Книга или автор
4,5
824 читателя оценили
298 печ. страниц
2019 год
16+

Неш молчит, и я реально не понимаю, что происходит. Лишь чувствую, что мужчина очень напряжен, явно хочет что-то сказать, но не решается.

– Магистр?

– Как ваши успехи в освоении контроля силы?

– Гораздо лучше, уже почти дотягиваю до уровня подростка. На своей летней подработке я тренировалась вместе с боевыми магами, да и часто приходилось использовать боевую магию, что тоже способствует развитию контроля.

– Это прекрасно. Вы ведь в курсе, что с третьего курса на учеников открывается нечто вроде охоты? На первом и втором курсе на учеников запрещено воздействовать магией вне дуэльного поля, но на третьем этото запрет снимается. И вот как раз тогда и начинается естественный отбор. Если кому-то и повезло каким-то чудом проучиться до третьего курса, то после самых слабых все равно «уберут» либо свои же, либо кто-то из старшекурсников, для которых это нечто вроде забавы.

– Знаю. Зачем вы мне это говорите?

– Чтобы вы реально представляли ситуацию и трезво оценивали свои силы.

– Спасибо, я поняла. Это все?

– Да, – Неш встал. – Будут проблемы – можете ко мне обращаться.

– Учту, – почувствовала неизвестно откуда взявшееся раздражение. Вроде бы магистр ничего такого и не сказал, наоборот, предупредил и вроде как помощь предложил, но я разозлилась.

Едва удержалась, чтобы экспрессивно не захлопнуть за мужчиной дверь. Нет, к Нешу я за помощью не пойду, это точно. Да и не нужна мне помощь, сама справлюсь, все-таки я уже более-менее освоилась в этом мире и учебе.

Ближе к вечеру за мной, как и обещал, зашел Артан. Эльф одет очень эффектно. Светло-бежевый костюм, серо-голубая рубашка, на руках тонкие белые перчатки, волосы убраны назад в сложную косу. Мужчина держит в руках пышный пестрый букет, с очень сложной композицией из множества цветов.

– Вероника, это вам. Вы выглядите просто чудесно.

– Спасибо, – принимаю протянутой букет, оказавшийся весьма тяжелым. А у эльфа, похоже, есть на меня определенные планы, как на девушку, цветы это явно обозначили.

Зашла в свою комнату и поставила цветы в вазу. Прежде чем выйти к эльфу, еще раз взглянула на себя в зеркало. Нежно-голубое летнее платье без рукавов с широкой летящей юбкой чуть выше колена и широким серебряным поясом, сидит на мне прекрасно. Серебряные сандалии на высоком каблуке подают мои ножки в весьма выгодном ракурсе. Волосы я распустила, но при этом аккуратно их уложила. Очки сегодня ради красоты образа решила не надевать. Придется быть очень аккуратной, чтобы вновь на улице кого-нибудь не раздеть. Ну, что, в принципе, рядом с таким мужчиной я должна выглядеть на уровне. И ведь давала себе зарок с эльфами больше ник сердечных дел не иметь, но кто бы на моем месте устоял против такого образца красоты и мужественности?

Свидание прошло просто чудесно. Мы с Артаном прогулялись по городу, посетили выставку экранных изображений (в переводе на понятный мне язык – фотографий) известного экрохудожника и поужинали в дорогом ресторане. Мужчина вел себя очень галантно, рассказывал много интересных, а порой и удивительных вещей про этот мир. Например, я не знала, что здесь есть место, где пустыня, граничит с узкой полоской горной гряды, за которой начинается царство вечного льда – вот такая аномалия.

Вечер начался хорошо, а вот закончился как-то… странно.

Когда я пришла в общежитие, то решила пригласить Артана на чай – просто захотелось продлить время нашего общения. И вот я захожу под руку с эльфом в гостиную, а там… Инград и Стефа вернулись.

Ребята выглядят удивленными. Ну как удивленными – у Инграда при появлении меня и эльфа натурально отвисла челюсть, а Стефа лишь вопросительно приподняла брови.

– Как вижу, с каникул вернулись ваши соседи и только разбирают вещи, поэтому не буду навязываться и мешать, тем более, вам пока наверняка есть что обсудить и без меня, – учттиво произнес Артан, взял мою руку и поднес к своим губам ладонью вверх. Легкий поцелуй, и слова, произнесенные глядя мне прямо в глаза. Очень внимательно глядя, – Спасибо за чудесный вечер, Вероника. Смею надеяться, что вы позволите пригласить вас на прогулку еще раз.

Улыбнулась Артану.

– Конечно. Мне тоже было очень приятно с вами пообщаться.

Эльф ушел, почему-то не став знакомиться с моими друзьями, лишь кивнув им в знак приветствия и одновременно прощания.

Возникла пауза. Инг и Стефа просто молча стоят и смотрят на меня, я же смотрю на них, и понимаю, что жутко соскучилась, а все остальное не важно.

С веселым гиком кинулась к Стефе обниматься. К Инграду не решилась, вроде бы мы больше не пара, да и Стефании такое наверняка не понравится, они же встречаются, а может, даже уже и поженились.

Стефа в ответ меня очень крепко обняла, чуть ребра не сломав, положив голову мне на плечо. Сильная девушка.

С Ингом же мы неловко пожали друг другу руки. Парень отвел взгляд, когда я открыто е весело ему улыбнулась.

Когда эмоции улеглись, мы засели в гостиной, забыв даже о чае.

– Я ничего не понимаю. Ника, почему ты сейчас пришла сюда с ценом Артаном? Что этот цен делает в академии, и как аирафе Вейтар позволил тебе с ним общаться? Почему ты не отвечала на мои письма?

– Цен?! – удивилась я. Цен – это некто вроде принца у эльфов. Ничего себе, и Артан умолчал об этом. Но куда больше меня заинтересовало другое. – А почему Неш должен позволять или не позволять общаться с мужчинами? Я ведь у него работала, а не была под покровительством.

– Что значит «работала?» – шумно и дружно воскликнули друзья.

– То и значит. Я на магистра больше не работаю. В середине лета контракт был разорван, и я вернулась в академию.

Глаза Стефы гневно сверкнули.

– Как он посмел? – угрожающим тоном произнесла девушка. Того и гляди сейчас встанет и отправится разбираться с Нешем.

– Подожди, – успокаивающим тоном обратился Инг к Стефе. – Ника, а из-за чего вы разорвали контракт?

Пожала плечами.

– Не знаю. Или, вернее сказать – не помню. В договоре был пункт, что в случае разрыва контракта на мою память устанавливается неснимаемый блок, чтобы я не смогла вспомнить все время работы у Неша.

– Ужасно, – обескураженно произнесла девушка. Кажется, своим сообщением я окончательно пробила ее вечное внешнее спокойствие.

– И что, ты оказалась без памяти, летом, в пустой академии? – спросил злой Инград. – Неш помог тебе адаптироваться?

– Нет. Пришлось самой во всем разбираться. Благо, у меня остались небольшие сбережения…

– Что значит небольшие? – перебил меня демон. – Да с одной только сделки со мной ты на полжизни была обеспечена.

– Эм… исходя из условий контракта, при его разрыве магистру возвращаются все деньги, что он мне заплатил в качестве зарплаты, и сумма неустойки, которая где-то в два раза больше уже выплаченной зарплаты.

Все, я окончательно и бесповоротно ввела своих друзей в ступор.

– Ника, а как ты вообще согласилась подписать такой контракт? – осторожно поинтересовалась Стефа.

– Как будто у меня на тот момент был выбор. В любом случае, главное, что кабальный контракт разорван, у меня нет долгов, проблемы свои я частично решила. Так что все в порядке. По мне, так вышла сухой из воды. Больше Нешу или кому-либо еще меня подловить не удастся. Два курса академии если отучусь – это уже что-то. Если и отправлюсь на войну, то не не как слепой котенок, ничего не знающий о мире и ничего не умеющий.

– Сухой из воды? – очень зло поинтересовался Инград. Глаза парня в данный момент стали насыщенно красного цвета, почти пылают. – Да Неш использовал тебя и выкинул. Судя по тому, что ты уже не девушка, очень хорошо исп…

– Что? – не девушка? Впрочем, все логично, Неш добился своего. Могла бы даже и не удивляться. Просто неприятно. Неприятно забывать о важных событиях в своей жизни. А еще неприятно, что друзья обо всем этом знают.

Наступила тишина. Даже демон сбавил обороты, и больше не торопится продолжать свою обличительную речь, поняв, что именно сказал. Встала и ушла в свою комнату. Закрылась в душе и включила воду, чтобы сверхчувствительные демонические уши не смогли ничего разобрать. Я честно все лето держалась, пытаясь не впадать в уныние и особо не думать, о ситуации, в которой оказалась. Но то, что сказал Инг…

Почти час проплакала и успокоилась. Ладно, жизнь продолжается. Подумаешь, беда. Просто теперь буду умнее. А то, что не помню, может даже и к лучшему, мало ли, вдруг все было ужасно и неприятно. Хотя, если судить о моей реакции на Неша, вряд ли могло быть плохо.

Теперь на меня накатила злость. Пересплю с эльфом. Вот как случится у нас свидание, так и пересплю. Это же издевательство какое-то. Так долго решаться, и в итоге все забыть. И кто, главное, воспользовался ситуацией? Неш. Это и обидно.

Ладно, все. Остываю. С Артаном наверстаю упущенное и, наконец, узнаю, что такое близость с мужчиной. Можно было бы и с Кимом, но он сказал, что еще в том году Неш запретил капитану любые поползновения в мой адрес.

От принятого решения стало легче и даже веселее. Еще появилось откуда-то ощущение новой грядущей авантюры. Ну и любопытство. А как это с эльфом? Впрочем, я даже не знаю еще до конца, как это с человеком происходит.

Ко мне постучались. Открыла. На пороге стоит Стефа. Вышла к девушке. Засели в гостиной за чаем.

– Ты как? – осторожно поинтересовалась девушка.

– Нормально. А где Инград?

– Пошел разбираться с аирафе.

Я округлила глаза.

– И ты отпустила?

– Не пошел бы он, тогда это бы сделала я, – спокойно ответила девушка.

– Может, стоит пойти и…

– Нет. Пусть мужчины разбираются сами, – не знаю почему, но фраза про мужчин резанула слух.

– Как знаешь, – мы помолчали. – Ну как у вас дела? Как лето прошло? Ты писала, что артефакт одобрил вашу с Ингом пару.

– Да, одобрил. Большую часть времени мы провели у моря, побывали у родных Инга в гостях и у меня во владениях.

– Свадьбу не думаете устраивать?

– Нет. Мы решили отложить с этим до окончания академии.

Почему интересно? Впрочем, спрашивать не стала – не мое дело.

– Понятно. А я летом успела поработать рекрутом в своем мире, представляешь? Привезла тебе и Ингу сувениры необычные с родины…

Инград пришел где-то спустя полчаса сильно озадаченный.

– Ну что? – поинтересовались мы одновременно со Стефой.

– Неш дал себе врезать, а на дальнейшие вопросы огрызнулся, что это все не мое дело. Я все равно еще спросил, по поводу денег – неужели у него так их мало, чтобы тебя обирать, магистр сказал, что ты можешь получить свои деньги, включая заработанные, хоть сейчас, тебе нужно только зайти к нему и попросить. И вообще Неш вел себя как-то странно.

– Как? – полюбопытствовал я.

– Я бы сказал, что он пьян, но запаха алкоголя я от Неша не учуял. Может, конечно, это какое-то заклинание, скрывающее запах, не знаю.

Да, Неш такое заклинание точно знает. Проверено на себе.

– Ну что, ты пойдешь к нему? Ты имеешь на это моральное право. Пусть отдаст твои деньги, – сказала Стефа.

– Нет, конечно! С чего вдруг? Пойти просить, чтобы мне денег дали? Все по контракту. Я знала, на что шла, подписывая договор. Пусть подавится эти деньгами, я клянчить ничего не стану.

– Правильно, – веско заявил Инград. – Не вздумай идти к нему. Денег я тебе дам, если надо.

– Ничего мне надо. Пока у меня есть все необходимое, даже с запасом. А если не будет, то постараюсь заработать. Не получится – все равно с голода не умру, в академии иномирян обеспечивают едой и крышей над головой.

– Почему ты отказываешься от помощи? – поинтересовался Инград. – Я ведь взамен ничего не прошу и контрактов не предлагаю.

– Я уже ответила. Потому что помощь мне не нужна. Помоги лучше какому-нибудь обездоленному, если так хочется. Все, закрыли тему. Я привезла из своего мира игру, напоминает ваш дерб, только попроще. Сейчас научу играть.