Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
316 печ. страниц
2019 год
18+
5

Пролог

Вика сидела на бортике бассейна в своём любимом фитнесс-центре, опустив ноги в тёплую воду. Это – последний раз. Сегодня закончился годовой абонемент, а на новый нет денег. Она посмотрела на припухшие костяшки пальцев рук – последний час она провела в спортзале, без остановки молотя руками и ногами по снаряду с песком, как будто пыталась отработать все удары на несколько месяцев вперёд….

Пару лет назад, когда она решила, что все изменения в жизни надо начинать с себя, первое что она сделала, это записалась (не угадали, не в парикмахерскую) – на занятия по джиу-джитсу, о которых давно мечтала, но никак не могла решиться. В группе были одни ребята, при этом уже с поясами, поэтому вместо спарринг-боёв Вику отправляли отрабатывать удары по снарядам. Ей это нравилось: и сами тренировки, и доброжелательно настроенная к ней команда, и приходящее в порядок тело, а уж лупить по снаряду в перчатках и латах – вообще отличный антистресс. В фитнес клуб она ходила ради бассейна и групповых занятий зумбой, к тренажёрам была равнодушна, предпочитая беговой дорожке утренние пробежки в парке со своей собакой.

Последние несколько месяцев в этом году выдались крайне тяжёлыми: после Новогодних праздников её сократили на работе. Эта работа была не простая, но интересная и хорошо оплачиваемая – Вика возглавляла локальный отдел маркетинга в крупном Торговом Центре. Она выросла до этой должности за 20 лет работы в кампании и была одним из лучших специалистов. Но так сложилось, что пришёл новый руководитель и хотел видеть среди своих подчинённых «свежую кровь», молодых, дерзких, нахальных – стандартная ситуация в коммерции, ничего из ряда вон…. Вику вежливо слили, выплатив положенные компенсации.

Первые пару месяцев без работы она провела в кровати с ноутбуком, кофе и плюшками, заедая обиды, отсыпаясь, много общаясь в пабликах, глотая тонны полезной и бесполезной информации в сети, изучая техники позитивного мышления, и пытаясь привести в порядок свой рассыпавшийся мирок.

А вот… с поисками новой работы у Вики ничего не складывалось – полный ноль везде, как будто попала в вакуум. У неё было отличное резюме и большой опыт работы. Но работодатели её игнорировали. Что она только не предпринимала, результата не было. Никакого! Совсем! В результате, Вика с трудом устроилась в начале лета продавцом в небольшой магазин одежды. С рабочим графиком и деньгами дела обстояли не лучшим образом: бесконечно прыгающие смены, невысокая зп, разорванные выходные – на любимую дачу удалось вырваться всего пару раз за лето. Там всё поросло бурьяном и муравейниками – от попытки создать сад мечты остались одни воспоминания…. И кредит за дачу остался…, и большая часть её сегодняшней зарплаты уходит на него… Пришлось бросить тренировки по джиу-джитсу, т.к. они были больше не по карману, но ещё оставался, оплаченный на год вперёд, абонемент в фитнесс клуб. А вот сегодня, закончился и он….

Навернулись слёзы. Хорошо, что сейчас далеко за полночь, в бассейне полумрак, и кроме неё и ещё одной девушки никого нет, никто не заметит её минутной слабости. Только сейчас Вике пришла в голову мысль, что она уже привыкла к присутствию этой странной пловчихи: когда бы ночью Вика не пришла в бассейн – она уже плавает. «Я даже не знаю, ни как её зовут, ни как она выглядит – она всё время в очках и шапочке. И плавает, как заведённая, не останавливаясь и не вылезая из воды…» – подумала равнодушно Вика и соскользнула в тёплую воду.

Вода приятно сомкнулась вокруг её тела, и от удовольствия Вика даже забыла о своих тяжёлых мыслях. «Завтра будет завтра» – подумала она, «Правда, завтра – это уже сегодня… Но здесь и сейчас – я расслаблюсь и буду получать удовольствие!»

–– «Завтра… завтра… завтра…» – на мгновение ей показалось, что над водой бассейна пронеслось затихающее эхо. Она замерла и прислушалась: нет, показалось, здесь всё так же играет музыка и плещется вода. Но по спине пробежался холодок подозрительной интуиции. «Да, пофиг уже», – и Вика с удовольствием оттолкнулась от бортика.

Часть 1. Хранитель Ключей

Глава 1. Ночь

Вика возвращалась с работы уже ночью, как обычно, пешком. Не то, чтобы ей сильно нравились прогулки на длинные дистанции, но привычка экономить, даже на проезде в маршрутке, была уже стойкой, и она воспринимала это, как данность, и даже находила полезным. Эта октябрьская ночь выдалась на удивление тёплой и безветренной, над головой раскинулось звёздное небо, деревья сбросили практически все листья, и они шуршали под ногами в тишине, в окнах многоэтажек ещё кое-где горел свет.

Она шла по старым, заросшим деревьями и кустами, знакомым с детства дворам и пыталась прийти в себя – накопившаяся усталость никак не отпускала…Вика была не склонна к депрессиям, но сейчас на неё накатила жалость к себе, захотелось сесть и поплакать… Даже свет уличных фонарей скорее подчёркивал её одиночество на улице, чем освещал дорогу.

«Так не пойдёт», – подумала она, – «Нужно сесть, подышать, расслабиться, подумать о хорошем», – и свернула с дорожки к лавочке у детской площадки. Под ногами зашуршали опавшие сухие листья, и в этот момент Вика отчётливо увидела, вместо старых кроссовок и спортивных штанов, на своих ногах – высокие удобные сапоги из коричневой кожи, на чёрной шнуровке, которые почти бесшумно ступали по листьям, подол длинного, простого, тёмно-коричневого платья едва касался палой листвы… Она профессиональным взглядом оценила ткань – натуральное шерстяное сукно, причём довольно высокого качества, дорогое. Да и кожа на этих простых, на первый взгляд, сапогах – высокой выработки: мягкая, но плотная, с коротким мехом внутри. «Идеальная обувь!», – подумала она и осеклась – у неё на ногах по-прежнему были кроссовки, а вместо платья – тёплый чёрный спортивный костюм с капюшоном, короткая чёрная куртка и довольно вместительный, чёрный, кожаный рюкзачок за спиной.

Вика любила интересно одеваться. Одежда была её стихией и работой. Вика не заморачивалась на дорогих брендах, и умело миксовала брендовые вещи с дешёвыми, купленными по случаю на рынке или в молодёжных сетевых магазинах. Могла вообще сшить или переделать купленную вещь под себя, чтобы придать ей индивидуальность. Последний месяц она утратила эту потребность и не вылезала из треников.

«Вот блин…», – почти расстроилась Вика. Трансовые состояния последнее время стали для неё привычными, и она относилась к этой своей способности весьма спокойно и философски. Смотрела на трансы, как интересные фрагменты кино, и не отождествляла их со своей нынешней жизнью. Но за сапоги вот сейчас – было прям обидно…

Вика присела на лавочку, стащила резинку с волос, и они упали тёмно-рыжими густыми волнами по плечам; расслабила мышцы спины и запустила поток энергии по позвоночнику – это упражнение из ци-гун всегда помогает. Плакать расхотелось. Появился лёгкий ветерок и пошелестел остатками листвы на деревьях, коснулся щеки и потрепал прядь волос. Она улыбнулась ветру: «Благодарю тебя, друг мой, что не оставляешь меня!». В ответ легко и бесшумно повернулась карусель для малышей.

Способность к общению с ветром Вика обнаружила в себе случайно, в далёкой юности, когда первый раз произошло её вскрытие как ведьмы. Интересный был период. Но короткий и опасный. И закончился весьма плохо. Пришлось закрыться стеной от магии и тупо бороться за выживание, зарабатывать, потом растить в одиночку сына, строить карьеру – всё, как у всех. Потом это вошло в привычку. Но материальный мир не засосал окончательно, и искра в груди, тоскливо тлела, глубоко запрятанная от всех. Последний неудачный роман, сорвавший, от чрезмерно эмоциональной обиды ей башню пару лет назад, вдруг напомнил Вике о её давно забытой, истинной ведьминской природе – и стена дала трещину.

Повторное вскрытие ведьмы шло крайне медленно, но уже осмысленно и осторожно, фильтруя информацию и избегая деструктивные ритуалы. Появились знакомые практики, работающие в разных направлениях магии, круг общения стал довольно специфическим и не всегда доброжелательным. Вика старалась быть лояльной ко всем, т.к. пласты поступавших знаний иногда было совсем не понять, а подсказки и советы опытных ведьм помогали разобраться. Желание не втягиваться в конфликты и не вступать в ковены, и лояльность к тёмным, до поры до времени, позволяли потихоньку развиваться, не нарываясь на неприятности. Но мир практиков довольно жесток. Здесь действует только право Силы. И слабых, более сильные, могут запросто отдать на корм или тупо забрать себе приглянувшиеся чужие способности. Её сказка не стала былью: более сильный практик просто слил себе часть её Сил. И теперь она похожа на выброшенную на мелководье рыбу, которая никак не может добраться до океана…она слышит его могучий шум, ловит цветные брызги, чувствует свежий ветер, но…. Не хватает силёнок или характера …

Вика философски вздохнула. Хоть она и выглядела гораздо моложе своих лет, и иногда её принимали не за маму, а за старшую сестру её же взрослого сына, последние месяцы измотали её нервную систему, она стала плохо спать. От стоячей работы уже постоянно болела спина и ноги, чувство усталости изматывало – что начало сказываться на внешности, настроении и самочувствии в целом. Она стала другая, другие взгляды на жизнь, другая психика, другие реакции, но в душе – она всё та же озорная девчонка, жаждущая романтики, верящая в сказки, и всё тот же неугомонный боец с несправедливостью…За что, собственно, и получила по носу… который раз…

Вика сидела на скамейке одна, в окружении ночи и изредка падающих с деревьев последних жёлтых листьев. В соседних многоэтажках гасли, один за другим, окна. Вика любила тишину, её никогда не то что не тяготило одиночество, но она регулярно его искала. Именно поэтому она влезла в кредиты и построила дачу – это был её личный уголок покоя, после бурной рабочей недели и жизни в мегаполисе. Сын с невесткой подарили ей на прошлый Новый год курсы по ландшафтному дизайну, и она с радостью погрузилась в абсолютно новое для неё хобби.

Вика в отчаянии сцепила пальцы – умом понимаешь, что всё не так уж критично и бывает у людей значительно хуже, но волны отчаяния почти плескались у её ног… – «Надо было не сказками про мир моды увлекаться в юности и не магию изучать, а получать высшее образование, любое, хоть и самое дурацкое!» Ну да, пунктик про незаконченное маркетингово-экономическое образование на факультете «Бизнеса и Индустрии Моды» в резюме, никак не компенсировали многочисленные профессиональные курсы по всевозможным направлениям, начиная от управления персоналом, ландшафтом, мерчандайзингом и заканчивая гражданской обороной в УЦ МЧС.

Город погружался в сон, светящихся окон почти не осталось, ночь вступала в свои права. Вика встала с лавочки, чтобы уже идти домой. Ничего не хотелось: ни магии, ни любви, ни эмоций, ни творчества…. «Выгорание» – вспомнила она психологический термин для тех, кто жил ранее активной насыщенной жизнью, с горящими глазами, а потом перегрелся и потух… – «Видимо, это теперь про меня …Ну что ж… пусть всё идёт, как идёт…»

Внезапно оглушившая тишина вокруг её насторожила, шорох листьев под ногами звучал непривычно громко, чувство тревоги заставило ускорить шаг, оглядываться не хотелось, адреналин начал пульсировать в крови… Кто бы это ни был сейчас, от него исходила нечеловеческая опасность. Вика уже практически бежала.

Мужчина возник впереди, на тёмной узкой дорожке, когда она повернула за угол глухого забора. Вика чуть не врезалась в него. Невысокий, с неё ростом, мелковат для мужчины, невзрачный, обычного сложения. Слабые волны Силы, исходящие от него, почувствовал бы даже обычный человек. Доли секунды явно замедлились, сзади нарастала опасность, а впереди дорогу перекрыл кто-то… в общем, тоже не легче. Мозг судорожно пытался заставить Вику взять себя в руки и сгруппироваться для драки, если уж бежать никак не получается. Мужчина посмотрел спокойным взглядом ей в глаза и тихо велел: «Не дёргайся и следуй за мной». Затем развернулся и шагнул с дорожки в темноту заросшего кустами палисадника. На неё накатила паника, ощущение приближающейся сзади опасности стало почти животным! – «До дома идти 5 минут, если побежать, то 2. Не успею! Да и если успею, то что дальше? Дома спят ребята. Мне нельзя домой, это опасно для них! Что это за бред??» Вика в отчаянии шагнула в темноту, вслед за странным незнакомцем. «Глупее не придумаешь» – подумала она, готовясь к полной заднице….

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 39 000 книг

Зарегистрироваться
5