Читать книгу «Недоверчивые сердца» онлайн полностью📖 — Никола Марш — MyBook.
image

Никола Марш
Недоверчивые сердца

Глава 1

Каблучки молодой женщины нетерпеливо постукивали по тротуару. Тамара Рейн направлялась в ресторан «Амброзия», любимое место гурманов Мельбурна. Там она пытается вернуться к профессии.

Любимые желто-коричневые сапоги на высоких каблуках – очень непрактичные, но великолепные – никогда ее не подводили, даже если небеса разверзались, и начинал хлестать беспроглядный ливень.

Зонта у нее с собой не было. Руки заняты, поэтому невозможно смахнуть сердитые слезы. Сейчас ей очень пригодился бы сказочный рыцарь в блестящих доспехах. Когда-то Тамара думала, что нашла его в лице Ричарда. Надо же так ошибиться!

Поморгав, чтобы избавиться от напрасных слез, она толкнула дверь спиной, неловко пошатнулась и… едва не врезалась в рыцаря.

Точнее сказать, пирата – в отличном костюме, с мокрыми от дождя темными волосами, жуликоватыми синими глазами и дьявольской улыбкой.

– Требуется рука помощи?

Точно пират, причем привыкший к успеху у женщин. За Этаном Бруксом всю жизнь увивались красавицы.

– Вы вернулись, – констатировала Тамара.

– Скучали по мне?

– Вряд ли.

Молодая женщина не хотела, чтобы ее ответ прозвучал холодно, но, с другой стороны, что делать? Не кокетничать же? Они едва знакомы. Она встречалась с Этаном в прошлом году всего три раза, и то по необходимости.

– Очень жаль. – Он пожал плечами, показал на ее пакеты. Плутоватая улыбка стала еще шире. – Хотите, я помогу?

Подавив желание сбежать, она кивнула:

– Спасибо.

Этан хмыкнул, когда Тамара поверх пакетов взгромоздила еще и сумку:

– Что там? Кирпичи для новой печки вроде тандури?

– Нет, но ноша тяжелая.

У нее голос дрогнул, как у ребенка, и она дважды проглотила комок в горле. Из-за упоминания о печи.

Мама любила курочку-тандури. Курицу сначала полагалось выдержать в йогуртовом соусе со специями, разделать на порции, нанизать на гриль и приготовить в печи. Когда-то, еще в Индии, у мамы была тандури.

Мать Тамара очень скучала по родине, хотя тридцать лет прожила в Мельбурне. Именно поэтому они планировали совместное путешествие в Индию, путешествие, которое должно было открыть Тамара глаза на культуру, о которой она ничего не знала, хотя в ее венах текла индийская кровь.

За то, что путешествие не состоялось, надо сказать спасибо Ричарду…

Три года назад мама умерла. Теперь больше, чем когда-либо, она была нужна ей. Тамара тосковала по ней отчаянно. Куши всегда была на ее стороне. Только матери дочь рассказала бы всю правду о муже. Мама помогла бы ей вновь обрести себя, начать новую жизнь.

Горячие, горькие слезы утраты жгли ей глаза, и она нарочно смотрела вдаль, избегая любопытного взгляда Этана.

Тамара надеялась, что он не будет приставать к ней с расспросами. Пока они разбирались с ресторанными проблемами, он помалкивал.

Этан ни о чем не спросил и полгода назад, когда Тамара обратилась к нему, чтобы он помог ей с началом карьеры.

Наоборот, Этан Брукс, который и раньше-то держался несколько отчужденно, тут же отправился в длительную деловую поездку. Одно время Тамара думала, что неприятна ему – настолько сухим и холодным он становился, общаясь с нею.

Но что толку гадать? Этан был товарищем и помощником Ричарда, и этого достаточно, чтобы между ними сохранялась определенная дистанция. Этан, как и все вокруг, считал, что Ричард великолепен: лучший шеф-повар, лучший мастер своего дела и вообще славный малый.

Если бы они только знали!..

Этан легко взвалил на себя все пакеты Тамара и открыл дверь:

– Зайдете?

Ее не нужно было просить дважды, и она вошла в единственное помещение, которое могла бы назвать своим домом.

Амброзия… пища богов. Более того, пища для ее души.

Это место вот уже несколько месяцев служило ей убежищем. Ненормально, если учесть, что половина «Амброзии» принадлежала Ричарду. Тамара с ним здесь и встретилась, когда писала обзорную статью о лучших ресторанах Мельбурна.

За одно это она должна была бы возненавидеть «Амброзию».

Но приветливому теплу ресторана, с его полированными дубовыми полами, кирпичным камином и уютными креслами, трудно было сопротивляться; Тамара тянуло сюда каждый понедельник последние шесть месяцев. Да и где журналист, специализирующийся в ресторанном бизнесе и кулинарии и решивший вернуть себе рабочую форму, нашел бы лучшее место, чтобы попрактиковаться?

Даже случайно попадая на этот берег Ярры, она не могла не заскочить сюда…

Тамара обнаружила оттянувшие ей все руки сумки на ближайшем столике, затем ее блуждающий взгляд остановился на человеке, который уже чиркал спичками, собираясь разжечь камин.

Что он здесь делает?

По общему мнению, Этан был более непредсказуем и изменчив, чем весенний мельбурнский бриз. Его служащим нравилось работать с ним, но никто никогда не знал, появится ли сегодня хозяин, невозмутимый и жесткий бизнесмен.

Последние полгода Тамара с радостью бывала здесь, однако чувствовала себя на удивление неуютно, когда заставала в ресторане Этана.

Чувствовалась в нем какая-то… скрытая сталь, жесткость и почти физически ощутимая наэлектризованность.

Этан выпрямился, и Тамара торопливо отвела взгляд, удивленная тем, что не могла оторвать глаз от его фигуры, на что она, разумеется, права не имела.

Такого с ней еще не было – до сих пор она как-то не видела в нем мужчину. Этан был деловым партнером Ричарда и, если их пути пересекались, всегда был сдержанно вежлив с ней.

Так откуда же у нее легкая краска на лице, мимолетное ощущение вины?

Со дня смерти Ричарда прошел уже год и два года – с тех пор, как к ней прикасался мужчина, так что пристальный взгляд объяснить можно. Хоть сердце Тамара и заледенело, но все же она не могла не обратить внимания на выразительные тылы Этана.

– Если я предложу вам что-нибудь выпить, вы расскажете мне, что спрятано в ваших пакетах?

Скинув пальто из верблюжьей шерсти, Тамара перебросила его через спинку стула. Ей не хотелось разговаривать с Этаном и уж тем более не хотелось хвастаться достижениями полугодовой работы.

Она заходила сюда, чтобы обрести вдохновение, и не Этану Бруксу вторгаться в ее личную жизнь.

– Спасибо, я бы выпила горячего шоколада.

– Отлично. – Он задержал внимательный взгляд на сумках. – Я не успокоюсь, пока не узнаю, что в этих пакетах. Скажете, что там?

Этан пристально глядел на Тамара с настойчивостью человека, не привыкшего сворачивать с пути и отказываться от намеченного.

Молодая женщина посмотрела на сумку, в которой хранилось ее будущее. И пусть его властность надоедает и раздражает, но она должна воспользоваться возможностью снова начать карьеру. А значит, нужно быть хотя бы вежливой.

– Если добавите еще суфле, так и быть, покажу.

– Заметано.

Этан направился к стойке бара.

Да уж, пират сегодня на пике формы: самодовольный, дерзкий и одновременно учтивый. У нее, конечно, выработан иммунитет против его шарма, но приятно, даже очень приятно почувствовать на себе легендарное обаяние.

Пока Этан возился с ее заказом, Тамара плюхнулась на стул, вытянула ноги и пошевелила пальцами. Она любила свои сапоги, действительно любила, однако они создавали проблемы ее ногам и спине.

Тем не менее, даже если бы сумки весили больше десяти тонн, выбора все равно не было. Ее будущее – в ее руках, в буквальном смысле. И что бы она там ни чувствовала, мнение Этана на нее никак не может повлиять.

– Вот. Горячий шоколад и парочка двухслойных суфле.

Этан поставил перед ней высокую кружку, а для себя приготовил крепкий кофе. Потом устроился на стуле напротив и уставился на Тамара, чуть насмешливо скривив губы:

– Я свою часть сделки выполнил, теперь ваша очередь. Так что там?

– Девушки не выбалтывают секреты, пока не глотнут горячего шоколада.

Тамара покачала кружку в руках, прикрыв глаза, вдохнула пар, сделала большой глоток и с наслаждением ощутила, как напиток согревает ее.

Этан издал такой странный звук, что она немедленно посмотрела на него и успела заметить непонятное выражение его лица.

– Ну вот. Вы сказали «один глоток». – Он ткнул пальцем в сумку. – Что там?

– Все-таки вы – напористый и слишком нетерпеливый бизнесмен.

Тамара поставила кружку, расстегнула молнию на сумке и достала папку.

Он наклонил голову, чтобы прочесть надпись на корешке:

– Ну и что это?

– Список всех ресторанов Мельбурна. Самый новый.

Внутри у нее все дрожало: ведь от этой папки зависело ее будущее.

– Я готова.

В глазах Этана мелькнуло понимание. Тамара удивилась. Он читал ее мысли, тогда как Ричард и на третьем году брака не подозревал, о чем думает жена. Впрочем, даже если предположить, что подозревал, его это все равно не интересовало.

– Вы собираетесь вернуться к работе?

– Да. Благодаря вашему шеф-повару, который создает такие чудесные блюда, мне легко даются кулинарные обзоры. Теперь я готова заняться делом. – Она потрогала нижнюю губу, волнуясь, сохранилась ли наложенная еще утром помада. – Думаете, я сумасшедшая?

Он вздернул брови:

– Я думаю, это замечательно. Единственное, что вам необходимо, это выкинуть из головы мысли о потере Рича.

Тамара были ненавистны мысли о покойном муже. Спустя четыре месяца после свадьбы Ричард дал ей понять, какое безрадостное будущее ее ждет.

Тамара была уверена, что он никогда ее не разочарует и окажет ей поддержку, которой она лишилась в десятилетнем возрасте после смерти отца.

Однако Ричард был не тем человеком, каким казался. Ни его поклонники, ни коллеги не знали правды. Знала только она, одна-единственная.

Ричард Доуни, известный всей Австралии повар – отъявленный подонок. И Тамара в присутствии его партнера вынуждена скрывать это.

Если бы муж не умер от внезапного сердечного приступа, она сама убила бы его за то, что он с ней сотворил.

– Я это делаю не ради Ричарда, а ради себя самой.

Горечь все-таки прорвалась, и Тамара поспешила замолчать: Этан не заслуживает того, чтобы вымещать на нем злобу, вызванную поступками Ричарда. Она и так потратила достаточно времени на всяческие анализы, самобичевания и многочисленные «а что, если бы».

А если бы она знала о его любовнице?

Что, если бы она восстала, не боясь повредить его бизнесу?

Что, если бы отправилась с мамой в Индию, когда Куши в первый раз, много лет назад, ее об этом попросила? Изменилась бы ее жизнь к лучшему?…

– Я не хотел ворошить вашу боль.

Тамара покачала головой:

– Вы не виноваты.

Этан, прищурившись, вглядывался в ее лицо. Что он надеется в нем найти? Подтверждение того, что она все еще горюет? Что сердце ее разбито, и ей не стоит возвращаться к работе после того, как несколько лет она играла роль жены человека, который ни черта ей не дал?

– Сначала вам следует взять отпуск, отдохнуть, сделать перерыв – называйте, как хотите. Поверьте мне, законченному трудоголику, как только вы втянетесь в эту беготню, у вас не останется ни минуты для себя.

Тамара собралась было посоветовать Этану замолчать, но он приложил палец к ее губам. Женщину словно током пронзило.

– Маленький совет. Я видел вас полгода назад, вижу сейчас. Вы держитесь замечательно, но нужно время.

Слава богу, он убрал палец.

– Для чего?

– Для вас самой. Нужно время, чтобы ушла печаль. – Этан показал на стопку папок. – Вы чертовски хороший ресторанный критик, одна из лучших в Мельбурне. Но, если честно, у вас появились слезы при простом упоминании о тандури. А пару минут назад я понял, что вы каждый день думаете о Риче. Похоже, вам пока трудно работать постоянно.

Она чуть не разозлилась на него за обидные слова. Но в них была… правда.

– Вы закончили? – не удержалась Тамара.

И напрасно. Этан Брукс не привык, чтобы его прерывали.

– Отнюдь нет.

И не успела молодая женщина моргнуть, как он налетел на нее с поцелуем, который взбаламутил ее застывшее, словно в зимней спячке, тело так, как ей и во сне не привиделось бы.

Тамара вспыхнула и заколебалась, потому что его губы ждали отклика, а она, будучи в здравом уме, не могла ответить.

Но, оказывается, здравомыслие она утратила, потому что уже в следующую секунду, когда Этан опять прикоснулся к ее губам, Тамара ответила, выплеснув всю тоску изголодавшейся по капельке внимания женщины.

Ее сердце запело от радости, и лишь мгновение спустя смысл случившегося дошел до женщины.

Ее поцеловал Этан, завзятый плейбой и приятель Ричарда. Этан, которого она едва знает.

И она тоже поцеловала его.

Тамара в ужасе уставилась на Этана. Говорить она не могла – у нее не было слов, чтобы выразить свое возмущение.

Хотя о каком гневе может идти речь? Если уж на кого и гневаться, так только на себя – за то, что откликнулась, хуже того, обрадовалась.

– Не надейтесь, что я вам это прощу!

У Этана заблестели глаза, и Тамара, вздрогнув, замерла, уловив промелькнувшую в них веселую страсть.

– Это говорит о том, что вы – живая женщина. Но, прежде чем вернуться к работе, советую сначала сделать то, чего вам всегда хотелось.

Черт бы его побрал вместе с провокациями! Однако некоторый смысл в словах Этана был. Хотя тело Тамара еще трепетало после поцелуя и невероятного отклика с ее стороны, но цели Этан достиг. Если раньше она избегала мыслей о поездке, то теперь ее сомнения развеялись начисто.

А сейчас лучше покинуть «Амброзию».

Приняв надменный вид (его глаза немедленно заблестели еще ярче), она наклонила голову:

– Не могу поверить, что вы это сделали.

Пожав плечами, он уселся и скрестил ноги – в высшей степени самоуверенный и самодовольный тип.

– Многие не верят в мои способности, так что не расстраивайтесь. Давайте лучше поговорим о вашей поездке.

– Нет, – отрезала она, раздосадованная его настырностью, а еще более – промелькнувшим в душе предвкушением.

Молодая женщина пару секунд помечтала о том, как она отправится в Индию, потом отбросила эту мысль. Поездка была бы хороша, если бы рядом была мама. А без нее какое путешествие?!

У нее защипало глаза. Нет, пусть Этан улыбается своей дьявольской улыбкой где-нибудь в другом месте и не мешает ее бизнесу.

– Подумайте о солнце, песке, прибое и серфинге. Этого сейчас не найти в шумном Мельбурне.

Индия – это отлично, это во всех отношениях то, что нужно. Спасаясь от взгляда Этана, Тамара принялась рыться в стопке папок. Скорее всего, туристической брошюры среди них нет, но мало ли… Когда они с мамой планировали эту поездку, она многое мечтала увидеть в Индии: от каменных стен города Джодхпура с грандиозными дворцами Моти-Махал, Шиш-Махал, Пхул-Махал, Силех-Кхана и Даулат-Кхана до национального заповедника Рантхамбхор, где можно полюбоваться величественными тиграми.

Брошюра все-таки должна быть здесь. Тамара спрятала ее среди журналов и рабочих материалов, когда Ричард выразил неудовольствие тем, что она собирается исчезнуть из его поля зрения.

Женщине вдруг очень захотелось найти брошюру и, быть может, раздуть мерцающий огонек предвкушения поездки до настоящего пламени.

Перебрав папки, Тамара чуть не вскрикнула от радости, когда, сунув пальцы в пластиковый карман одной из них, вытащила на свет глянцевую брошюру, на обложке которой были изображены легендарный Тадж-Махал и знаменитый поезд «Дворец на колесах».

– Вы один из тех невероятно настойчивых типов, которым невозможно отказать. Вот, возьмите. – Она протянула брошюру Этану.

Он удивился:

– Индия?!

– Много лет назад я собиралась туда поехать, но не получилось. – Тамара не могла отвести глаз от яркой экзотики.

Следовало бы давным-давно выбросить рекламный проспект, но, пока она его хранила, пока помнила, как обещала матери поехать на родину предков, казалось, рядом с ней еще витает дух мамы.

Куда бы ни засунула Тамара эту брошюру, стоило ей на нее наткнуться, сразу вспоминалось мамино шестидесятилетие и сюрприз – праздник на индийский лад. Ради этого пришлось потрудиться над биф виндалу (острой, прожигающей нёбо говядиной), креветками под острым соусом, лепешками паратха с цветной капустой, рисом с овощами ну и, конечно, их любимым блюдом из мяса молодого барашка с рисом, заправленным всякими пряностями.

Они тогда смеялись, обнимались и кричали, словно два развеселых подростка.

Тамара хотелось хоть немного познакомиться с историей своей семьи, о которой она очень мало знала. И хотелось отправиться в Индию именно с мамой.

Возможно, Ричард оплатил бы ее мечту, но без Куши это было бы уже не то.

– Наверное, сначала мне придется изучить свои возможности. – Тамара вертела рекламную брошюрку в руках, пытаясь разгладить загнувшиеся уголки страниц.

Этан щелкнул пальцами:

– Ага, вы намерены предпринять путешествие.

– Я не могу, – возразила молодая женщина.

Придется подыскать другой маршрут, чтобы не мучили на каждом шагу воспоминания и тоска по матери.

Этан попытался отобрать у нее брошюру.

– Можете. Выкиньте все из головы и начните сначала.

Тамара покачала головой:

– Я не смогу поехать одна. Мы собирались в Индию вместе с мамой. Это было ее путешествие…

У нее дрогнул голос. Она соскользнула со стула, подошла к камину и поднесла руки к огню. Тепло трепещущего пламени – ничто в сравнении с тем теплом, которое требовалось, чтобы отогреть ее одинокую душу.

– Вы будете не одна. – Этан встал у нее за спиной. Затем сделал еще шаг и встал перед Тамара. В его глазах мелькали яркие, цвета индиго, искорки. – Вы будете не одна – я поеду с вами.

– Но…

Он поднял руку:

– Никаких но, я все равно собирался в Индию. Хочу переманить лучшего повара Дели. – Он загнул один палец. – Вам нужна компания. – Был загнут второй палец. – И последнее: мне всегда хотелось совершить путешествие в поезде «Дворец на колесах», да все не удавалось. Таким образом, вы окажете мне большую любезность.

– Я не поняла.

– Я слышал, что это прекрасная поездка, и лучше разделить ее с прекрасным компаньоном.

Чертов пират, его улыбка способна осветить весь Мельбурн!

Тут Тамара спохватилась. Что она делает?! Уж с кем, с кем, только не с ним. Подумаешь, поцелуй, подумаешь, обаяние… Что и говорить, прекрасный компаньон!

– Ваша мама хотела бы, чтобы вы поехали.

Хорош! Хуже того – прав.

Куши настояла бы на поездке дочери. Она очень хотела, чтобы Тамара навестила тот пляж в Гоа, на котором они с отцом встретились, совершила бы волшебную поездку по самым интересным местам Индии, посетила бы Тадж-Махал, побывать в котором мать мечтала всю жизнь.

Тамара необходимо было снова стать личностью, и, возможно, связь с прошлым – самый лучший путь к этому.

Удивленная вторым за короткое время порывом, она решительно хлопнула ладонью по брошюре:

– Вы правы, я поеду.

– Отлично. Тогда мы…

– Я отправлюсь в это путешествие… одна.

– Но…

– Я вас даже не знаю, – поспешно добавила Тамара, некстати вспомнив свою реакцию на его поцелуй.

Не эта ли реакция дала Этану повод выдвинуть столь дикую идею? Какому еще типу придет в голову, что почти не знакомая женщина, которую он поцеловал, тут же с ним куда-то отправится?

Наклонившись к Тамара (ей стало даже немного неловко от его близости), Этан понизил голос:

– Для того и существуют путешествия, чтобы лучше узнать друг друга.

Ну вот, он заговаривает ей зубы. Бросив на него испепеляющий взгляд, Тамара накинула пальто.

– Спасибо за предложение, но уж лучше я одна. – Этан открыл было рот, однако она подняла руку. – Мне нравится именно так. – Не успел он что-либо возразить, женщина перекинула сумку через плечо и указала на стопку папок. – За этим я вернусь завтра.

Тамара не сомневалась, что последнее слово Этан оставит за собой.

– Прелесть одиноких прогулок сильно преувеличена, – заметил он.

Уже взявшись за ручку двери, Тамара оглянулась:

– Возможно, кому-нибудь другому придутся по вкусу подобные мысли.

Его лицо осветила такая торжествующая ухмылка, будто она отвесила ему комплимент.

– Кроме бизнеса, свидания – это то, что получается у меня лучше всего. И о них, поверьте, я сужу весьма квалифицированно.

– Сверхквалифицированно, судя по тому, что я о вас слышала.

Этан снова ухмыльнулся, а Тамара смутилась.

Господи, этого еще не хватало! Она обсуждает его личную жизнь, а это ее совершенно не касается. Разумеется, она очень ценит то, что Этан предоставил ей возможность использовать «Амброзию» для возобновления карьеры, ну а его занятия в свободное время ее, уж извините, не касаются.

А прислонившийся к стойке бара Этан еще больше и больше напоминал пирата. Для полного сходства не хватало только банданы да повязки на глазу.

– Вы уверены, что не хотите, чтобы я увязался следом за вами?

– Абсолютно уверена.

Тамара вышла.

Отправляться в путешествие с плейбоем-пиратом?!

Да она лучше пройдет с завязанными глазами по канату.

Стандарт

4.17 
(41 оценка)

Читать книгу: «Недоверчивые сердца»

Установите приложение, чтобы читать эту книгу

На этой странице вы можете прочитать онлайн книгу «Недоверчивые сердца», автора Никола Марш. Данная книга имеет возрастное ограничение 16+, относится к жанрам: «Короткие любовные романы», «Зарубежные любовные романы».. Книга «Недоверчивые сердца» была написана в 2011 и издана в 2011 году. Приятного чтения!