ВВЕДЕНИЕ

Мир, в котором мы живём, полон загадок. Ключи к ним подбирают как профессиональные учёные, так и исследователи-энтузиасты. Непрекращающаяся битва за познание длится десятки и сотни лет, а количество загадок, которые таит в себе природа, как порой кажется, всё не убывает. Более того, засекреченные исследования, программы и эксперименты, которые ведутся по заказу правящих кругов тоже становятся загадками для общественности.

Есть ли у нашего Солнца звезда-компаньон Немезида? Ведут ли правительства ведущих держав тайное освоение Луны? Существуют ли НЛО земного происхождения? Реальны ли съёмки аутопсии пришельца с потерпевшего близ Розуэлла крушение НЛО? Может ли существовать параллельная с человеческой развитая подводная цивилизация? Где в России и за рубежом можно встретить озёрных монстров? Что за чудовище живёт на Медовом острове среди болот штата Луизиана? Кто такой минхочао? Что случилось с жителями деревни Растесс в Свердловской области в ныне уже далёких пятидесятых годах прошлого века? Об этих и других загадках вы можете прочесть в данной книге.

Часть 1

Тайны космоса и уфологии

НА ПЕРЕФИРИИ СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЫ

Как известно, большие планеты Солнечной системы подразделяются на две большие группы. В первую входят близкие к Солнцу планеты земной группы: Меркурий, Венера, Земля, Марс. К планетам юпитерианской группы или планетам-гигантам относятся Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Среди планет второй группы Юпитер и Сатурн известны человечеству с древнейших времён. Уран же, Нептун и крошечный Плутон были открыты уже в эпоху нового и новейшего времени. Что уж говорить о небесных телах так называемого пояса Койпера! Их стали в массе открывать лишь на рубеже нового тысячелетия. И учёные не исключают, что на удалённой периферии Солнечной системы нас ещё ждут новые открытия.

Уран: неправильная планета

Планета Уран в среднем удалена от Солнца на расстояние порядка 2 870 млн. км (19 астрономических единиц) и совершает один оборот вокруг нашего светила за 84,01 земного года. Её экваториальный диаметр достигает порядка 50 000 км и при средней плотности 1,27 г/см³ её масса достигает 14,6 земных. При весьма внушительных размерах один оборот вокруг своей оси Уран делает всего за 17 ч 14 мин 24 с. Уран известен прежде всего тем, что стал первой планетой, открытой при помощи телескопа, и тем, что вращается вокруг своей оси «лёжа на боку».

С незапамятных времён землянам были известны пять планет Солнечной системы, которые можно наблюдать невооружённым глазом: Меркурий, Венера, Марс, Юпитер и Сатурн. Лишь изобретение телескопа позволило рассмотреть ещё три: Уран, Нептун и Плутон. Уран был открыт английским астрономом немецкого происхождения Фредериком Уильямом (Фридрихом Вильгельмом) Гершелем, сыном бедного еврея-музыканта. В молодые годы Уильям Гершель отслужил в ганноверской армии музыкантом-габонистом. Переехав в Британию, он сначала работал органистом и учителем музыки в Галифаксе, а затем перебрался в курортный городок Бат, где стал распорядителем публичных концертов. Он часто сочинял музыку, и им было написано 24 симфонии. Досуг же он любил посвящать астрономическим наблюдениям, делал телескопы собственной конструкции и задался целью составить атлас звёздного неба Северного полушария.

13 марта 1781 года Гершель изучал звёздную россыпь в созвездии Тельца. Неожиданно вместо яркой точки он увидел небольшой диск. Учёный счёл, что это «необычного вида – либо звезда, окружённая туманностью, либо комета». Он неоднократно сравнивал открытый им объект с планетой, но всё же продолжал считать, что открыл комету. Об этом он сообщил в Королевское общество. Открытие принесло астроному небывалую известность. Гершеля приняли в члены Лондонского Королевского общества и присвоили степень доктора Оксфордского университета. Однако не прошло и двух месяцев, как российский академик Андрей Лексель внёс корректировку в выводы Гершеля. Рассчитав параметры орбиты этой «кометы», Лексель пришёл к выводу, что она перемещается вокруг Солнца по кругу. А по такой траектории двигаются только планеты, кометы же движутся по сильно вытянутым параболам. Это могло означать только то, что Гершель открыл новую, доселе неизвестную седьмую планету, разом расширив горизонты Солнечной системы почти в два раза.

Вновь открытой планете сам Уильям Гершель присвоил имя английского короля Георга III, который в ту пору правил страной. Однако это название признания не получило. А вот название Уран, которое предложил немецкий астроном Иоганн Боде, прижилось. Видимо, по той причине, что хорошо вписывалось в уже существующий пантеон римских богов в названиях планет Солнечной системы.

В 1787 году Гершель открыл у Урана два больших спутника – Титанию и Оберон, а двумя годами позже ещё и зарисовал кольцо вокруг Урана. Узкое, далеко не столь хорошо развитое, как у Сатурна, но всё-таки кольцо. Ещё два спутника – Ариэль и Умбриэль – обнаружил в 1851 году другой британский астроном – Уильям Лассел. В 1948 году американский астроном голландского происхождения Джерард Койпер открыл пятый большой спутник Урана – Миранду. Всего же к настоящему времени известно 27 спутников этой планеты. Все остальные были открыты после 1985 года, во время миссии автоматической межпланетной станции «Вояджер-2» или с помощью новейших сильных наземных телескопов. Все они получили названия в честь персонажей Уильяма Шекспира и Александра Поула. Последний в этом ряду спутник, получивший имя Маргарита, был открыт в 2003 году.

13 внутренних спутников Урана тесно связаны с его кольцами, которые, возможно, возникли в следствие распада одного или нескольких маленьких внутренних спутников. Все они состоят из водяного льда с примесью некоего тёмного материала – возможно, преобразованной радиацией органики. Некоторые из них по космическим меркам – настоящие крохи. Так, девятый спутник, Купидон, имеет диаметр 18 км, а тринадцатый, Маб, немногим больше – 25 км. Небольшие внутренние спутники постоянно возмущают орбиты друг друга, и поэтому система является хаотичной и нестабильной. Расчёты показывают, что они в результате таких возмущений могут выходить на пересекающиеся орбиты и сталкиваться. Так, Дездемона может в ближайшие 100 миллионов лет столкнуться с Крессидой или Джульеттой.

Следующие пять крупных, сравнительно давно известных спутников достаточно массивны, чтобы гидростатическое равновесие придало им правильную шарообразную форму. Наибольший из пяти, Титания, имеет 1578 км в диаметре. Это восьмой по величине спутник в Солнечной системе. Титания больше многих крупных спутников Юпитера и Сатурна, хотя и в 20 раз менее массивна, чем наша Луна. Наименьший же из крупных спутников Урана – это Миранда. Её диаметр составляет 472 км. Все крупные спутники Урана состоят из примерно равных количеств льда и камня, за исключением Миранды, состоящей преимущественно изо льда. Составляющими льда у них могут быть аммиак и углекислый газ.

Внешние, нерегулярные спутники Урана имеют эллиптические и сильно наклонённые орбиты на большом расстоянии от планеты. Так, если ближайший к Урану спутник Корделия обращается вокруг него всего за 0,335 дня, то самый дальний, Фердинанд, совершает один оборот за 2805,5 дней, то есть свыше 7,68 земного года. Среди внешних спутников преобладают настоящие малыши. Так, диаметр 22-го, Тринкуло, составляет 10 км, 24-го, Маргариты, – 11 км.

Что же касается колец Урана, то после Гершеля, видимо, обладавшего очень острым зрением, на протяжении многих десятилетий их никто больше не мог разглядеть. Вновь их открыли лишь в 1977 году. Тогда планету наблюдали в тот момент, когда она двигалась на фоне далёкой звезды, заслоняя собой её свет. При этом исчезновение света было зафиксировано ещё до того, как планета заслонила собой звезду. К тому же свет то пропадал, то появлялся вновь пять раз подряд. Только после этих «подмигиваний» он исчез надолго, так как звезду перекрыл сам Уран. Затем, когда планета прошла мимо звезды, вновь открыв её свет для земного наблюдателя, она снова пятикратно замигала. Дальнейшие, более тщательные исследования позволили найти в системе Урана одиннадцать колец. Почти все они очень узкие, шириной 1 – 10 км, и лишь внешнее кольцо в самой широкой части достигает 96 км.

Изучение Урана позволило выявить у него немало интересных особенностей. Одной из них является весьма странное расположение оси его вращения. Оказалось, она имеет наклон 98°. Это значит, что ось вращения планеты фактически находится в плоскости его орбиты. Поэтому Уран, подобно сказочному Колобку, катится вдоль своей орбиты, переворачиваясь с боку на бок. Одним из последствий такого вращения является довольно необычная картина смены времён года. На нём проявляются четыре годовых сезона: весна, лето, осень и зима. Каждый имеет свои характерные особенности. Так, лето в Северном полушарии Урана – это один день, по продолжительности равный 20 земным годам. Южное полушарие в это время окутано сплошной тьмой: там в это время царствует дуэт настоящей полярной зимы и полярной ночи. А вот весной и осенью Солнце на Уране каждые сутки поднимается и заходит.

Столь неравномерный обогрев солнечным теплом между освещёнными и погруженными во мрак областями планеты, казалось бы, должен был привести к колоссальным разницам в температурах. То есть сторона, обращённая к Солнцу, должна быть намного теплее той, что находится в темноте. Однако, как выяснилось, ничего подобного с Ураном не происходит. В своё время «Вояджер-2» пролетал мимо планеты, когда там зима и лето на полюсах достигли своего максимума. Полученная информация поразила планетологов: оказалось, что температура на обоих полюсах и на экваторе практически одинакова. С чем это связано, сказать трудно – учёные пока лишь выдвигают версии. Но несомненно, что такая температурная стабильность связана с некими, пока неизвестными процессами, благодаря которым атмосферное тепло переносится от более нагретых районов к менее нагретым, и наоборот.

Загадкой для учёных остаётся и внутренне строение Урана. Выдвинуты две альтернативные гипотезы. Сторонники первой считают, что в самом центре планеты находится каменное ядро, состоящее преимущественно из окислов кремния. Размеры ядра весьма внушительны: его диаметр в полтора раза больше диаметра Земли. Оно окутано оболочкой из смеси водного льда и каменных пород. Затем простирается слой жидкого водорода, а далее следует очень мощная атмосфера. Согласно же другой гипотезе, каменное ядро у Урана вовсе отсутствует: он походит на огромный шар из снеговой «каши», состоящей из смеси жидкости и льда, вокруг которой находится газовая оболочка. При этом известно, что атмосфера Урана состоит почти на 83 % из водорода, почти на 15 % из гелия и на 2,3 % из метана. В ней есть ещё ряд примесей, включая аммиак, которые придают ей весьма малоприятный запах мочи и тухлых яиц. Температура атмосферы – минус 224 °С.

Ещё одной характерной особенностью Урана является наличие у него четырёх магнитных полюсов: двух основных и двух второстепенных – сведения эти получены благодаря всё тому же «Вояджеру-2». В силу этого его магнитосфера характерна тем, что центр магнитного кокона планеты на целых 60 градусов сдвинут в сторону от оси вращения планеты. Если бы аналогичная ситуация была на Земле, то стрелка компаса указывала Северный полюс где-то на широте Канарских островов.

Нептун: планета загадок

Нептун, восьмая от Солнца планета, удалена от нашего светила на 4,55 млрд. км (30,1 а. е.) и совершает один оборот вокруг него за 164,79 земного года. Диаметр Нептуна несколько превышает 49 тысяч километров, а масса достигает 17,147 земных. Таким образом, эта гигантская планета является четвёртой по размеру в Солнечной системе, уступая Юпитеру, Сатурну и Урану, и третьей по массе, превосходя по этому показателю Уран благодаря более высокой средней плотности – 1,638 г/см³. Подобно тому же Урану, Нептун очень быстро вращается вокруг своей оси – всего за 15 ч 57 мин 59 с. Ныне его принято считать последней, внешней планетой Солнечной системы.

История открытия Нептуна довольно своеобразна. Судя по сохранившимся зарисовкам, его наблюдал ещё знаменитый Галилео Галилей 28 декабря 1612 года и 29 января 1613-го. Однако в обоих случаях учёный принял планету за неподвижную звезду в соединении с Юпитером. Поэтому Галилей не считается первооткрывателем Нептуна. Да и усмотреть движение удалённой планеты на фоне звёзд с помощью его слабого телескопа было слишком затруднительно.

История получила развитие спустя двести с лишним лет. В 1821 году французский астроном Алексис Бувар опубликовал таблицы орбиты Урана. Уже в скором времени наблюдения показали существенные отличия реального движения Урана от астрономических таблиц. В частности, английский астроном Томас Джон Хасси на основе собственных наблюдений обнаружил аномалии в орбите Урана и сделал предположение, что они могут быть вызваны наличием внешней планеты. В 1834 году Хасси посетил Бувара в Париже и обсудил с ним вопрос об этих аномалиях. Бувар согласился с гипотезой Хасси и пообещал провести расчёты, необходимые для поиска гипотетической планеты, если найдёт для этого время. Времени, видимо, он так и не нашёл и проблемой не занимался. В 1843 году британский астроном и математик Джон Кауч Адамс вычислил орбиту гипотетической восьмой планеты для объяснения изменений в орбите Урана. Он направил свои вычисления сэру Джорджу Эйри, королевскому астроному, а тот в ответном письме попросил разъяснений. Адамс начал готовить ответ, но почему-то его так и не отправил, и в дальнейшем на серьёзной работе по данному вопросу отнюдь не настаивал.

Французский математик, занимавшийся небесной механикой Урбен Жан Жозеф Леверье независимо от Адамса в 1845-46 годах провёл свои собственные аналогичные расчёты, но астрономы Парижской обсерватории его энтузиазма не разделяли и проводить поиски предполагаемой планеты не стали. В июне 1846 года, ознакомившись с первой опубликованной Леверье оценкой долготы планеты и убедившись в её схожести с оценкой Адамса, Эйри убедил директора Кембриджской обсерватории Джеймса Чэллиса начать её поиски, которые безуспешно продолжались в течение августа и сентября. Чэллис дважды наблюдал Нептун, но из-за того, что он отложил обработку результатов наблюдений на более поздний срок, ему так и не удалось своевременно идентифицировать искомую планету.

Тем временем Леверье удалось убедить астронома Берлинской обсерватории Иоганна Готфрида Галле заняться поисками восьмой от Солнца планеты. Генрих д’Арре, студент обсерватории, предложил Галле сравнить нарисованную карту неба в районе предсказанного Леверье местоположения планеты с видом неба на текущий момент, чтобы заметить её передвижение относительно неподвижных звёзд. Планета была обнаружена в первую же ночь примерно после одного часа поисков. Вместе с директором обсерватории Иоганном Энке на протяжении двух ночей они продолжили наблюдение участка неба, где находилась планета, в результате чего им удалось обнаружить её передвижение относительно звёзд и убедиться, что это действительно новая планета. Нептун был обнаружен 23 сентября 1846 года в пределах 1°от координат, предсказанных Леверье, и примерно в 12°от координат, предсказанных Адамсом.

Оформите
подписку, чтобы
продолжить читать
эту книгу
198 000 книг 
и 25 000 аудиокниг
Получить 7 дней бесплатно