Три дня чтения в подарок
Зарегистрируйтесь и читайте бесплатно

Пуговицы Наполеона. Семнадцать молекул, которые изменили мир

Пуговицы Наполеона. Семнадцать молекул, которые изменили мир
Книга доступна в премиум-подписке
Добавить в мои книги
572 уже добавили
Оценка читателей
4.26

Сенсационное разоблачение! Пенни Лекутер, преподаватель химии из Канады, и практикующий американский химик Джей Берресон показывают изнанку всемирной истории. Не боги, не цари, не герои, не массы и даже не большие идеи – миром правит химия. Невидимые глазу молекулы приводят в движение народы, армии и флоты, рождают и обращают в прах города и целые цивилизации, двигают горы и толкают людей на великие подвиги, чудовищные преступления и грандиозные авантюры…

Авторы рисуют портреты семнадцати молекул, оказавших и оказывающих самое значительное влияние на нас и нашу планету.

Лучшие рецензии
Williwaw
Williwaw
Оценка:
22

В какой-то момент я с удивлением осознала, что читаю книжку, полную структурных формул органических соединений, и временами громко смеюсь. Еще ни разу научно-популярная литература не вызывала у меня столько эмоций.

В предисловии авторы говорят, что собираются проследить, как определенные химические вещества повлияли на историю развития человеческой цивилизации. Например, причиной разгрома армии Наполеона вполне может быть то, что из-за морозов зимы 1812 года искрошились оловянные пуговицы на солдатских мундирах, и непобедимое воинство стало напоминать “толпу привидений, завернутых в женские платки, куски ковров и прожженные шинели”.

Но на самом деле эту замечательную книгу можно было бы назвать проще - "Занимательная химия". И давать читать всем школьникам. Думаю, у нас тогда появится много увлеченных химиков.

Научная познавательность в ней сочетается с увлекательными историями из жизни великих ученых, историями открытий того или иного вещества, захватывающими дух предположениями "а что если", краткими экскурсами в историю и экономику, трагедиями и триумфами первоооткрывателей и изобретателей.

И при этом авторы не упрощают всё до предела, а показывают множество структурных формул и объясняют в них каждую закорючку. Перед читателем вроде меня, давно забывшим курс школьной органической химии, буквально открывается целый новый мир!

В общем, всем рекомендую безоговорочно! Уже и не помню, когда мне в последний раз попадалось настолько захватывающее научно-популярное чтение.

Читать полностью
Melissophyllon
Melissophyllon
Оценка:
17

Научно-популярные книги прекрасны в своей легкости подачи материала: они увлекают, ошарашивают новыми фактами, погружают в истории, а лучшие в своем роде — подталкивают к дальнейшему изучению предмета. И хотя безмерно хочется энциклопедических знания, и по-прежнему остается чувство недостаточно информации, не охваченности каких-то аспектов, научно-популярные книги прекрасны. И, как по мне, собрание занимательных рассказов от Пенни Лекутера и Джея Берресона, где перемежается химия, история, культура и прочее, вполне подходит под это определение. Я не химик, чтобы судить о правильности формулировок и достоверности описаний химических реакций. Но, как простой читатель, я получила удовольствие от чтение книги, взяв на заметку вопросы, которыми можно поинтересоваться.

Если кратко, то авторы «Пуговиц Наполеона», заманив читателя легендой — которую можно приравнять к разряду событий вида взмаха крыла бабочки — о пуговицах наполеоновской армии решили посмотреть на человеческую историю с точки зрения влияний семнадцати элементов/явлений общественной жизни. Тут к вашему вниманию и перец, и соль, и глюкоза, и краски и еще тринадцать явлений, которые особенно сильно повлияли на прогресс человечества. Такой подход завораживает: иной взгляд на некоторые исторические процессы, точнее на некоторые их причины. И пусть с какой-то стороны книга покажется легковесной — из серии «да я все про это знаю» — но свою роль занимательного экскурсовода она исполняет на отлично (тот случай, когда ты возвращаешься после увлекательного легкого разговора и лезешь в энциклопедии и исторические тома, чтобы проверить, чтобы узнать побольше; к слову, помня свое упоительное школьное чтение книгами наподобие «Занимательная математика/физика», я бы сказала, что особенно хороши «Пуговицы Наполеона» будут как раз для подростков). Еще плюс книги — помимо легкости повествования, некоторой доли юмора и ненавязчивости — в том, что ее можно читать с любой главы, так что свое знакомство вы можете начать, к примеру, с самого интересного для вас, а потом уже посмотреть все остальное.
И если я бы не назвала книгу «Сенсационным разоблачением», как вещают в аннотации — такие рекламные трюки заставляют только улыбаться и качать головой, — то хорошим научпопом уж точно. По крайней мере, с точки зрения простого обывателя.

Читать полностью
Yumka
Yumka
Оценка:
15

Вступление к книге меня несколько испугало - я так далека от химии, как ни от какой другой науки, а там сразу - структурные формулы, бензольные кольца, не ароматный, а ароматИЧЕСКий... Ну, думаю, кто-то влип. Ан нет, оказалось, все не так страшно. Это скорее книга не о химии в чистом виде, а о химии в истории и в современной жизни. Например, открытие Америки и торговля пряностями... а вы знаете, почему перец или имбирь жгутся? А потому что химическая реакция, вот! Или какова химическая структура шелка - что делает его таким гладким, плотным, легким и блестящим? А в чем разница между искусственными и синтетическими материалами? А слышали ли вы о том, что "плохая мука", из-за которой гибли тысячи людей и начинались восстания, была заражена спорыньей? А о том, что кофеин, на самом деле, НЕ не дает нам уснуть, а нарушает действие некоего нейромодулятора аденозина, который как раз и пытается нас усыпить? И в этой книге еще столько интересной информации о химическом строении красок, лекарств, наркотиков, масел и жиров, солей и многого того, чем мы пользуемся ежедневно, даже не задумываясь над тем, что это вообще такое! Правда, встречаются и весьма странные выводы, так, меня повеселил пассаж о средневековых ведьмах, которые вдруг все оказались "наркоманками", сбегающими в грезы от тягот повседневной жизни:

Однако если разобраться в химии, то выясняется, что ведьмы никуда не летали. Их полеты были только плодом воображения, галлюцинацией, вызванной алкалоидами. Рассказы современных людей об ощущениях, вызванных действием скополамина и атропина, удивительно напоминают рассказы средневековых ведьм: ощущение полета и падения, зрительные образы, эйфория, истерическое состояние, ощущение выхода из собственного тела, кружение в вихре и общение с животными. Все обычно заканчивается глубоким сном, близким к коматозному состоянию.

Легко представить, что в те времена, когда люди верили в волшебство и сверхъестественные явления, “ведьмы” были уверены, что они на самом деле летали на метле и участвовали в диких плясках и оргиях. Галлюцинации, вызванные атропином и скополамином, отличаются удивительным правдоподобием. У женщин не было оснований думать, что их ночные похождения — лишь результат воображения. Также нетрудно представить, как такой удивительный секрет передавался от одной женщины к другой. Жизнь большинства женщин в те времена была очень тяжелой. Бесконечная работа, болезни и бедность — и никаких надежд на возможность самостоятельно решать свою судьбу. Несколько часов свободно полетать в небе, реализовать свои сексуальные фантазии, а потом проснуться в безопасности в собственной постели — это большое искушение. Однако этот временный уход от реальности часто оказывался фатальным, поскольку колдуний, сознавшихся в своих выдуманных похождениях, сжигали.

В общем, эта книга - смесь истории, химии и некоторых других наук, а также развенчание различных мифов (ура натуральным продуктам без консервантов! ага, прекрасно, только большинство продуктов без консервантов вообще хранится не будет; или там - ботокс и вечная молодость! ага, только ботокс - это вызванный токсином паралич мышц и т.п.) В некоторых случаях у меня буквально открывались глаза на какой-то элементарный факт, благодаря которому весь паззл наконец-то собирался в единую картинку!

Правда, боюсь, в моей гуманитарной башке ненадолго удержится различие между сахарозой, глюкозой, фруктозой, лактозой (не перепутать с лактазой!) и галактозой (а еще ведь бывают альфа- и бета- версии этих сахаров!)... Пока читаешь - ужасно любопытно, и вроде все так ясно и понятно написано! Но, думаю, если меня через день-другой спросят, так что же такое изомеры, я смогу выдавить только расплывчатое: "Это что-то из химии... кажется".

Читать полностью
Лучшая цитата
Не было гвоздя – подкова пропала.
Не было подковы – лошадь захромала.
Лошадь захромала – командир убит.
Конница разбита – армия бежит.
Враг вступает в город, пленных не щадя,
Оттого, что в кузнице не было гвоздя.
2 В мои цитаты Удалить из цитат
Оглавление