Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
307 печ. страниц
2020 год
16+
5

Глава 1.

– Просыпа-а-айся, просыпа-а-айся, – визгливый и противный голос раздается недалеко от моего уха. Недовольно поморщившись, отворачиваюсь в другую сторону, покрепче обхватываю руками подушку, вновь проваливаясь в сон.

– Просыпа-а-айся, – вновь уговаривает голос и, не дождавшись ответа, предупреждает. – Последний раз говорю: просыпа-а-айся!

Мышцы на руке резко сводит, и волна неприятных мурашек бежит вверх, направляясь к плечам. Невольно подпрыгнув на кровати, вскакиваю, потирая пострадавшую руку:

– Верлик, ну что за шутки! Больно же!

– Через полчаса Вы должны быть на рабочем месте, – бесстрастно отзывается Верлик, проецируя напротив меня циферблат часов, подтверждающих его слова.

– О, Творец! – бросаю быстрый взгляд на услужливо спроецированное для меня зеркало, убеждаясь, что волосы находятся в полном беспорядке. Ворона. Просто настоящая растрепанная ворона!

– Верлик, все по обычному сценарию! – на ходу панически выкрикиваю я, направляясь к дверям в ванную. Стеклянная, матовая дверь раскрывается, и я вбегаю в небольшую, пустую комнатку, которая тут же освещается искусственным солнечным светом. Стена сбоку от меня приходит в движение, за доли секунды трансформируясь в закрытый душ с прозрачными дверями.

– Две минуты теплой воды, затем одна минута холодной воды и, наконец, тридцать секунд горячей! – приказываю я, вставая под льющиеся струи теплой воды. Медленно закрываю глаза и стараюсь успокоить бешено бьющееся сердце.

«Ну, правда, и чего я переживаю? Ведь каждый вечер обещаю себе, что уж завтра-то непременно проснусь раньше и спокойно, не торопясь и вдумчиво соберусь на работу, но в итоге каждое утро бегаю по квартире, как ошпаренная, стараясь буквально за пару минут полностью экипироваться. И ничего же, успеваю. Пусть и в последние секунды, но влетаю в здание. Да и к постоянным выговорам начальника мне не привыкать. Скорее, его удар хватит, если я приду вовремя».

Выбравшись из душа, тут же попадаю под ласковые, теплые струи воздуха, гуляющие по комнатке. Ага, Верлик постарался.

Еще через пару минут я, полностью высушенная, возвращаюсь в спальню. Быстро натягиваю на себя черную строгую юбку средней длины, белую форменную рубашку. Длинные рыжие волосы собираю в хвост, серо-голубые глаза подчеркиваю серебристыми тенями. Разглядываю себя в проецируемое зеркало, и остаюсь в целом довольна своим внешним видом.

Выхожу из комнаты в узкий, темный коридорчик, быстро прохожу на кухню. Она у меня небольшая, не намного больше ванной. Просто маленькая полупустая комната с одним маленьким одноместным столиком, с прилагаемым к нему откидным стулом. Так как Верлик уже обо всем позаботился, то на столе меня уже ждет горячий завтрак в виде яичницы с колбасками. Наскоро перекусив нехитрым завтраком, закидываю на плечо маленькую сумочку, обуваю легкие, летние босоножки и легкой, летящей походкой выскакиваю на лестничную площадку. Бросаю взгляд на часы, чертыхаюсь, резко разворачиваюсь на каблуках и возвращаюсь обратно в квартиру.

– Верлик, звони папе!

– Уже! – напротив меня материализовывается проекция маленького человечка едва достающего до моих колен. Его длинная, белая, смешная борода обернута вокруг туловища наподобие туники.

– И что бы я без тебя делала! – в который раз умиляюсь я. Все-таки не зря я год назад выложила все заработанные за лето деньги, чтобы купить «умного», электронного дворецкого. Правда, это бюджетная модель с весьма средним искусственным интеллектом и, соответственно, малым набором функций. Впрочем, учитывая, что моей квартире ввиду ее дешевизны доступны лишь базовые услуги, то средний интеллект дворецкого вполне справляется с заданным объемом работы. Хотя, признаться, я давным-давно забыла, что Верлик – это всего лишь программа, ведь за этот год он стал полноправным членом нашей семьи. Кстати, о семье.

– Доброе утро, опять опаздываешь, – хмуро говорит мой младший братец, выходя из своей комнаты в коридор. – Верлик, мне бы чего выпить!

– А ты, я смотрю, опять всю ночь носился по данжам, – задумчиво констатирую я, разглядывая растрепанные черные волосы.

– Не угадала, – повел плечами братец, принимая у Верлика стакан с апельсиновым соком. – Я принимал участие в Кровавом Турнире и, кстати, выиграл приз зрительских симпатий – 200 эка. Я же говорил, что в этой игре вполне реально заработать денег!

Невольно кривлюсь при упоминании виртуальной игры – бича нашего времени – Фантазериум. Игра появилась лет 100 назад и за это время не только не наскучила населению нашей Империи, но и наоборот приобрела невиданную популярность. Согласно краткой исторической справке, размещенной на Историкофактум – крупнейшего историко-информационного сайта, игра появилась на рынке виртуальных игр в 1020 году со дня Великого Пришествия. Она была разработана группой ученых и была предназначена для полного погружения игрока в искусственно созданную виртуальную реальность, наполненную могущественной магией, захватывающими приключениями, великолепными, фантастическими пейзажами и, к тому же, была приправлена острым соусом – игра гарантировала 100 % ощущения. Последнее, наверное, и стало главным аргументом в пользу Фантазериума. Представьте, Вы – любитель вкусно поесть, но в реальности настолько заплыли жиром, что позволить себе съесть лишний кусочек пирога – форменное преступление против своего организма. А в Фантазериуме Вы можете позволить себе питаться эксклюзивными блюдами от лучших шеф-поваров мира, наслаждаясь их вкусом так, как если бы Вы их дегустировали в реальности, но за одним маленьким исключением – Вашей фигуре ни в виртуале, ни в реальности не грозит набрать лишний вес. Вы способны поедать все эти блюда 24 часа все 7 дней в неделю и при этом не потолстеть ни на грамм. А что если в реальности Вы скрюченный от старости человек, без посторонней помощи не способный подняться с кровати, но в виртуале Вы вновь ощущаете себя молодым человеком, заново переживающий все краски жизни? Неудивительно, что за первые два месяца существования Игры в нее переселилось практически все население Империи, начиная с 5 -летних детишек и заканчивая немощными стариками в возрасте 390-400 лет. Все эти люди переселились в Игру, разменяв серую и скучную реальность на наполненную магией и приключениями Фантазериум. Естественно, Правительству пришлось бить тревогу, когда жизнь в Империи замерла: перестали работать заводы, общепит, магазины, общественный транспорт, школы, детские сады. Казалось, что Империя вымерла. Тогда Император (глава государства) специальным указом национализировал корпорацию Фантазериум. С тех пор игра стала государственной и жестко лимитированной. В частности, появились 3 вида аккаунтов:

1. "Детский", предназначенный для использования лицами от 12 до 18 лет. Тариф – 1 эка в час. Ограничения: 1) время использования – не более 4 часов в сутки. 2) контент 18 + отключен. 3) Эффект погружения установлен на отметке 50 процентов, при этом ощущение "боль" отключена, некоторые эффекты отключены, такие как "кровь", "обрубки тела", "физиологические выделения".

2. "Взрослый". Возрастное ограничение – для лиц старше 18 лет. Тариф – 5 эка в час. Время использования – не более 8 часов в день. Возможность отключения контента 18 +, возможность выбора процентов эффекта погружения: 50%, 75%, 100%.

3. "Вип". Возрастное ограничение – для лиц старше 18 лет. Тариф – 20 эка в час. Время использования – не более 12 часов в день. Предоставляются аккаунты повышенной комфортности. Предоставляются скидки на ежемесячный налог на недвижимость в игре.

Впрочем, даже установление жестких лимитов не помешало большей части населения Империи жить Игрой. Для того чтобы обеспечить комфортное существование богачам и аристократам, миллионы эка полились широкой рекой в виртуальные банки Игры. Некоторые из низших слоев населения Империи увидели отличную возможность заработать. Кто-то пошел в наемники, выбрав себе класс воина, мага или лучника. Другие предпочли взять в руки виртуальный молот и стать искусными кузнецами и ювелирами. Да, согласна, возможности для неофициального заработка Игра предоставляет просто неограниченное количество, но опять же, чтобы зарабатывать действительно большие деньги необходимо стать, как и в реальности, профессионалом своего дела. Либо мастером, если ты избрал себе путь ремесленника, либо достичь, как минимум, 200 уровня, если ты избрал путь наемника. И то, и другое достичь очень сложно, если даже не сказать, что невозможно. Почему? Да все просто. Есть два пути быстрого и успешного развития: либо вливание огромных финансовых средств для покупки наилучшей экипировки, либо вступить в сильный и богатый Дом, который поставит своей целью подготовку тебя на место мастера Дома или гвардейца Дома. Как Вы понимаете, это невозможно без соответствующих знакомств.

– Молодец, – улыбаясь, пожимаю руку брата, отмечая про себя, что долгие часы игры в Фантазериум, как ни странно, принесли хоть какой-то положительный результат. Хотя, если бы эти часы он потратил на что-то действительно стоящее, например, на подработку, как я, то денег бы заработал, конечно же, гораздо больше. Все-таки наши родители непозволительно снисходительны к Эдарду (ударение на второй слог).

– Эвелин! Автолет уже здесь! – возле меня вновь материализовывается фигурка дворецкого, рьяно махающего руками.

Кивнув брату, скорым шагом прохожу по коридорчику обратно на кухню, впрочем, не задерживаясь в ней, открываю дверь на балкон. Вдыхаю ледяной, чистый воздух, облокачиваясь о перила. Оглядываю окрестности, ожидая увидеть прибывший автолет.

«Ну, вот, опять обманул. Любыми способами выгоняет меня на балкон, боится, что опоздаю».

Пока есть время наслаждаюсь видом города с высоты моего 354 этажа. Напротив моего дома стоит 456-этажный небоскреб для среднего класса. Говорят, на крыше их дома находится самый настоящий парк с живыми деревьями, цветами, животными. Но лично мне в это не верится, ведь на нашем материке, где каждый метр земли застроен небоскребами, фабриками, заводами, магазинами, развлекательными центрами и другими жилыми/нежилыми постройками уголок настоящей живой природы ценится на вес золота. Ну, не способны жители среднего класса обеспечить себе роскошь, доступную лишь аристократам и богатеям.

Резкий порыв ветра приподнимает локоны моих волос, приподняв вверх голову, замечаю, как надо мной зависло темное, круглое дно автолета. Меня ослепляет яркий свет, и в следующее мгновение я оказываюсь внутри машины, удобно расположившись на мягком пассажирском кресле.

– Опять опаздываешь? – из динамиков над моей головой раздается насмешливый отцовский голос.

Невольно скривившись, предпочитаю не отвечать на риторический вопрос, вместо этого с удовольствием откидываюсь на спинку кресла, прикрывая глаза. Автолет мягко приходит в движение, практически мгновенно набирая высоту и скорость. Почувствовав, что тяжесть в желудке прошла, я решаюсь приоткрыть глаза, всматриваясь в окна. Мимо пролетают шпили от небоскребов, изредка проносятся темные окна домов.

– Скоро начнется учеба, – динамик вновь оживает, видимо, папа, как и я, скучает. – Готова?

– Куда я денусь, – еле слышно шепчу я, передернувшись плечами от отвращения, и радуясь тому, что отец не видит меня. – Да, конечно, папа!

– Соскучилась, наверное, по своим друзьям, одногруппникам?

– До смерти! – преувеличенно радостным голосом отвечаю я, вновь передергиваясь от отвращения. Да уж, моих одногруппников – богатых, самовлюбленных выскочек я предпочла бы не видеть вовсе. А все потому, что мои родители из кожи вон лезут, чтобы обеспечить мне и моему брату достойное образование. Я, конечно, прекрасно понимаю, что без академического образования в нашей Империи невозможно устроиться на руководящие должности с высокой заработной платой, но обучение сначала в дорогостоящей частной школе, а затем, в настоящее время, в Императорской Академии Его Величества Далмора (ударение на первый слог) изрядно подкосили мою нервную систему. С самого первого дня в частной школе я стала изгоем. Детишки из богатых, а уж тем более, из аристократических семей сразу вычислили во мне чужую. И началась травля. Мел или кнопка на стуле – всего лишь разогрев. На десерт мне подкидывали белых крыс в рюкзак, а пару раз случалось и ядовитых змей. Постоянные подножки и тычки во время бега по спортзалу, режущие удары мячом в направлении моего лица стали обыденными вещами. Нет, конечно, по возможности я всегда старалась отплатить им той же монетой, но проблема в том, что я была одна, а их двадцать. И, к сожалению, долгожданное поступление в Академию не принесло мне облегчения. Изменился лишь состав действующих лиц, но сам репертуар остался прежним. Неудивительно, почему мой брат предпочитает все свое свободное время проводить в Игре. Да, насчет брата…

– Пап, – несмело отзываюсь я.

– Что такое, Эвелин?

– Как Вы с мамой собираетесь оплатить наше обучение? – немного хриплым от смущения голосом задаю я вопрос, что волновал меня с момента окончания Эдардом школы.

– Не волнуйся об этом, – голос папы на мгновение прерывается. – Этот вопрос мы собираемся обсудить с Вами немного позже.

– Пап? – повторяю я, не собираясь отставать от отца.

– Мы решили, что стоит отключить Ваши с братом аккаунты, сама понимаешь, что на их эксплуатацию уходит довольно значительная часть нашего семейного бюджета. Та самая часть, что может быть перенаправлена на оплату Вашего обучения, – замечаю, что в голосе отца проскальзывают еле уловимые нотки сожаления. Думаю, он догадывается, насколько важна для нас с братом Игра, ведь только в ней мы хотя бы на некоторое время чувствуем себя полностью свободными.

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 39 000 книг

Зарегистрироваться
5