другготом. Пока он пробивался по полю брани, его чуть не убили. К счастью, Зорг смог увернуться от ударов пары охранников, но это максимум, что он мог сделать. Ему не хватало опыта, но что-то он сделать смог. Один охранник подкрался сзади к котолюду, чья голова была замотана в красные ткани. Зорг вонзил свой меч в спину этого охранника. Воин в красных тряпках кивнул ему и издал победный крик, который поддержали все остальные. Охранники были убиты, а рабы освобождены, котолюд отдал пару приказов на своём языке и обратился к Зоргу на общем наречии:

– Благодарю тебя, ящеролюд, я Джаас, один из предводителей Воинов Раджи. Скажи своё имя.

– Я Зорг.

– Ну что же, Зорг, отправляйся с нами, ты достойный воин.

– А что будет с остальными рабами? – поинтересовался Зорг.

– Те, кто могу сражаться, пойдут с нами, а остальные останутся в пустыне, – просто сказал Джаас.

– Возьмите их всех с собой. Они многое пережили. Я уверен они сгодятся, – взмолился Зорг.

– Я обязан тебе жизнью, и если ты хочешь сохранить жизнь этим слабакам, то так тому и быть! – сказал Джаас и отдал приказ своим воинам.

Глава II

Воины Раджи

Воины Раджи очень сильные и опасные воины пустыни.

Они не молятся ни Богам Пустыни, ни каким-либо другим богам. Но они сражаются во имя Раджи, даже не зная точно, как он выглядит, что он точно сделал и в чём его заслуги.

Натаниэль из «Большого описания всех народов Остариона»

Котолюди сняли доспехи, и забрали оружие у поверженных врагов. Они забрали всё ценное, что было у работорговцев, и отправились вперёд, подгоняя освобождённых рабов.

– Как ты попал сюда? – спросил Джаас.

– Как и большинство, – пожал плечами Зорг, – мою деревню сожгли работорговцы, так меня и схватили, позже меня переправили на караване сюда.

– Хм, они бегут от Железного кулака, но не знают, что прибежали к Воинам Раджи! – Джаас самодовольно ухмыльнулся, – Не переживай теперь ты сможешь стать одним из воинов!

– А кто вы такие? – не удержавшись, спросил Зорг.

– Мы настоящие воины! Не то что эти презренные людишки, они сражаются во имя тех, кого сами и выдумали, а мы сражаемся во имя Великого Раджи! – воскликнул Джаас.

– А кто он? – спросил Зорг.

–Великий Раджа – наш освободитель, он легендарный воин. Раньше вся пустыня была нашей, пока сюда не явились люди. Они загнали нас в рабство, разрушили наши города, они уничтожили всё наше наследие, все письменные источники, все архитектурные строения. Вся наша культура была уничтожена ими. Мы были пленены людьми. Они потешались над нашим народом. Постепенно мы забыли о нашей культуре, мы забыли свой язык, мы забыли, кто мы, мы потеряли свою веру. И тут пришёл он, наш великий освободитель Раджа. Он поднял восстание против людишек и повёл нас к победе! Благодаря ему мы смогли освободиться и теперь продолжаем существовать как свободный народ. Теперь мы защищаем пустыню! Мы освобождаем рабов и боремся с людьми.

– Так вот почему вы освободили их, – сказал Зорг.

– Да, мы освободили многих, их лагерь находится рядом с нашим домом, туда мы и идём.

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 47 000 книг

Зарегистрироваться