Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
223 печ. страниц
2020 год
12+

– Хороша! Хороша! – не обращая внимания на бубнеж мейстера, хозяин цитадели радостно скакал вокруг огромной поделки цирюльника, рассматривал пришитую к безголовому голему ручищу.

Простой обыватель врядли бы испытывал такой неподдельный восторг при виде этого, слава Богу, пока ещё неживого создания. Слепленное из частей местных тварей, с торчащими отовсюду костями, кривое и горбатое – творение знахаря скорее напоминало вывернутую наизнанку сутулую собаку, нежели человека. Горбатая мясная конструкция в центре зала не поддавалась вразумительному описанию, но, тем не менее, приковывала к себе взгляд устрашающими габаритами и уродливыми конечностями.

– Когда он оживет?! – барон прекратил ощупывать саблевидные, крючковатые когти на «вчера пришитой» руке. – Завтра?

– Завтра?! Ты спятил?? Месяц в лучшем случае! – от подобных сроков мейстер аж поперхнулся.

– Месяц?! – барон в два прыжка подскочил к тощему старик. – Какой к черту месяц?!! Он нужен мне завтра!! Если откроется разлом, если откроется раз…

– Да не ори ты!! – знахарь что есть мочи толкнул от себя наседающего короля, быстро проковылял в противоположный угол помещения. – Я всё высчитал. Разлом откроется через два месяца, не раньше.

Не дожидаясь очередного приступа истерики «его величества» цирюльник ухватил с ближайшего стола амулет, взвел на пару винтов затейливый механизм.

– Вот! – в сторону барона выставили испещренный болтами и винтиками кругляш. – Сам смотри.

В ту же секунду жетон спроецировал перед собой небольшую голограмму – жиденькая молочная спираль и таймер отсчета. Спираль принялась клубиться и завихряться. По мере того, как спираль разрасталась и уплотнялась, таймер отсчитывал дни. В момент, когда голограмма бушующего торнадо извергла кривую линию разлома, таймер накрутил «пятьдесят четыре».

– Вот! Почти два месяца до открытия разрыва! – сплюнул себе под ноги мейстер, бросил выдохшийся амулет обратно на стол. – А ты орешь тут!

– Хочу и ору! – барон вновь попёр на схватившегося за  массивные клещи, старика. – Ну?! Чего тебе нужно? Говори! Ещё денег? Молоденьких девиц?! Тварь какую притащить на опыты?

– Голова мне нужна, идиот!! – взвизгнул старикан, хватаясь за неожиданно отдавленную королем босую ногу. – Голова-а-а!!

Убрав тяжелый сапог с босой ноги знахаря, барон присмотрелся. Голему в самом деле не хватало головы. «Сутулая собака», как обозвал её про себя барон, у самых плеч имела внушительный отросток – в самый раз, чтобы присобачить туда чей-нибудь котелок. Прыгая на одной ноге, подвывая от боли, знахарь в бешенстве запулил клещами в обезглавленную тушу мяса:

– Где обещанная голова, идиот?! Где?! Не видишь, что ли, головы у него не хватает!!

От вида воющего, прыгающего по помещению мейстера, у барона вновь начало подниматься настроение. Выудив из бездонного кармана своей шубы новый кругляш, громила взвел механизм, гаркнул в засветившуюся подвеску:

– Пусть придет! Скажите ему там! У знахаря я!

– У мейстера!

– Ладно… у мейстера! И чтобы шел быстрее!

Не прошло и минуты, как из распахнутой настежь двери послышался звон каблуков. Через секунду в помещение, аки птица, впорхнула фигура высокого, кучерявого блондина с мешком наперевес.

– Ваше Величество! – напомаженный рыцарь отвесил барону грациозный поклон. – Мейстер.

– Его что ли?! – до глубины души удивился знахарь, выпучил глаза на барона. – Да в его голове мозгов с гулькин нос! Я не для того мастерил свое творение, чтобы башка этого недоумка…

От подобной реакции на появление блондина барон захохотал, выразительно покрутил указательным пальцем возле виска. Кучерявый, не понимая что происходит и при чем тут его голова, тем не менее криво улыбнулся и отвесил барону очередной поклон:

– Ваше Величес…

– Заткнись, – уже в следующую секунду рыкнул король Помойки, вновь возвращаясь к своему стандартному поведению. – Показывай что у тебя там!

– Да, Ваша светлость! – стараясь угодить сумасшедшему королю, кучерявый быстро развязал мешок, вытряс на пол содержимое.

– Падшая! – в унисон отреагировали барон с мейстером, рассматривая плюхнувшуюся на пол сухую, сморщенную голову.

– Ха! Ну, видал?! – довольный увиденным, барон рыкнул в сторону фыркнувшего мейстера. – Вот тебе голова, высший сорт!

– Вот это?! Высший со-о-орт?! – мейстер брезгливо вытянул палец в сторону грушевидной головы какой-то старухи, что продолжала валяться на полу его «операционной».

Схватив со стола склянку с непонятной, но ярко светящейся жижей, мейстер приблизился к отрубленной голове. Подсвечивая себе бутылем, дедок согнулся над обрубком, рассматривая:

– Ты где её взял? Ей сроку месяцев пять! – вопрос явно адресовался переминающемуся с ноги на ногу гостю.

– Обезглавили две недели назад в туманной расселине! – гордо вскинул подбородок блондин. – Я лично снес этой твари голову!

– Ха! Понял?! – вновь рыкнул довольный барон в сторону кривящего рожу старика.

– Да?! А почему плоть на шее рваная! Это чем ты её так обезглавил, милок?! – игнорируя барона, сплюнул себе под ноги мейстер.

Продолжая подсвечивать склянкой, цирюльник ещё раз осмотрел изуродованную грушевидную голову падшей: разломанный костяной нарост в форме блюдца, сморщенная кожа, с десяток глубоких надрезов и многочисленные мелкие дырки по всему черепу.

– Не годится! – вынес вердикт разогнувшийся мейстер, обвел взглядом барона с кучерявым. – Не годится! Я пожеванный материал не беру!

– В смысле «пожеванный»?! – вскинул брови король помойки, двинулся в сторону знахаря. – Сказали же тебе, ей две недели сроку! Вот, он лично её отрубил!

– Да? А по мне она две недели болталась у какой-то твари в желудке, прежде чем её выплюнули обратно! – дедок, выдав гневную тираду, отскочил куда подальше от замершего на месте барона. – Вот что я думаю по этому поводу!

– Мейстер, вы бредите?! – блондин, галантно откинув со лба шикарную челку, пренебрежительно глянул на дедка. – Во всей помойке не найти образины, что решиться на подобное! Говорю вам, я лично снес старухе её башку не позднее, чем две недели назад!

– Ага, снес… – сплюнул в очередной раз себе под ноги мейстер. – Барону вон рассказывать будешь эти сказки, сосунок. Лучше бы вы притащили мне голову той твари, что решила попробовать на зуб башку падшего легионера!

– Сосунок?! – взвился блондинчик, схватившись за свою притороченную у пояса шпагу. – Сосунок?!

– Ага, – утвердительно кивнул старик, сплюнув теперь уже под полированные ботильоны блондина.

– В-ваше Сиятельство! – крутанулся на каблуках кучерявый, закипая. – Я выполнил свою часть сделки!

– Да-да, заткнись. Дай подумать! – почесывая затылок, ещё раз глянул на скривившегося мейстера барон.

– Как и было обещано! – вновь завел свою пластинку напомаженный. – За проявленную доблесть прошу руки Вашей доче…

– Голову, побывавшую в потрохах неведомой твари, брать не буду! – перебил мейстер, презрительно глянул в сторону блондина. – Это во-первых!

– В каких ещё потрохах?! – завизжал блондин. – Я лично обезгла…

– А во-вторых, – мейстер метко сплюнул прямо на ботинки кучерявому, перевел взгляд на барона. – Ты первым делом обещал мне голову поглотителя, а не пожеванной старухи!

– То есть эта не пойдет? – решил окончательно уточнить барон.

– Нет, – в очередной раз сплюнул на ботинки блондинчику мейстер, вынуждая того отпрыгнуть подальше.

Король помойки под пристальными взглядами присутствующих вновь вытащил из кармана своей шубы амулет, взвел на два оборота:

– Кальц! В башню к знахарю, немедленно!

– Здесь, – неожиданно просипело у дальней стены помещения.

Прихрамывая на левую ногу, из темноты зала вышла костлявая, затянутая в черный плащ фигура. По обыкновению в своей крючконосой маске, кожаных перчатках и широкополой шапке, шеф тайной полиции приблизился к говорящим, медленно кивнул барону. Мейстер и блондинчик синхронно повели плечами. Невесть как очутившегося в помещении Кальца эти двое недолюбливали. Как и девяносто девять процентов всего населения мира-свалки.

– Где обещанная тварь?! – тут же проорал в носатую маску барон.

– Мы идем по следу, – спокойно ответил глава тайной полиции.

– Идёте?! По следу?! Мне нужна её башка прямо сейчас! – король Помойки крутанулся на каблуках, сжал кулаки. – Заплатите наемникам, вооружите крестьян! Наймите всех!

– Заплатили ещё три месяца назад, – напомнил глава тайной полиции. – Крестьян вооружили.

– От вас никакого толку! – хозяин цитадели в очередной раз проорал носатому.

Пристукивая шпорой сапога по каменному полу, рассматривая в единственное окно далекое марево зарождающейся воронки разлома, король неожиданно тихо заговорил:

– Наймите рейдеров.

Помещении погрузилось в тишину.

– Ты окончательно свихнулся, – первым отмер мейстер. – Стоит их пустить на нашу территории, и они всех сожрут!

– Плевать! – барон дернул щекой, обернулся к шефу тайной полиции. – Наймите «Безголовых», пусть найдут поглотителя. На последствия плевать!

– Не получится, – лаконично прозвучало в ответ.

– Почему это? – хором удивились все присутствующие.

– Их больше нет, – все так же лаконично пояснили из-под носатой маски.

– ХА! – неожиданно возликовал барон. – Первая отличная новость за сегодняшний день! Наконец-то они начали жрать друг-друга! Я же вам говорил, говорил!

Что-то прикинув в своей голове, хозяин цитадели продолжил:

– Тогда наймите «Восьмируких».

– Не получится, – продолжая стоять истуканом, монотонно отрапортовал носатый. – Их тоже нет.

– В смысле? – нахмурился барон. – Ушли в рейд? Всем скопом? Тогда наймите «Кишкотрясов»! Уж эти всегда на сво…

– Не получится…

В зале повисла тишина. Все присутствующие с недоверием глянули на костлявую фигуру.

– То есть ты хочешь сказать, – барон приложил свою волосатую ручищу ко лбу. – Что три сотни убийц, живодеров и людоедов разом куда-то подевались? У себя на территории?

В ответ на слова барона, шеф тайной полиции выудил из закромов своего плаща рулон пергамента, прошел к ближайшему столу. Под недовольный бубнеж мейстера, сдвинул в сторону многочисленные склянки с банками, развернул на столе пергамент. Троица присутствующих, заинтригованная, шустро просеменила следом.

– Безголовые, восьмирукие, кишкотрясы, циклопы, – глава тайной полиции принялся водить указательным пальцем по карте. – Три месяца назад рейдеры стали исчезать целыми поселками. От свалки до туманной расселины никого не осталось.

Убедившись, что смысл  сказанного дошел до собеседников (судя по озадаченным лицам), мастер скрытных дел продолжил вести пальцем через огромное серое пятно на карте:

– Примерно месяц назад исчезли «Бескожие».

Указательный палец подвинулся к жирной линии, диагонально пересекающей карту Помойки:

– Три недели назад исчезли «Подстенные», а следом, – глава тайной полиции повел пальцем дальше по карте, к небольшому кружочку. – Мне доложили, что прекратились набеги жалоспинов.

Тощая фигура обвела троицу взглядом:

– Мы проверили гнездо, там никого нет. Что-то движется через всю Помойку, зачищая её.

Глава тайной полиции замолчал, ещё раз обвел взглядом присутствующих. Белый как мел блондинчик, вытирающий пот со лба барон, что-то соображающий в своей голове мейстер – народ, кажется, пытался осознать масштабы происходящего.

– Это какая-то хворь? – первым заговорил барон.

– Нет, – отрицательно мотнул клювом «носатый». – Судя по тому, что я видел, везде была кровавая бойня.

Шеф полиции выудил из-под плаща два скомканных, пожелтевших рисунка:

– Вот. Пока что, это единственный вариант.

Троица присутствующих с тревогой глянули на бумажки в руках мастера тайных дел. С помятых листков на них смотрели изуродованные рожи какого-то усача и плешивого.

– Падшие, – не стал ждать вопросов носатый, продолжил комментировать. – Ещё двое. Как и поглотитель, свалились в помойку где-то два года назад. Странно, что они начали действовать только сейчас.

– В помойку уже не раз выкидывало падших, – нахмурился барон. – Никто из них и до туманной расселины не дошел, рейдеры всех порезали на флаги, да на барабаны. Эти чем лучше?

– Очевидно, эти сильнее, – неуверенно мотнул головой начальник тайной полиции. – Тварей, способных сожрать целое племя рейдеров, в Помойке не водится. А других объяснений происходящему у меня пока нет.

– Что там с моей наградой? Ваша дочь… – неожиданно полез в разговор блондин.

– Хочешь награду? – уставился на кучерявого король. – Тогда принеси мне головы падших!

– А ты! – волосатая ручища ткнула костлявую фигуру в грудь. – Словите уже бегающего по нашим территориям поглотителя!! Мне нужна его башка!

– А ты! – громила схватил за старческую руку мейстера. – А, ну тебя к черту! Работай!

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 47 000 книг

Зарегистрироваться