Читать книгу «Ставки на любовь» онлайн полностью📖 — Шарлотты Филлипс — MyBook.
image

Шарлотта Филлипс
Ставки на любовь

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

All Bets Are On Copyright

© 2013 by Charlotte Phillips

«Ставки на любовь»

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015

Глава 1

Элис Форд, вне себя от злости на коллег, которые до сих пор не вернулись с ланча, поискала в верхнем ящике письменного стола ручку и бумагу. Приходилось самой отвечать на звонки, вместо того чтобы находиться на важной деловой встрече. Вдобавок на стол с разноцветными папками с документами, карандашницей и ежедневником все кому не лень складывали кипы бумаг, и с каждым днем завал рос. Ни одной ручки в поле зрения не попало, пришлось перерыть все ящики. Под ногти забивались крошки. Будь оно неладно! Неожиданно в руке у нее оказался скомканный лист бумаги. Недоумение быстро сменилось бешенством.

На первый взгляд невинная таблица. Имена коллег, суммы денег. Раздражение уступило место проблескам понимания. С ее стороны странно по-прежнему чему-то удивляться. В офисе снова устроили пари. Деловая этика и эти люди – понятия несовместимые. Она пробежала по списку ноготком, покрытым неярким лаком. В таблице значились фамилии многих сотрудников, но далеко не всех и преимущественно мужчин. Можно подумать, участие в этой глупой затее добавляло им мужественности.

Элис заинтересовалась предметом нынешнего спора. Может быть, это Роджер из отдела статистики. Говорят, он снова пытается бросить курить. Глупо надеяться, что в основе пари благие намерения.

Неожиданно взгляд Элис упал на несколько строчек вверху страницы. По телу пробежал холодок, показалось, что почва уходит из-под ног. Кровь прилила к лицу.

«Кому удастся подцепить Снежную Королеву Форд? Необходимы доказательства. В случае ничьей денежный выигрыш делится поровну».

Элис тяжело сглотнула и впилась ногтями в ладони, почувствовав, как подступают слезы ярости. Ясно одно: предмет спора коллег-мужчин – ее не самая счастливая личная жизнь. Кто из них сможет успешно с ней «замутить». И деньги на кону. Репутации, которую она так долго создавала, как не бывало.

В глазах коллег Элис скорее представляла собой фригидную старую деву, на которую только и делать ставки, – ну не на прекрасную же девушку, которой все восхищаются. Лучший объект для насмешек трудно придумать.

Элис надеялась, что ей больше никогда не придется испытать унижение. Три года она провела в добровольном одиночестве, сумела взять под контроль едва ли не каждый мало-мальский аспект жизни и превратилась в карьеристку, для которой в списке задач первостепенной важности мужчины не значатся. И вот забытое чувство уязвленности настигло ее в Лондоне.

Она снова в центре сплетен.

Гарри Стефенс обвел взглядом бар. Он только что закупил для всей команды выпивки. Небольшая поправка: почти для всей команды. Несмотря на большой вклад, который сделала Элис Форд, чтобы заполучить новый престижный контракт, она до сих пор не появилась.

Он быстро осушил стакан и направился к бару, попутно кивая коллегам. К счастью, Арабелла выбрала место за столом недалеко от выхода. Лучше не придумаешь: сказал все, что нужно, – и прямиком за дверь.

– Гарри! – радостно воскликнула Арабелла, достаточно громко, чтобы привлечь внимание сидящих за соседними столиками.

Трое младших помощников с интересом посмотрели в их сторону, а Гарри отметил про себя, что рыжеволосая девушка слева от Арабеллы, вероятно, новенькая. Недурна собой, надо бы при возможности приглядеться к ней получше. Он пообещал себе, что в будущем обязательно об этом подумает.

Арабелла взбила светлые волосы, накрутила на палец тонкую прядь и улыбнулась ему с обожанием, но это не единственное качество, которое привлекало в ней Гарри. Она отправила ему сегодня полдюжины сообщений. Однако, говоря об Арабелле, нельзя забывать трех вещей:

1. Она покинула его постель в 7 утра.

2. Ланч еще не закончился.

3. Они работали в одном здании.

Гарри узнал все необходимое, проведя с ней всего лишь одну ночь. Пора и честь знать. Лучше уйти как можно раньше. Быстрое легкое расставание – прекрасный способ не давать надежду на что-то большее. Просто секс. Забава. Главное, чтобы их отношения не успели зайти слишком далеко, иначе не избежать неприятностей, которые в будущем осложнят жизнь.

– Прости, что отвлекаю, – как бы невзначай бросил он и вытащил из кармана бумажник. – Ты оставила у меня серьги.

Он нашел их в ванной. Слегка нахмурив прекрасно очерченные брови, Арабелла не взяла серьги.

– Знаю. Я специально оставила их, когда уходила на работу. Думала, заберу их при нашей следующей встрече. Может быть, сегодня вечером? Ты ведь получил мои сообщения? – И резко замолчала, устремив на него ошеломленный взгляд и залившись краской.

Ноги ее больше не будет у него дома. Ее время вышло.

С ее лица сползла улыбка. Она встала, тряхнула рыжими волосами и подошла к нему.

Гарри снова протянул ей серьги. На этот раз она их приняла, самодовольно, хотя и не столь уверенно улыбнувшись.

– В чем дело, Гарри?

– Ничего особенного. – Он попытался говорить непринужденно. – Мы прекрасно провели ночь, но я же тебе говорил: мне сейчас не нужны серьезные отношения. Считай, что мы квиты. Самое лучшее – просто остаться коллегами. Друзьями.

По выражению лица Арабеллы Гарри понял: предложение «остаться друзьями» спорно. От былой улыбки не осталось и следа.

– Мы оба понимали, что это несерьезно.

Его слова потрясли девушку. Гарри сообразил, что у нее были далекоидущие планы. Арабелла едва открыла рот, чтобы возразить, как он резко оборвал ее. Опыт подсказывал: ввязываться в спор не самое мудрое решение. И Гарри в дружеском порыве сжал ее плечо, стараясь показать, что не хотел влезать в ее личное пространство.

– Я, пожалуй, вернусь в офис. Спасибо за чудную ночь. – Он поспешил удалиться в полной уверенности, что поступил честно по отношению к ней, не считая себя обязанным отвечать на ее чувства.

С самого начала он был с ней предельно откровенен, ничего не обещал. А то, что она себе там нафантазировала, не имело к нему ни малейшего отношения.

Телефонная линия в пустом офисе разрывалась звонками на все лады. Элис не реагировала. Пробежав глазами до конца страницы, она почувствовала, как к горлу подступила тошнота.

Страница первая.

Неужели здесь больше одной страницы?

Элис перевернула лист. Пусто. В следующий миг она разметала кипу бумаг на столе, раскидала упаковки от еды и смахнула на пол недоеденный испортившийся сэндвич. От этого к горлу подступила вторая волна тошноты. Ей непременно нужно знать, существует ли второй листок и кто еще в этом списке.

Элис отошла от стола и уперла руки в бока. На лбу и над верхней губой выступила испарина. Ничего, может быть, второй листок найдется. Можно подумать, первого не достаточно.

Она перечитала список. Досада, которую до сего момента удавалось сдерживать, охватила ее с новой силой. Не верилось, что в этом списке имена коллег, с которыми, казалось, у нее сложились дружеские доверительные отношения, и эти люди любили ее и уважали. Когда-то она уже испытала нечто подобное. Однако стоило оставить в прошлом обиды и оправиться от неприятных переживаний, как она вновь стала посмешищем.

Элис почувствовала неприятную горечь во рту. Тогда по всему Интернету разлетелись ее приватные фотографии, попав даже на страницы так называемых «друзей». На этот раз она стала героиней спора. Никакой разницы. В очередной раз она стала предметом насмешек. Буквы поплыли перед глазами. Не в силах больше сдерживаться, она дала волю слезам.

Гробовую тишину офиса нарушил шум лифта.

Элис резко обернулась, сердце забилось в панике. В это мгновение ей показалось, что вся команда, тридцать с небольшим человек, готова ворваться в офис и обнаружить ее рыдающей взахлеб. От одной только мысли стало так стыдно, что она чуть не свихнулась от наплыва эмоций.

Надо срочно где-нибудь скрыться. Меньше всего хотелось, чтобы коллеги увидели ее заплаканное лицо. Необходимо уединиться в тихом месте, прийти в себя и спокойно собраться с мыслями. В смятении она обвела взглядом комнату в поисках убежища.

Как странно, что Элис Форд, высококлассный амбициозный профессионал, готова опуститься до того, чтобы умчаться со всех ног в дамскую комнату и порыдать в одиночестве.

Она протиснулась между столов, больно ударившись бедром о край тумбочки, на которой стоял принтер, опрокинув корзину с мусором, и подскочила к двери туалета в тот момент, когда нарастающий гул возвестил о приближении лифта. Раздался звук открывающихся дверей.

Ей не хватило буквально мгновения. Будь она на секунду или две проворнее, единственным, что попало бы в поле зрения Гарри Стефенса, стала бы закрывавшаяся дверь. Однако он успел заметить заплаканное лицо Элис. Оказавшись в дамской комнате, она увидела собственное отражение в зеркале. Сгорая от стыда, подумала, что ее красное, опухшее от слез лицо и собранные на затылке волосы, превратившиеся в крысиное гнездо, после того как она вцепилась в них в порыве отчаяния, изрядно позабавили Гарри.

Элис подпрыгнула от неожиданности, услышав громкий стук в дверь.

– Элис?

Девушка сделала вид, что не слышит.

– Элис? – Мужской голос прозвучал громче. – Ты в порядке?

Снова раздался стук. Вероятно, если она будет сидеть тихо, он уйдет. В отчаянии она схватилась за край раковины.

– Внизу в приемной ждет Сандра. Я спущусь и приведу ее.

Сандра. Злопамятная ассистентка маркетолога, вместо которой Элис получила должность менеджера по работе с клиентами, с огромным удовольствием закопала бы ее на заднем дворе. Нет уж, спасибо. Элис представила едва скрываемое злорадство и притворную озабоченность на лице Сандры. Этого с лихвой хватило, чтобы перейти к решительным действиям.

– Я в порядке! – Она возненавидела свой голос, в котором появились гнусавые нотки. – Мне никто не нужен. Я в полном порядке.

Гарри, казалось, пропустил ее слова мимо ушей.

– Нет. С тобой что-то не так. Что произошло?

Может быть, я могу чем-то помочь?

Одна только мысль о том, чтобы вести душевный разговор о своей личной жизни, вернее, о ее полном отсутствии с человеком, который переспал почти со всеми девушками в офисе, вызвала в ней порыв истерического смеха.

–  Уходи!

–  Я никуда не уйду, пока не удостоверюсь, что с тобой все в порядке.

В его голосе звучали забота и участие, однако Элис они казались неискренними. Гарри Стефенса вообще ничего не заботило. Он блестяще трудился в качестве начальника отдела графического дизайна. Однако от него лучше держаться на расстоянии пушечного выстрела, даже легкая интрижка с этим мужчиной до добра не доведет. Каждая милашка с чувствительным сердцем и красивым личиком хоть раз да заглядывала в его бездонные голубые глаза, уверенная, что с ней у него точно все будет по-другому. Как бы не так, он ни для кого не делал исключений.

Элис лихорадочно пыталась придумать точный и краткий ответ, чтобы он отстал. Неужели ему хватит наглости войти в дамскую комнату? Она бросила взгляд в зеркало и повернула замок в двери.

–  Ты не можешь сюда войти.

–  Я уже вошел. И никуда не уйду, пока не удостоверюсь, что с тобой все хорошо. Так что лучше выходи сама.

Элис услышала, как заскрипел плетеный стул в углу, когда на него уселся Гарри. Девушку охватило отчаяние. Она в ловушке, хуже того – он видел ее слабость. Под маской блестящего специалиста с железной выдержкой скрывалась истинное лицо Элис Форд. А ведь она столько сил потратила на создание имиджа!

Она села на унитаз, обхватила руками раскаленный лоб и закрыла глаза влажными ладонями. Начинала болеть голова.

– Ничего особенного. Просто работа.

«Расплывчатый ответ, чтобы спровадить собеседника», – подумал Гарри. У Элис лучше всех получалось соблюдать дистанцию. Ни одному человеку в офисе не удавалось установить с ней контакт.

–  Раз уж дело касается работы, с радостью помогу коллеге.

– Пожалуйста, просто уйди.

Отчаяние в ее голосе неожиданно тронуло его сердце. Гарри едва не подпрыгнул от удивления. Впрочем, неудивительно, что он пришел в такое смятение, просто не любил разговаривать с плачущими женщинами, избегая, как чумы, любых эмоциональных потрясений. Однако сейчас судьба преподнесла ему настоящий подарок.

Элис Форд – предмет спора. На первый взгляд несерьезного, но в действительности очень важного. Он поставил уйму денег и намеревался победить. Выжидал, и вот время пришло.

– Деваться некуда, – проговорил он.

Гарри услышал сдавленный плач, вскочил, подбежал к двери быстрее, чем успел сообразить, что делает. Стараясь придать голосу сочувственный тон, обратился к Элис:

– Ну, расскажи, что стряслось? Проблемы в семье? Уж я-то в этом разбираюсь, как никто другой. – Он не соврал. За всю жизнь его так замучили неурядицы, что одним из главных пунктов в списке приоритетов значилось выкинуть из головы воспоминания о проблемах в семье.

– Нет.

– Нелады с парнем?

Глупо, и он прекрасно об этом знал. Уже несколько лет она одна, потому-то и ставки удивительно высоки. Вызов принят, никуда от этого не убежать.

– Что ты об этом знаешь? Для тебя жизнь – сплошное кабаре.

– Ну допустим, зато, вижу, ты хорошо разбираешься. Неужели тебя бросил какой-то недоумок? Если так, он полный идиот.

По мнению Гарри, лесть хорошее начало.

Элис с горечью заметила:

–  Смеешься?

–  Напротив, лишний раз убеждаюсь в том, что женщины плачут в туалетах преимущественно из-за мужчин.

–  Конечно, кому, как не тебе, об этом знать! Бьюсь об заклад, из-за тебя здесь пролиты реки слез.

Гарри пропустил ее слова мимо ушей.

–  Если мужчина ни при чем, черт побери, в чем причина?

–  Пожалуйста, оставь меня в покое. – В голосе Элис звучали страдальческие нотки. Словно он надавил на самое больное место.

–  Пока все не расскажешь, я не уйду. Я тебе уже об этом говорил.

Вместо ответа, послышалось громкое всхлипывание. Неожиданно раздался резкий стук в дверь, словно она ударила по ней кулаком. Искренне удивившись подобной реакции, он отступил.

– Хорошо. Да, все дело в мужчинах! Ты не ослышался. Именно в мужчинах! Думаешь, я расстроилась из-за того, что какой-то недоумок меня бросил? Да у меня уже три года никого не было. Давай, иди, выстави меня на смех перед всеми! – Она с трудом сдерживала рыдания. – Дело не в том, что я не хочу ни с кем встречаться, просто у меня давно не было романтических отношений, я не знаю, с чего начать. Меня охватывает ужас при одной только мысли о встрече с парнем. Вновь испытать эмоции, а потом быть брошенной через несколько месяцев. – Всхлип. – Я навсегда останусь одинокой и буду жить в доме, полном кошек!

Гарри выждал мгновение, обдумывая, как выгодно использовать ее слабости, не веря в свою удачу. По чистой случайности он вернулся в офис раньше и нашел Элис в глубочайшем потрясении. То, что нужно. Нельзя упустить такой шанс.

Профессиональные знания.

Если ему удастся найти ключик к ее сердцу, он не только сорвет большой куш, но и заслужит всеобщее уважение.

Время, проведенное в Лондоне, не прошло даром: работа в офисе наконец-то начинала приносить плоды. Вот оно, чувство свободы. Новое место, новые люди. Гарри определенно готов принять очередной вызов. Интрижка с Арабеллой не более чем приятное времяпрепровождение. Теперь он нацелился на нечто принципиально новое. Всем хорошо известно: Элис трудоголик, держит мужчин на почтительном расстоянии. На самом деле ей хотелось иного. Теперь Гарри это точно знал. Осталось обернуть это в свою пользу. Самое главное, она устала быть одинокой. Следовательно, ее нужно просто уговорить.

– Послушай, Элис…

От его нежного сочувствующего голоса она ощутила трепет. Очевидно, в глубине души она эмоционально восприимчива к его чарам, как и остальные женщины в офисе. К счастью, она пока не утратила способность слышать голос разума, который не переставал напоминать, что за фрукт этот Гарри.

– Тебе нужно просто излить душу. – Он хотел подбодрить ее.

Она молчала, терзаемая унижением и недоверием. Отмотала приличный кусок туалетной бумаги и сердито вытерла глаза.

– Говоришь, излить душу? Такому, как ты, да? Весь офис только и говорит о твоих похождениях. Ты дома-то хоть бываешь? Интересно, когда успеваешь работать. И вообще, понимаешь ли, что в жизни главное?

Неловкая тишина.

–  Главное – получать от жизни удовольствие, – нашелся он. – Послушай, я даже не пытаюсь тебя критиковать. Всего лишь хочу сказать, что земля не крутится вокруг компании «Иннова». Ты когда в последний раз куда-нибудь выбиралась? Я имею в виду выходила выпить или перекусить?

–  Выхожу иногда. – В памяти всплыл вчерашний вечер. Она на диване, на одном краю расположился кот Кевин, на другом – стопка документов с работы, на коленках – ноутбук. Напротив телевизор, служивший фоном. Черт побери, да она так провела чуть не каждый вечер на этой неделе. Да что там, в этом году.

–  Когда? Куда? С кем?

–  Ты кто мне, отец, чтобы задавать такие вопросы? Я встречаюсь с людьми.

–  Тогда давай встретимся с тобой.

По телу разлилась сладкая истома. Она пыталась как-то остановить непонятно откуда взявшееся чувство, лихорадочно подбирая подходящий ответ.

– Элис? – Гарри нарушил тишину.

Глупое сердце забилось сильнее. Элис вздохнула.

–  Что? – Его голос так близко от нее. Да, он прав.

–  Раз уж ты давно ни с кем не встречалась и хочешь отсюда выбраться…

–  Я этого не говорила! – О чем она вообще думала, когда выкладывала ему все свои проблемы? В лучшем случае он вернется в офис и доложит всем, как Снежная Королева Форд оплакивает свою одинокую участь. В худшем – найдется страница номер два чертового списка, где значится Гарри Стефенс с большой ставкой.

–  Потому что тогда…

–  Что?

Казалось, ее бешено стучащее сердце живет своей жизнью, не желая подчиняться разуму.

Только не это. Неужели она готова потерять голову от Гарри Стефенса? Неужели прошлое ее ничему не научило? Неужели она не сможет дать отпор самому отъявленному плейбою Лондона? Да она за последние пару лет не выпила столько кофе, сколько слез пролили из-за него девушки! Элис зло стиснула зубы. Очевидно, совсем потеряла контроль над собой, узнав о пари. Привычное самообладание дало сбой.

–  Если думаешь о том, чтобы снова куда-нибудь выйти, может, не откажешься пойти со мной? Выпьем чего-нибудь и перекусим.

– С тобой? – со смехом выпалила Элис. Ну, правда, смешно! Наученная горьким опытом, она дважды подумает, прежде чем связываться с таким, как он.

– Твой смех можно расценить как оскорбление, знаешь ли, – тихо произнес он.

– Я не могу. Извини.

Дежурный ответ и никаких оправданий. С обычными парнями из офиса это всегда срабатывало, тех же, кто посмел нарушить профессиональную дистанцию, Элис немедленно ставила на место. Могла по пальцам пересчитать, сколько раз ее приглашали на свидания. Дважды только в последний месяц. Щеки загорелись от стыда. Теперь все ясно. На нее поставили большие деньги. И достанутся счастливчику, который сможет ее завоевать. Интересно, участвует ли все-таки Гарри?

– Конечно, можешь. Никто не в состоянии работать двадцать четыре часа семь дней в неделю. Даже ты. Мы всего лишь сходим куда-нибудь выпить. Всего на час. Любой может выделить час времени.

– Я занята. И не хожу на свидания.

В мире Гарри такого ответа не существовало. Надо просто найти нужный подход, что-то придумать. Если она несколько лет ни с кем не встречалась, требуется нечто большее, чем кофе.

Надо заставить Элис думать, что он решение, а не проблема.

– Просто выслушай мое предложение.

– Какое?

В ее голосе послышалось удивление. Он догадывался, как заблестели ее глаза. Она заинтересована. Все потому, что Гарри задал вопрос с обычной деловой интонацией.

– Я как раз то, что тебе нужно, чтобы помочь вернуться в свет.

Стандарт

4.31 
(48 оценок)

Читать книгу: «Ставки на любовь»

Установите приложение, чтобы читать эту книгу

На этой странице вы можете прочитать онлайн книгу «Ставки на любовь», автора Шарлотты Филлипс. Данная книга имеет возрастное ограничение 16+, относится к жанрам: «Короткие любовные романы», «Зарубежные любовные романы». Произведение затрагивает такие темы, как «любовные интриги», «романтические отношения». Книга «Ставки на любовь» была написана в 2013 и издана в 2015 году. Приятного чтения!