Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
142 печ. страниц
2019 год
16+

Глава первая. Кому есть дело, если угасает ещё один огонёк?

Спускаясь в мир людей, Вероника волновалась так, как никогда в жизни, даже свадьба богов с этим не сравнится. Кажется, у неё даже тряслись руки. Наверное. Она сама не понимала.

Крис уже ждал. Он вызвал её полчаса назад, и за это время уже должен был добраться до места. Вероника глубоко вздохнула, выдохнула, зажмурилась и всё-таки переступила через порог, велев своему чутью ориентироваться на то место, где находился её подопечный.

– Что так долго? – послышался недовольный голос Криса.

– Пыталась не упасть в обморок, – призналась Вероника.

Она быстро огляделась по сторонам. Они находились в небольшой ложбинке в лесу, окружённые густым зелёным кустарником. Крис в серо-зелёной униформе действующих героев чуть присел, высматривая что-то впереди, и, глядя на него, Вероника мысленно выругалась. Она надела чёрный комбинезон. Просто не могла не накосячить в первый же раз…

– Смотри, где-то там находится источник, – тихо сказал Крис и махнул ножом куда-то в сторону; куда именно – Вероника не успела заметить, и от этого заволновалась ещё сильнее. – Ты только прикрываешь, поняла? Я всё сделаю сам.

– А зачем тогда ты меня вызвал? – выдавила Вероника.

– Я же сказал, прикрывать будешь, – сказал Крис. – Всё. Смотри в оба.

На мгновение мир подёрнулся странной дымкой, затем расцвёл всеми цветами радуги. Вероника видела расцвеченную оттенками красного фигуру человека на том месте, где стоял Крис, разные оттенки жёлтого и зелёного на месте деревьев и травы… ерунда какая-то. Она покачала головой, зажмурилась, снова открыла глаза. Всё как прежде, и Крис снова Крис. Вероника сосредоточилась и попыталась выбросить это из головы – мало ли, что привидится, особенно в шаге от источника тёмных духов. Может, воздействие одного из них…

Крис осторожно обошёл кусты, всё так же пригибаясь, и направился на небольшое возвышение впереди. Вероника ощутила, что задыхается – ей было жарко в непривычной одежде, да и волнение никуда не делось. Она вздохнула поглубже, попыталась успокоиться и прислушаться к лесу. Ветер шумел в вышине, лесные запахи щекотали нос. Вероника чихнула и пропустила момент, когда Крис замер и распрямился, а когда открыла глаза и увидела, что вытворял её подопечный, мгновенно застыла, затаив дыхание.

Он стоял напротив огромного, в полтора человеческих роста духа. За ним стайкой собрались духи поменьше, чуть ниже Криса. Они были похожи на людей, и Вероника впервые всерьёз задумалась о том, насколько. Повеяло запахом озона, позади что-то зашелестело, но Вероника не обратила внимания. Глаза Криса светились красным. Он протягивал руку к духу, а тот стоял смирно. Ну, то есть не нападал. Это завораживало, и Вероника уже собиралась подойти поближе, как вдруг её накрыла волна холода, и она с трудом удержалась на ногах. Позади послышалось шипение.

– Зараза, – выдохнула Вероника.

На то, чтобы обратиться к Дару, понадобились считанные мгновения. Весь мир превратился в вязь теней, Вероника слилась с ним в единое целое. В том месте, откуда она только что ускользнула, запоздало заметался тёмный дух.

– Чем ты только там думаешь, – процедила Вероника.

Она обернулась к Крису. Он явно ничего не заметил, по-прежнему стоял рядом с тем духом, возможно, они даже разговаривали. Только у Дара парня была одна проблема – он мог контактировать только с одной тварью. Временно или нет, кто знает, да это сейчас было и не так важно. Важно другое – вокруг них собиралась толпа духов, и Крис явно этого даже не ощущал, зато видела Вероника. По теням, которыми был наполнен воздух.

– Ну и как я буду тебя прикрывать? – застонала она.

Дары богов по-прежнему не причиняли вреда тёмным духам. Дар Криса убивать не умеет. Вдвоём против толпы тварей, с ножом и пистолетом, мм… прекрасно. Вероника всегда мечтала о таком.

Она выскользнула из теней возле Криса, спиной к спине. Он вздрогнул.

– Какого?..

– Нас окружили, – выдохнула Вероника. – Штук двадцать, не меньше. Ну и где твоё хвалёное «не будем воевать, будем жить дружно»?

– Где надо, – буркнул Крис.

Он напрягся, Вероника тоже. Потянулась к ножам в ножнах на поясе, медленно, чтобы твари не успели ничего понять. Запах озона стал нестерпимым, кусты со всех сторон шевелились. Повеяло холодом.

– Как ты думаешь с ними справиться? – не унималась Вероника.

– Как надо, – отрезал Крис.

Первые духи показались из-за кустов. Вероника невольно прижалась к Крису, он же стоял непоколебимой скалой, как будто ничего не боялся.

– Так может, уже сделаешь что-нибудь?

– Так может, уже замолчишь и дашь мне сосредоточиться? – не выдержал Крис.

Духи вылетели одновременно со всех сторон. Вероника сжалась. Крис сделал шаг в сторону, и она покачнулась. Восстановила равновесие.

Ничего не происходило. То есть, совсем ничего. Даже какая-то необычная тишина воцарилась в лесу – не шумел ветер, не шелестели листья. Ни-че-го.

Вероника приоткрыла глаза и вздрогнула. Крис стоял посреди полянки, окружённый тёмными духами всех возможных мастей – человекоподобные, похожие на животных, бесформенные комки. Казалось, все они следят за малейшим движением Криса, за малейшим вздохом. Как будто он – знаменитость, собирающаяся явить поклонникам очередное откровение, и «поклонники» готовились слушать его, затаив дыхание. Вероника и сама перестала дышать, наблюдая за этим.

– Они больше не нападут, – тихо сказал Крис. – Всё в порядке.

Вероника отступила к нему, взяла его за руку чуть повыше локтя.

– Не будь трусихой, – тихо прокомментировал Крис.

– Я не…

– У меня рука сейчас отвалится.

– Извини, – выдохнула Вероника и отпустила его.

Первый дух, с которым Крис разговаривал, подошёл – подплыл? Подполз? – ближе. Крис протянул к твари руку, его глаза осветились красным.

– Он готов слушать, – негромко сказал Крис. – Он готов научиться жить иначе.

– А остальные? – спросила Вероника. Голос дрогнул.

– С остальными сейчас поговорим, – отозвался Крис.

– Только не говори, что…

Она даже не успела закончить мысль, Крис уже зашагал вперёд. Пришлось последовать за ним. Духи неслышно заскользили следом.

Тусклые солнечные лучи пробивались сквозь листву, стало немного теплее. Вероника старалась не оглядываться по сторонам – кто знает, может быть, духи готовы пойти на мировую только с Крисом. Подул тёплый, по-настоящему летний ветерок, в униформе действующего героя становилось жарковато.

– Куда мы? – тихо спросила Вероника.

– Сейчас увидишь.

Они остановились на краю огромной поляны, растянувшейся примерно на половину километра вперёд и на пару – вширь. В нескольких метрах впереди над высокой травой завис чёрный шар размером с футбольный шар. Он как будто светился изнутри и, казалось, состоял из дымки, очень похожей на туман, какой Вероника видела в Туманном мире.

– Это ещё что? – выдохнула она.

– А ты ни разу не видела? – спросил Крис. – Источник.

– Как-то шанса не представилось, знаешь?..

Крис уже не слушал. Окружённый чёрными тварями, он зашагал вперёд, Вероника вновь последовала за ним. Нисколько не боясь, Крис подошёл совсем близко к источнику, осторожно протянул к нему руку.

Казалось, весь мир замер ненадолго. Вероника затаила дыхание и вжала голову в плечи.

– Ты когда-нибудь пробовала это сделать? – тихо сказал Крис.

– Я что, похожа на сумасшедшую? – спросила Вероника. Голос подвёл, стал тихим-тихим, новорождённые котята пищат громче.

– С нашей первой встречи, – отозвался Крис.

Он шагнул ещё ближе, его рука увязла в чёрной дымке. Закрыл глаза, вздрогнул.

– Холодно, – пробормотал Крис.

Всё ещё забывая дышать, Вероника следила за каждым его движением. Крис открыл глаза, вынул руку из чёрной дымки, уставился на неё.

– Ничего такого, – он пожал плечами и обернулся к Веронике. – Пойдём?

– Что? – выдохнула Вероника. – Да ты с ума сошёл! Ты…

Она ещё что-то пыталась возразить, но Крис был непоколебим. Он схватил Веронику за руку, потащил за собой. Она не успела ничего понять, как уже пару мгновений спустя кожи коснулось что-то холодное, летний лес растаял, а перед глазами замелькали картинки.

– Видишь? – тихо спросил Крис. – Видимо, так они и рождаются.

Веронике стало дурно.

Ровно на том месте, где они стояли, была убита совсем молодая девчонка, на вид ей было меньше восемнадцати. Глазами тёмного духа можно было увидеть, как от людей, сделавших это, расползалась чёрная дымка, закручивалась кольцами; но пока всё это было слишком слабо, было не способно сформировать источник.

Следующая картинка – тело находят. Горе, страх, тоска, чувство несправедливости – всё это исходило той же чёрной дымкой от поискового отряда. Привлечённые этой тьмой, сюда слетались тёмные духи, отчего эмоции преумножались и приманивали больше тварей. Больше и больше. Больше и больше…

– Я больше не могу, – еле слышно сказала Вероника.

– Потерпи, сейчас самое главное, – негромко ответил Крис.

Источник рождался на пустом месте. Никого не было рядом – ни людей, ни тёмных духов. Это был просто кусочек леса, где когда-то случилось что-то страшное, но теперь сюда никто не приходил. Щупальца чёрной дымки тянулись к источнику из пустоты.

– Я хотел спросить, что ты думаешь об этом, – сказал Крис. – Тебе не кажется, что это из-за того, что всё это попало в новости? Люди слышат это, обсуждают, что-то чувствуют…

– Отпусти, – выдохнула Вероника.

Крис быстро отвёл её руку от источника. Резко потеплело, и только сейчас Вероника поняла, насколько продрогла. В воздухе по-прежнему разливался запах озона, духи безмолвной стеной окружали, но страшно не было. Болело сердце, разрывалось от понимания того, что произошло.

– Кажется… кажется, ты прав, – тихо сказала Вероника. – Это… эта энергия… она же шла как будто из ниоткуда, да?

– Вроде того, – кивнул Крис и выпустил её руку. – Есть идеи, как убрать источник?

Вероника растерянно посмотрела на него.

– Я думала, ты знаешь, – сказала она. – Из нас двоих только ты прошёл подготовку.

Крис пожал плечами.

– Чтобы уничтожить его, тебе нужно направить свой Дар внутрь и попытаться взорвать источник изнутри. С моим Даром это не получится, а что насчёт тебя? Ты всё ещё богиня?

Вероника поморщилась. Её Дар всё ещё не причинял вреда тёмным духам, и источнику вряд ли сможет.

– Может, нам нужно накачать его положительными эмоциями, – бездумно сказала Вероника. – Раз негативные его увеличивают…

– А это идея, – кивнул Крис и обернулся к источнику.

– Эй, я только…

Он поднял руку, приказывая замолчать, и Вероника прикусила язык.

– Мы здесь не для того, чтобы уничтожать вас, – объявил Крис, оглядываясь по сторонам. – Мы пришли с миром.

Он прижал руку к груди, к тому месту, где билось сердце. Вероника встала рядом, прижалась плечом к его плечу.

– Времена изменились, – продолжал Крис. – Мы больше не уничтожаем тёмных духов. Мы учимся жить в мире с ними, и хотим научить этому всё мироздание. То, что творец этого мира разделил разрушение и созидание, чуть было не привело к гибели всего. Мы считаем…

Вероника толкнула его локтем в бок. Крис осёкся.

– Ладно. Я считаю, – он многозначительно посмотрел на Веронику, – что нельзя этого допускать. Мы должны жить в мире со своей разрушительной стороной, и я готов сделать первый шаг.

Источник запульсировал и немного уменьшился в размерах. Крис расправил плечи и оглянулся на Веронику, но она сама поняла, что молчать не стоит.

– Я богиня тьмы, – заговорила она. – Я была человеком, училась уничтожать тёмных духов, и однажды они чуть было не уничтожили меня. – Вероника машинально коснулась рукой щеки, шрам с которой так и не пропал, хотя её тело менялось. – Я готова набраться смелости и начать заново. Прошлое должно остаться в прошлом, оно не должно предопределять будущее.

Источник снова уменьшился. Крис подхватил Веронику под руку, она невольно оглянулась на него. Его глаза светились красным.

– Если вы готовы, я научу вас прямо сейчас, – сказал он. – Я жил с одним из вас бок о бок несколько лет, я знаю вас. Я знаю, как вы можете питаться и не причинять людям вред, чтобы действующие герои не могли вас уничтожить. Только дайте знак, и я…

Безмолвная чёрная стена заволновалась, осветилась множеством красных глаз. Духи протягивали свои лапы, шипели, подпрыгивали на месте. Вероника невольно отступила на шаг.

– Тебе бы по-хорошему свалить в Мир грёз, – тихо сказал Крис. – Они тебе не доверяют.

– С радостью, – выдохнула Вероника. – Я присмотрю через кристалл, хорошо?

– Как пожелаешь, – Крис отмахнулся. – Иди уже.

Миг – и Вероника уже стояла на пороге обители богов. Здесь не было тепло или холодно, здесь просто было уютно; возможно, потому, что теперь её не окружали тёмные духи. Впереди всколыхнулась молочная дымка, и Вероника успела заметить, как Аден отскочил от Видящего кристалла. Запоздало ощутила его присутствие.

– Вот так мы доверяем друг другу? – громко спросила Вероника.

Аден распрямился, медленно обернулся. Его лицо оставалось бесстрастным, хотя Вероника узнала это выражение. Он едва сдерживался, чтобы не вспыхнуть.

– Просто присматривал, – равнодушно сказал Аден. – Мало ли, вдруг тебе помощь понадобится.

– А если бы я спустилась одна, ты бы стал присматривать? – спросила Вероника. Она сама не заметила, как повысила тон.

– Если бы ты спускалась одна, я бы последовал за тобой, – отозвался Аден.

Несколько долгих мгновений они смотрели в глаза друг другу, и это больше походило на дуэль, чем на встречу влюблённых. Вероника отчаянно хотела высказать всё, что накопилось: и как её достала его ревность, и как сильно она раскаивается за ту историю с Крисом, и что она не виновата, что теперь как подопечный Крис достался именно ей, так решил жребий, и пора бы уже перестать её винить за это. Но Вероника промолчала. Как и всегда.

– Мне нужен кристалл, – сказала она.

Аден поклонился и указал рукой на кристалл, и в каждом его движении ощущалась издёвка. Хотя, может быть, ей это только показалось? Вероника прошла к кристаллу, стараясь не обращать внимания на Адена. В огромном стеклянном шаре отражался, конечно же, Крис. Его глаза светились красным, духи окружали его чёрной стеной и, кажется, нападать не собирались. Во всяком случае, так оно выглядело. Источник всё ещё оставался на месте, но, наверное, если Крис научит этих духов жить в мире с людьми, то его и уничтожать не понадобится?

– Доверие – не то, что легко возвращается, – пробурчал Аден. – Нужно время.

– Уж чего-чего, а этого у нас предостаточно, – в тон ему отозвалась Вероника.

Ощущение присутствия бога огня растаяло. Вероника выдохнула с облегчением. Время, нужно больше времени… хотелось бы в это верить. Иногда кажется, что эту рану не способны залечить даже сотни лет. И всё, что она могла сделать – только надеяться на лучшее. Ещё бы знать только, что на самом деле будет лучшим…

***

Крис безумно устал. Почти полтора суток полётов, потом задание, потом снова полёты – он оказался в Санктуме поздно ночью. И, конечно, начальство это мало волновало, оно жаждало отчёта немедленно. Прямо сейчас. В ту же секунду, едва Крис вступил на Священную землю.

– Ну и что это? – лениво спросил Максим Белов, быстро пробегая взглядом первую страницу. Электронные часы за его спиной показывали начало пятого. Утра.

– Отчёт, – Крис зевнул. – Можно пойти поспать?

Максим опустил стопку листов на стол, уставился на Криса. Тот демонстративно потёр глаза.

– Ты в своём уме? – спросил Макс. – Чем ты там занимался?

Крис пожал плечами.

– Выполнял задание. Я должен был освободить тот городок от тёмных духов, и я это сделал.

– Ты их выгнал оттуда, – Максим повысил тон.

– Именно, – сказал Крис. – Я свободен?

– Чему тебя учили все эти годы? – спросил Максим.

Крис демонстративно закатил глаза.

– Давай не будем…

– Будем, – отрезал Максим. – Если ты не начнёшь уничтожать, я отстраню тебя от службы за профнепригодность. Ты меня понял?

– Понял, – отозвался Крис. – Можно идти?

– Нужно.

Этот разговор не шёл у него из головы всё то время, пока Крис добирался домой, пока разогревал ужин, приготовленный Алисой, пока читал её письмо. Особенно пока читал – Крис поймал себя на том, что в пятый раз перечитывает одну и ту же строчку. И дело было не в усталости.

Почему он вообще должен был слушаться! Кто вообще поставил этого придурка во главе штаба? Крис слышал рассказы о том, что когда-то Ли Шеншунь, глава корпуса наставников, был главным во всём штабе, и что это были прекрасные времена. Крис даже не удержался и зашёл к Ли с расспросами. Но…

– Я устал получать списки погибших на заданиях, – бесстрастно отвечал Ли. Выражение его лица нисколько не изменилось, но Крис заметил, что глава наставников был напряжён… ну, чуть более напряжён, чем обычно. – Я тоже не железный, Лоуренс.

– А здесь ты, конечно, будешь получать меньше таких новостей?

– Здесь у меня больше шансов сократить их количество.

На это Крис не смог возразить.

Максим Белов придерживался простой мысли: тёмное – истребить, светлое – сберечь. Всё в соответствии с устаревшим законом Санктума. Но что делать тем, кто как бы немножко серый и ни туда, ни туда не подходит?

Крис оглянулся на часы, затем на посветлевшее небо за окном и понял, что пора бы ложиться спать, но разговор с Максимом не давал покоя. Повертевшись в кровати пятнадцать минут, Крис выругался, уселся на кровати в удобной позе, зажмурился и сосредоточился на дыхании. Постарался дышать равномерно, хотя гнев мешал, попытался отогнать ненужные мысли. Получилось не сразу, но всё же получилось. Теперь посидеть так немного, прийти в себя, и…

«Эй!»

Крис дёрнулся, открыл глаза, машинально оглянулся по сторонам. Голос был еле слышным, наверное, даже сдавленным. Может быть, с улицы? Крис покачал головой и снова закрыл глаза. Снова сосредоточился на дыхании.

«Меня кто-нибудь слышит?»

Нет, на этот раз не показалось. И точно не с улицы.

– Кому там не спиться? – машинально, себе под нос пробурчал Крис.

«Кто это? – моментально отозвался голос. Он был мужской, взрослый, явно принадлежал человеку в возрасте. – Ты меня слышишь?»

Крису стало не по себе. Он снова открыл глаза, снова оглянулся по сторонам.

– Я… эээ… Кристофер Лоуренс? – сказал он. – И, видимо, слышу, раз отвечаю.

Надо было всё проверить. Он соскочил с кровати, выглянул из спальни в коридор. Вроде никого. Захотелось достать биту или топор, жаль только, такого в их доме просто не было.

«Постой, – сказал голос. – Тот самый Кристофер Лоуренс? Умеющий общаться с тёмными духами?»

– Рад, что хотя бы ты меня знаешь, – отозвался Крис, – я вот не могу сказать того же о тебе.

«Я – созидательная часть Шаан’Далора, тот, кого в вашем мире называли Создателем, – отозвался голос. Помолчал немного, как будто задумался. – Мироздание что, опять издевается?!»

Голос прозвучал прямо над ухом, так громко, что Крис подскочил на месте и ошалело оглянулся по сторонам. Опять никого.

– Где ты? – требовательно спросил он. – А ну покажись!

«Я не могу, – сдавленно отозвался голос. – Я заперт в стержне мироздания. Проклятье, я так надеялся, что меня кто-то услышит, и…»

Воцарилась мягкая тишина. Крис снова оглянулся по сторонам, ещё раз, а потом до него дошло.

– Тот самый стержень мироздания, – охнул он. – Тот самый Создатель! Так как же…

«Тот самый Кристофер Лоуренс, – в тон Крису отозвался голос. – Давай об этом как-нибудь в другой раз? У меня для тебя важное послание, или новость, или веление мироздания, трактуй, как хочешь. Важно только, чтобы ты донёс его до богов и до правления Санктума».

– И какое же?

«Вы должны перестать сражаться с тёмными духами. Все вы. Мне всё равно, как это произойдёт, но время пришло».

– Но…

«Ты слышал меня? Мне всё равно, как ты донесёшь это до остальных. Всё поставлено на карту, Крис, всё, ради чего мы работали. Если ты не справишься…»

Снова воцарилась тишина.

– Создатель? – нерешительно спросил Крис у пустоты.

Ответа не последовало.

Крис оглянулся, полюбовался на часы на подоконнике, на огненный шар, поднявшийся над деревьями, и мысленно застонал. Поспать ему, похоже, сегодня не удастся. Придётся снова «ловить сигнал», а если не получится – просить помощи свыше. И он точно знал, кому мог довериться, но прекрасно понимал, что им двоим вряд ли поверят. Но другого выхода, кажется, не было…

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 45 000 книг

Зарегистрироваться