Книга или автор
3,3
3 читателя оценили
80 печ. страниц
2020 год
12+

Глава 1

За окнами хлестал сильный дождь. Временами слышались глухие раскаты грома, ослепительно вспыхивали молнии, превращая чернильный сумрак ночи в день.

Лана отвернулась от окна. Она не боялась грозы, ей даже нравились потоки воды и рассекавшие небо зигзаги молний. И, всё же, разбушевавшаяся стихия подавляла своим величием, напоминая о том, что человек – всего лишь песчинка в сравнении с этим огромным миром.

Место, где она находилось, казалось знакомым. Небольшая комната, с обитыми шёлком стенами и изящной мебелью. На круглом столике, застеленном скатертью, лежало зеркало.

Девушка машинально взяла его в руки. К её удивлению, вместо собственного отражения, она увидела тёмное небо и огромного монстра, раскинувшего свои крылья по ветру. Это был белый дракон. Лана читала о них в книгах, которые приносили ей из своих странствий лесные духи.

Белый дракон, величественно паривший в небе, казался прекрасным созданием. Но вот он словно почувствовал её взгляд и, повернув голову, посмотрел ей прямо в глаза. Лана испуганно вздрогнула и перевернула зеркало обратной стороной.

Но зеркало оказалось необычным. На его обратной стороне появилась ещё одна блестящая гладь. И, стоило Лане присмотреться, как по её телу пробежал неприятный холодок. В зеркале отражался ещё один дракон. На этот раз – чёрный. А затем Лана услышала каркающий женский смех и попыталась выбросить зеркало, но оно словно приросло к ладони.

Охваченная страхом, девушка громко закричала, и зеркало разлетелось на сотни мелких осколков…

Лана упала на пол, едва не вывихнув при этом ногу. Похоже, она ворочалась во сне и свалилась с деревянного настила, служившего ей постелью. Хорошо ещё, что пол был застелен плетеным ковром из мягких трав.

Девушка со вздохом осмотрелась вокруг. Ну, конечно, поблизости нет никаких странных зеркал. Да и зачем они тому, кто живёт в пещере, посреди леса? Если так хочется увидеть свое отражение, можно подойти к озеру или набрать воды в деревянную миску.

В углу пещеры был выложен камнями небольшой очаг. Холодными зимними ночами в нём горел огонь, не позволяя девушке замерзнуть. На круглом, отполированном до блеска, камне, заменявшем стол, находился букет сирени. Вход в пещеру перекрывался пучками зверобоя, мелиссы и других трав, сквозь которые проникали редкие лучи солнца.

Лана, вздохнув, подумала, что из-за сильного запаха цветов ей приснился кошмар. Девушка вернулась на постель, устланную медвежьими и лисьими шкурами, в надежде отдохнуть еще немного. Но солнечный луч добрался до её изголовья и мешал спасть.

Лана ещё немного полежала в кровати, вспоминая зловещий сон, после чего решила вставать. Сняла ночную рубашку, надела домашнее платье и заплела золотистые волосы в косу. Потом позавтракала плодами дикой вишни, собранными накануне, и выпила травяной настой. И вышла из пещеры, которая вот уже двадцать лет служила ей домом.

Стояло солнечное утро, предвещавшее чудесный день. В небе, украшенном лишь одним, снежно-белым, облачком, ослепительно сияло солнце. Воздух, еще влажный после росы, был наполнен медовым ароматом цветов. Вокруг – ни души, не считая маленьких птичек, перелетавших с ветки на ветку. Заметив Лану, они громко защебетали, в надежде на кусочек свежей лепёшки.

Лана обошла участок земли, огражденный от леса невысокой плетеной изгородью. Девушка собиралась посыпать золой капусту от насекомых, подрыхлить почву и полить цветы. Огород был маленьким, всего в несколько десятков шагов длиной, но одной Лане не требовалось много еды. Иногда она делилась овощами и фруктами с лестными духами. Но те предпочитали цветочный нектар, лишь изредка принимая подарки Ланы.

Девушка склонилась над растениями, выполняя привычную работу. Но мысли Ланы находились далеко от ровных рядов помидоров, картофеля и капусты. Она не могла забыть странный сон.

«Два дракона? Что бы это могло значить?»

О драконах девушка слышала от лесных духов и читала в книгах. О них говорили и плохое, и хорошее. Например, о том, что эти существа обладают огромной силой и практически неуязвимы. Один дракон, разозлившись, способен уничтожить целый город. Правда, уже веками драконы живут в мире с обычными людьми. Некоторые из них даже становятся правителями …

На этом месте лесные духи обычно замолкали. Украдкой поглядывая на Лану, и ожидая какой-то реакции. Девушке казалось, что они что-то скрывают.

«В Тэнгурине сейчас не спокойно, – как-то обмолвилась старейшина Вильгельмина, не заметив девушку. – О новом консорте, несмотря на его красоту и силу, ходят дурные слухи. Леди Тэнгу безопаснее жить в нашем лесу».

«Но, – осмелился возразить ей кто-то из родичей, – разве леди Тэнгу не суждено…»

«Это всего лишь традиция, – оборвала его старейшина, – к тому же, ни один дракон не посмеет пересечь границу нашего леса».

В реальности Лана не сталкивалась не только с драконами, но и с другими существами, которые могли бы причинить ей вред. Старейшина лесных духов всячески оберегала девушку. И, несмотря на то, что Лана стала совершеннолетней, о жизни за границей Зачарованного леса она знала совсем мало.

Это вынужденное одиночество угнетало девушку.

Что ждёт её за пределами Зачарованного леса, вздумай она покинуть его? Здесь она, из года в год, видела одни и те же лица, гуляла по знакомым тропинкам, выполняла одну и ту же работу. Ей хотелось хоть на краткий миг увидеть мир, населенный людьми, но старейшины духов в один голос твердили, что это – опасно.

«Зато проводить годы в одиночестве не опасно, – размышляла Лана, – хоть и ужасно скучно. Здесь мне, конечно, ничто не угрожает, но и ничего нового не происходит…»

Полив цветы, Лана почувствовала, как припекает солнце. День выдался жарким, несмотря на начало лета. Девушка решила немного отдохнуть и искупаться в озере, которое за чистоту воды прозвали Хрустальным.

Она не надеялась встретить кого-то из лесных духов, потому что те играют и веселятся больше по ночам. А до полудня собирают лесной нектар, потом проверяют защитные печати Зачарованного леса. Им разрешено пересекать границу леса, но только в уменьшенном виде. Духов размером с мизинец и с прозрачными крылышками за спиной, люди замечают редко. Хотя, в человеческих легендах, которые читала Лана, их называли феями.

Шагая по узкой тропинке, петлявшей среди деревьев, Лана впервые не испытывала радости. Сердце сжалось от плохого предчувствия, и девушка настороженно оглядывалась по сторонам. Хотя, что могло ей угрожать, в самом сердце Зачарованного леса?

Духи учили её серьезно относиться к своему настроению. Если человек, обладающий силой, постоянно грустит, или думает о чём-то неприятном, это может принести несчастье как ему, так и окружающим.

«Если бы я меньше времени проводила в одиночестве, – вздыхала Лана. – Если верить книгам, люди обычно живут семьями. Они вместе переживают трудности и радуются удаче. А мне даже поговорить не с кем».

Лана подумала, что стоит попросить Вильгельмину, разрешить ей гулять по ночам, когда развлекаются духи, а днём – больше спать. Впрочем, лесные духи, хоть и относились к ней доброжелательно, сильно отличались от людей. Она вряд ли смогла бы веселиться вместе с ними, поэтому в такой просьбе нет большого смысла. Неужели ей суждено всю жизнь быть одной?

…Лана задумчиво сидела на берегу, болтая ногами в воде и поднимая холодные брызги. В какой-то момент ей захотелось окунуться полностью. Девушка соскользнула в воду прямо в платье, и поплыла к заводи с кувшинками. После палящих лучей солнца, холодные капли, стекавшие с её тела, приносили облегчение. Лана улыбнулась, убирая с лица мокрую прядь волос.

Так приятно коснуться ногами дна, усыпанного гладкими камешками, затем пошевелить ладонями речной песок, нырнуть глубже, и снова подняться на поверхность, вызывая круги на воде и целый фонтан брызг.

Но в этот день что-то пошло не так. Еще не добравшись до заводи с кувшинками, Лана вдруг почувствовала, как её словно камнем тянет на дно. Тело стало тяжелым и непослушным.

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
261 000 книг
и 51 000 аудиокниг