Книга или автор
5,0
1 читатель оценил
72 печ. страниц
2020 год
16+

Глава 1

Синие морские воды были спокойны, белый огрызок луны оставлял на них серебристый след. Коричневые доски, канаты и верёвки, уставшие матросы, корабельные бойницы и флаг на грот-мачте светились в ярком лунном свете, а серые паруса болтались на ветру. Судно медленно рассекало воду и уверенно нарушало её спокойствие.

– Поворот на юго-запад! – прокричал один из матросов.

– Завтра окажемся в городе, – добавил второй, потирая щетину на бороде.

Корабль направлялся к маленькой точке на горизонте – удобно расположившемуся, единственному городу на берегу моря, виднеющемуся в ночи и гордо возвышающемуся над телом острова. Он быстро стал интенсивно развивающимся и крупным торговым центром. Огромное количество искателей приключений, купцов, странствующих воинов, беглецов, преступников, пророков, священнослужителей и простых людей устремились к нему с обжитых земель в поисках богатств, славы, свободы и неизведанного. Основан он был совсем недавно, на самом краю изведанного мира. Люди прозвали его белокаменные церкви и шумные базары серебряными, и так стал он Силвергардом.

Многочисленное население со всех сторон света не могло отказаться от заманчивой возможности подзаработать на новой земле и огромным потоком направилось к городу. Силвергард прославился как оживлённый, богатый и опасный город, место для приключений, славы и подвигов. После долгих месяцев пути и прибытия корабля в Силвергард, для всех находящихся на нём путников начиналась новая жизнь.

Одному из пассажиров спалось неспокойно – с момента начала плавания его постоянно посещали странные сновидения. Они повторялись и не давали ему покоя, ведь спокойный и сильный голос говорил в них: «Ты – тот самый…». Во снах мелькало множество образов, незнакомых пейзажей и лиц.

Однажды, сон был прерван:

– Просыпайся, пора выходить, – деревянные стены корабля, казалось, скрипели от баса говорившего.

«Сны всегда обрываются на этом месте», – успел лишь подумать пробудившийся ото сна.

– Мы входим в гавань.

Голова ещё была свинцовой от незримой тяжести, но собеседника он смог рассмотреть, фокусируя зрение. Незнакомец был огромным орком, с добродушной улыбкой на лице и сияющими глазами. За спиной у него примостился топор, что периодически царапал корабельные стены. На нём была лёгкая кольчуга чистого синего оттенка со странными узорами.

– Как тебя зовут? – спросил он, опершись о край каюты.

– Ферус, – перед обладателем гулкого баса оказался высокий тёмный эльф, с длинными волосами, спадающими на плечи. Острые черты лица и суровые скулы резко контрастировали с крупными и круглыми очертаниями головы незнакомца, вошедшего в каюту.

Ферус надел свою лёгкую кожаную кирасу и завязал за спиной ножны с двуручным мечом. У него был ещё дорожный рюкзак, который он забрасывал за спину с мечом.

– Меня зовут Г-Бар, – протянул руку орк в странной синей кольчуге.

– Прибыл за приключениями? – спросил Ферус, пожимая собеседнику руку.

– В общем, да, но ещё я хотел бы походить по знаменитому рынку Силвергарда.

– Я тоже слышал о нём, наверняка интересное место.

– Загляни туда, – подмигнул Г-Бар, и быстро добавил, – я направляюсь в портовую таверну «Две рыбы». Заходи, можно путешествовать вместе. Как придёшь, всё и решим. Как ты на это смотришь?

– Я не против, была бы нам работа – Ферус не знал почему, но собеседник вызывал доверие, – там можем всё обсудить.

– Договорились! Я бываю там по вечерам, – кивнул Г-Бар.

Корабельный матрос сообщил о прибытии в порт, и они вышли из каюты.

Утро уже наступило, было светло, солнце светило сквозь серые тучи. Синие воды моря, рек и ручьёв смешались у подножия холмов, на которых расположился Силвергард. Город, с его многочисленными домами, дымоходами, коричневыми крышами, зелёными садами, шпилями, башнями, соборами и укреплениями, озарялся золотыми лучами утреннего солнца.

Покачиваясь и скрипя, корабль вошёл в гавань города.

Эту часть города постоянно расширяли, пристраивая пирсы, площадки и служебные помещения. Огромное количество маленьких шлюпок ютилось неподалёку от пирсов, соседствуя с большими галеонами. Здесь движение не останавливалось никогда.

– Наконец-то я добрался сюда, – сказал про себя Ферус, смотря в даль.

Наверняка так думали многие на корабле.

Глава 2

Площадь перед Гаванью быстро стала самой людной в Силвергарде. Город был заселён переселенцами, и люди на площади никак не реагировали на прибывших наёмников. Большая их часть сами являлись странниками.

– Вот она, – сказал довольно Г-Бар, глядя на вывеску «Две Рыбы» и указав рукой на здание в углу площади.

Ферус обернулся, скрепя кожаными ремнями на ножнах меча, и посмотрел на деревянную вывеску, болтавшуюся от дуновения морского ветра.

– Здесь ты меня сможешь найти, вечером там собирается огромное количество наёмников.

– Обязательно загляну, – Ферус кивнул и прикрыл глаза от палящего солнца.

Г-Бар попрощался и отправился в таверну. Ферус всё ещё стоял недалеко от пирса, осматривая площадь и передвигающихся по ней людей. В центре площади перед Гаванью возвышалась статуя человека с копьём в руке, а вокруг жались один к одному жилые двух или трёхэтажные здания.

– Эй! – откуда-то прохрипел незнакомец. Около пирса, опершись об угол близлежащего дома, стоял странного вида человек, укутанный в чёрный плащ. Его покрасневшие глаза поблескивали и казались очень мутными, а чёрный капюшон закрывал лицо.

– Я видел, как ты сошёл с корабля, – продолжил незнакомец.

Ферус кивнул и сложил руки на груди.

– У меня есть для тебя предложение, – хриплый голос настораживал.

– Я тебя впервые вижу и не знаю тебя.

– А я уже знаю о тебе всё, что мне нужно.

– Это как так? – Ферус удивился.

Лицо собеседника терялось под капюшоном.

– Если ты хочешь услышать моё предложение о работе, приходи сюда послезавтра в полночь, – сказал странный незнакомец и исчез во тьме.

Ферус сомневался, но решил всё обдумать позже и пересёк площадь в направлении широчайшей улицы, ведущей к его центральной части.

На площади его встретил какой-то закованный в доспехи человек, на груди которого сверкал в лучах утреннего солнца герб – расправивший крылья ангел в белой мантии, на которую падают длинные золотистые волосы.

Герб, наверное, подчёркивал стремление решать проблемы с помощью дипломатии, а не военными действиями. В ножнах у паладина был длинный меч, висящий на поясе, а за спиной – треугольный щит. Рукоятка меча сверкала в лучах солнца, на ней был изображён единорог. Судя по всему его рог – это и было лезвие меча, по задумке кузнеца. Не снимая шлема, он крикнул «Стоп!» и Ферус остановился.

– Добро пожаловать в Силвергард, наёмник, – крикнул паладин через забрало шлема, его крик был как гром, похоже, голос был не только натренированным для крика, но и очень грубым от природы.

– Первое о чём я хочу вас предупредить, – сказал он уже без крика, но потом громко выкрикнул, – не нарушать законов города! Правительство строго следит за порядком, учитывая то, какой сброд собирается в городе. Законы можно узнать из множества источников, но они, – паладин понизил голос, – в любом другом городе империи такие же. Если хочешь получить заказы от правительства – Ратуша в центре города.

Похоже, паладин проводил эту воспитательную беседу с каждым прибывшим в город наёмником, как оказалось, Ферус был сегодня последним. «Вот так регулируется порядок города, сначала простые предупреждения от грозного рыцаря», – подумал Ферус и ухмыльнулся, но паладин этого не заметил.

– Подожди минутку, – эльф решил пообщаться с паладином, всё равно наёмников уже нет.

– Хочешь поговорить со мной? – паладин уже начинал действовать на нервы своей высокомерностью, но Ферус понимал, что ему уже надоело весь день орать.

– Спокойнее, паладин, я последний наёмник, можешь расслабиться, дело своё ты на сегодня уже выполнил. Можно теперь и поговорить спокойно.

– Спокойнее быть? – Паладин поднял забрало шлема. – Да ты хоть знаешь кто я? Разговаривать со мной таким тоном!

– Послушай, неважно кто ты, а кто я. Ты только что читал морали наёмникам и ты паладин, это очевидно. А то, кем ты можешь быть, меня не интересует. Пока я не нарушал законы, тебе этого должно быть достаточно. Так что давай, поговорим спокойно.

Паладин и бровью не повёл. Ферус высказал свой монолог, глядя тому в глаза. Забрало было поднято к верху и замерло на голове паладина. Было видно его лицо: крупное, человеческое, слегка загоревшее, с грубыми скулами, густыми бровями и серыми глазами.

– А ты мне нравишься, эльф, – сказал, ухмыльнувшись, паладин, – понимаешь, я вынужден разговаривать с наёмниками таким тоном. Приезжают ведь всякие… необходимо показать им, кто здесь хозяин, чтобы не натворили.

– Мда, этот город очень важен для Империи… – Ферус уловил нить разговора.

– Вот именно, эльф. Поэтому, здесь должен быть порядок.

– Так кто же ты на самом деле? – спросил с улыбкой эльф.

– А, это… в общем то и не важно, как ты сам выразился. Это была моя стандартная манера разговора с наёмниками, вроде тебя, – он улыбнулся, осветив белые зубы, – но зовут меня Флоин.

– Ферус, очень приятно.

– Итак, уважаемый тёмный эльф Ферус, – паладин уже улыбался во все зубы, похоже, он, на самом деле, довольно приятная натура, – так что же вас привело в столь далёкие края. Что привело вас в этот муравейник?

– Да…впрочем, как и всех наёмников.

– Слава, деньги, удача…

– И это, и много другое, – сказал Ферус, опечалившись, будто на последнем слове.

– В таком случае, добро пожаловать! Приключения ждут тебя, эльф.

Ферус улыбнулся, вернувшись от мыслей к разговору.

– А как насчёт тебя, Флоин? Как я вижу, ты не простой милиционер города, и не простой паладин.

– А, это моё занятие для того, чтобы скоротать время на этом острове.

– Что на счёт приключений?

– Нет, я прибыл сюда не за этим, я вообще застрял здесь ненадолго и в связи с некоторыми… обстоятельствами. Но это не суть дела. Я коротаю время в этой Гавани, мне ещё и платят за эту работу, – он ухмыльнулся, – к тому же, посмотреть на наёмников, прибывающих сюда, может дать огромное количество информации.

– Какой, например? – Ферус заинтересовался, собеседники стояли, опершись об угол ближайшего дома, эльф поставил ножны с двурушником на землю.

– Здесь встречаются и простые наёмники, – Флоин протёр глаза – солнце жгло невыносимо. Наверное, морской бриз охлаждал его доспехи.

– А встречаются и рыбки покрупнее, – сказал он полушёпотом, – понимаешь, нет лучше места сбежать от прежней жизни, нежели здесь. Преступники, отступники, предатели, а также всякие крупные шишки, выходцы приличных школ, академики университетов магии… Здесь – настоящий муравейник, всякий попавший сюда оставляет старую жизнь позади и теряется в толпе. Здесь можно отмыться от былых преступлений, скроить себе новую репутацию и т.п. Понимаешь?

– Да, согласен, – эльф задумался.

– Если ты встречаешь собеседника в этом городе, будь острожен, он может оказаться кем угодно, даже самим Императором. Гринхарт находится так далеко от Империи, что вместе с городом – сам себе хозяин, сам себе судья, сам себе мир. Хотя, он всё ещё часть Империи.

– А как же остальной остров?

– Понимаешь, Ферус, туда даже маги попасть не могут. Гринхарт окружён рифами, корабль может причалить лишь на этом побережье, – Флоин махнул рукой в сторону берега, – да и телепортацией и прочими магическими штучками маги попасть на остров не могут, будто он защищён барьером. Поэтому, заселено лишь это побережье, остальной остров отгораживает цепь гор, но их склоны так круты, что перейти их ещё никто не смог. Говорят даже, что склоны гор стоят строго вертикально, а высота – более четырёх километров.

– Невероятно, – воскликнул Ферус.

– Тем не менее, наёмники плывут сюда. Кроме того, здесь и другой работы вдоволь.

– Да, остров действительно интересен.

– Причём как для Империи, так и для наёмников, – Флоин ухмыльнулся, будто любит ухмыляться.

– Но тебе, как и всем наёмникам, разумнее всего будет отправиться сначала к Ратуше, – добавил Флоин.

– Я и так собирался, у меня в планах она стоит на первом месте, – Ферус улыбнулся.

– Кстати, там работой заведует один мой знакомый, если скажешь, что ты от Флоина, он не будет давать тебе бросовую работу, по типу «выполоть поле сорняков» или «патрулировать орочий квартал».

– Фильтрация наёмников?

– Да, правительство само заинтересовано в этом, понимаешь, я ведь не единственный, кто встречает наёмников. Каждый из нас видит их насквозь. Если вдруг кто-либо понравится нам, мы можем дать рекомендации в его пользу, – Флоин подмигнул, – тогда спасать невинных не будет негодяй, а копать огороды не будет герой.

– Разумно.

– И необходимо. Кроме того, я считаю, что это справедливо, – паладин выпрямился, отодвинувшись на минутку от стены дома.

– То есть мне необходимо сказать, что я от Флоина.

– Да, и передать вот эту бумажечку, – паладин заулыбался, высовывая из кармана за доспехом что-то вроде метки – кусок бумаги, с подписью Флоина. Затем он отдал её эльфу, – отдай её человеку по имени Армадо, он в Ратуше заведует такими пришельцами, как ты.

– Спасибо, надеюсь, мне попадётся нормальная работа, – Ферус улыбнулся, засовывая бумагу в карман.

– О, да, если таковая найдётся в списках, – Флоин подмигнул, затем хлопнул собеседника по плечу, – но не беспокойся, у Армадо всегда есть что-то особенное для настоящих кандидатов в герои.

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 45 000 книг

Зарегистрироваться