Книга или автор
4,0
2 читателя оценили
119 печ. страниц
2019 год
18+

Часть

1.

Править

миром

«…I was choking in the crowd

Living my brain up in the cloud

Falling like ashes to the ground

Hoping my feelings, they would drown

But they never did, ever lived, ebbing and flowing

Inhibited, limited

Till it broke up and it rained down

It rained down, like…»

«Believer» Imagine Dragons.

Изначальный мир.

Изабелла.

История эта началась в мой день рождения. Мне исполнилось семнадцать.

Замечательный праздник, скажете вы. Может, для кого-то так оно и есть, но, увы, не для меня.

Юной девой я себя не чувствовала, скорее уж усталой старухой… Мне пришлось повзрослеть очень рано, ведь кому-то надо было присматривать за отцом.

Вот и сейчас, он сидит за столом напротив меня, уткнувшись в свои записи, и почти что полностью утратив связь с реальностью.

Если бы не я, отец давно бы уже умер от голода и недосыпа в своей мастерской, которая занимала уже всю северную башню.

Как раз сейчас он заканчивал (по крайней мере, я очень надеюсь на это) какую-то монструозную конструкцию во внутреннем дворе замка.

Я вздохнула, вновь вернувшись к своему салату.

Ах, да, забыла представиться!

Меня зовут Изабелла – самое рядовое имя для самой обычной принцессы.

Королевство наше – Лихтайн, такое крошечное, что на карте континента его можно накрыть всего одним пальцем.

Соседи не завоевали нас пока только потому, что никому мы, в общем-то, и не сдались. Ничего у нас нет. Ни тебе выхода к морю, ни серебряных шахт. Торговые пути тоже обходили нас стороной, а все потому, что добираться к нам – это целая история.

С запада королевство полукругом окружали болота, а с востока – непроходимые горы.

И, соответственно, через эти естественные природные преграды и проходили наши границы между империей Тарг и княжеством Руф.

Империя простиралась еще далеко на запад, до самого моря. Не так давно таких королевств, как наше, было довольно много, но всех их поглотило молодое растущее государство, и теперь они стали всего лишь его крошечными провинциями, а их правящие семьи влились в ряды аристократии Тарга.

Иногда я думала, что это было бы для нас лучшим вариантом… Но, увы… Император на нас не позарился, и в общем-то ничего удивительного в этом не было.

На востоке же были владения Руфов, а за ними еще куча других княжеств. Эти княжества постоянно воевали друг с другом, то объединяясь в союзы, то распадаясь и дробясь еще сильнее, чем прежде. Но, номинально все они имели одно название – Конкордия. И хорошо, иначе политическую карту пришлось бы менять каждые пол-года, выправляя многочисленные изменения границ… Впрочем, все это скучно, и вам, наверное, не интересно.

По-хорошему, мне уже давно было пора выйти замуж за кого-то из соседей.

Одного из сыновей князя, например.

Но отец, который был должен заниматься этими вопросами, совершенно не собирался этого делать.

Сколько его помню, он всегда был таким – одержимым идеей.

Моя мать умерла, когда мне было два, и я совсем ее не помню. Наверное, отец ее любил, раз с тех самых пор не оставляет попыток воскресить…

– Да! – неожиданно воскликнул отец.

Я подпрыгнула на стуле, выронив вилку. А он, выскочив из-за стола, стрелой метнулся прочь из обеденного зала.

Я повторно вздохнула, также поднимаясь из-за стола.

Обычно, когда отец так делал, весь замок вскоре начинал вибрировать и гудеть. Это запускалась та монструозная машина во внутреннем дворе.

Когда это случилось в первый раз, из замка сбежали не только все кошки и собаки (кто не смог сбежать – сдохли в страшных муках), но и крысы, мыши, и даже насекомые.

Люди тоже решили последовать примеру умных животных, и, как только включалась машина, замок пустел. У всех, внезапно, возникали срочные дела в городе. И я не была исключением…

Уже как раз проходила под аркой ворот, когда случилось Это.

Гул, взрыв, порыв ураганного ветра…

Все затопил зеленовато-голубой холодный свет, и сознание покинуло меня…

С этого дня началась моя новая не-жизнь.

Почему «не», спросите вы?

Да потому, что я, как и все жители нашего королевств, умерла.

Зато все мертвые, от кого в земле сохранился хотя бы костяк, восстали.

Когда шок первых дней прошел, я оценила и преимущества своего нового состояния. Мне больше не нужны были еда и сон, я не чувствовала усталости и боли, стала физически намного сильнее и быстрее.

Та машина, кстати, уцелела. На ее вершине теперь плавал сгусток зеленого пламени, от которого далеко окрест расходились волны силы. До самых наших границ.

Отец сказал, что это теперь источник нашей жизненной силы.

Что же, поверю ему, ничего другого и не остается.

Какое-то время нам удавалось скрыть от соседей наше новое состояние, но, увы, не на долго.

Люди боятся и ненавидят все, чего не понимают, и всех, кто хоть в мелочи, отличается от них самих. И я их понимаю, ведь я и сама была человеком до недавнего времени…

Стоя на коленях перед статуей Создателя в храме, я молча рассматривала его лик.

Могу ли молиться по-прежнему, как и при жизни, или уже отвергнута небесами, как говорят о таких, как я, в соседних княжествах?

– Помоги! – с мольбой шепнула я, глядя в сапфировые глазницы статуи.

Нет ответа.

Тишина.

«Here we go, here we go

It's about time that we set it off

Here we go, here we go

Red lights, I could never stop

A dreamer with the fever to be great was all I ever want, was all I ever wanted

A finder with the fever for the fame was all I ever want, was all I ever wanted»

«Legend» Score.

Ромул.

Без стука я ворвался в покои братца.

Есть ли вообще смысл в приличиях? Что я не видел его утех, что ли?

Да он только этим и занят в промежутках между охотой, пирами и войной!

Жестом я велел красотке испариться.

– Надеюсь, это что-то важное…– проворчал Рем, провожая полуголую девицу взглядом.

Я без слов сунул ему под нос раскрытую книгу, на что он только поморщился.

Ну, да, запах у древних книг из пергамента весьма на любителя, но что уж теперь.

Отодвинув книгу подальше брат, потягиваясь, протянул:

– Так расскажи, мне лень читать!

Я только глаза закатил. Такими темпами он скоро вообще читать разучится!

– Собирайся, брат, мы едем в Лихтайн,– без предисловий заявил я ему.

– Завоюем? – равнодушно спросил он, потянувшись к бокалу с вином.

– Нет, поедем просить руки тамошней принцессы,– с деланным равнодушием ответил я.

Признаю, решил немного, самую малость, поиздеваться над ним.

А нечего было отталкивать книгу! Сам бы все прочел и обо всем догадался.

Так нет же, лень ему…

Я полюбовался, как вино пошло у братца через нос, и он надсадно закашлялся, покраснев не хуже вареного рака.

– Чего? – прохрипел Рем спустя пару кругов.

Я сжалился над ним, и, снова раскрыв книгу, зачитал ему строки древнего пророчества Майны.

Это была единственная предсказательница, не мутившая в своих строках неопределенности. Она всегда писала четко и конкретно, а главное – ее пророчества всегда сбывались. Без исключений.

– Королева мертвых? И при чем здесь Лихтайн? – недоуменно спросил у меня брат.

Я вздохнул, и точно же, совсем забыл, что он не в курсе последних новостей. Только из похода, еще пыль с сапог смыть не успел, еще и доклады советников, и мой в том числе, наверняка, даже не пролистал.

И зачем только я его писал? Знал же, что это пустой перевод бумаги…

Зато красотку брат найти уже успел, ну да это у него всегда было на первом месте…

Коротко я обрисовал брату общую ситуацию:

– Лихтайн теперь – королевство мертвых. Вот уже больше трех лет там живут одни мертвецы.

Он присвистнул.

– И что же, теперь, чтобы править миром, я должен жениться на этой, как там ее…– брат изобразил на своем лице активный мыслительный процесс.

– Изабелле,– напомнил ему я.

– Да, на ней самой! И вообще… А если она страшная?

– Нет. Я видел портрет. Нормальная она. По крайней мере не хуже твоих обычных подстилок.

Я подавил приступ раздражения.

Так и знал, что Рем начнет ломаться… Тьфу, как девка прямо!..

– Все равно, затея жениться мне не по душе, я еще слишком молод, да и пророчество это какое-то мутное…– начал было брат, но я категорично перебил его:

– Ничего оно не мутное. Майна никогда не ошибалась. А насчет остального – потерпишь.

Ведь ради империи же стараюсь, а он еще и возражать надумал.

И из-за чего? Из-за какой-то ерунды! Подумаешь, придется жениться. Как будто это что-то изменит в его жизни. Ерунда.

Брат посидел пару кругов в задумчивости.

– А как же наш договор? – спросил Рем.

Я ухмыльнулся. Ну, наконец-то брат вспомнил о старой клятве.

– Договор в силе,– спокойно ответил я.

– Это как? – не понял он.

– Женимся на ней вдвоем, закон этого не запрещает,– с этими словами я тоже налил себе вина, любуясь, как вытягивается лицо Рема.

– Официально она будет твоей женой, но по факту – нашей, так что договор «власть пополам» нарушен не будет.

Какое-то время император переваривал это предложение, а потом решительно поднял кубок.

– За Империю, брат! – отсалютовал он, выпивая до дна. Я присоединился.

Скоро, очень скоро, империя станет единственной на карте мира, а наши имена навеки войдут в историю!

Я мечтательно улыбнулся.

Четыре восьмицы спустя.

Сидя верхом, я с любопытством оглядывал окрестности по обе стороны дороги.

Деревья стояли голые, будто бы сейчас середина зимы, а не разгар лета.

Уже начинало темнеть, и у покрытой мертвой жухлой травой земли стала видна стелющаяся мерцающая зеленоватая дымка.

Лошади нервничали, но идти вперед не отказывались. Хорошо. Пешком переться в такую даль не хотелось, хоть это и был самый облегченный вариант путешествия.

Нам пришлось взять с собой всех штатных войсковых магов земли и воды, чтобы организовать быстрый проезд через эти болота. Это влетело в копеечку, но и застрять здесь на неопределенный срок было бы очень нерационально с нашей стороны.

Как бы то ни было, конечная цель того, однозначно, стоила.

Брат скучал немного в отдалении, впереди колонны. Так же, как и мой, его взгляд рассеянно пробегал по окрестному пейзажу.

Вдруг, он заметил что-то и встрепенулся. А через вдох это заметил и я.

Вернулся дозорный.

– Мой император, впереди деревня,– прижав руку к сердцу, и склонив голову, доложил он.

Мы пришпорили скакунов и уже через пол-цикла имели удовольствие любоваться толпой мертвецов разной степени свежести, высыпавшей нам навстречу.

Мы напряглись, держа оружие под рукой, но агрессии местных жители не проявляли. Вообще, они вели себя совершенно по-людски.

Разумеется, расслабляться все равно не стоило, но во мне с новой силой взыграло любопытство.

Еще через три цикла я пополнил свои знания об этом королевстве множеством любопытных фактов.

Мертвым не нужны были еда и воздух, только вода, да и то, только чтобы не высохнуть и не превратиться в сморщенную мумию. Многие из тех, кто уже успел подгнить, специально не пили воду, чтобы не пахнуть и не собирать за собой отваливающиеся куски плоти.

Кстати, гниение их тел не продолжалось, и при повреждениях мертвецы восстанавливались, возвращая себе тот облик, в котором они были в день перерождения. Даже отстриженные волосы принимали прежний вид спустя каких-то пару циклов (часов). А еще им не нужен был сон и отдых.

Я даже позавидовал.

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 39 000 книг

Зарегистрироваться