Читать книгу «Инстинкт сохранения любви» онлайн полностью📖 — Кристи Маккелен — MyBook.

Кристи Маккелен
Инстинкт сохранения любви

Unlocking Her Boss’s Heart

Copyright © 2016 by Christy McKellen

© «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

* * *

Посвящается Бэбс и Филу, самым щедрым, любящим и внимательным родителям на свете. Вы всегда поддерживали меня во время моих взлетов и падений (а их было немало) и каждый раз помогали подняться и вновь обрести веру в себя.

Я люблю вас. И надеюсь, вы знаете об этом.


Глава 1

Кара Уинстон медленно поднималась по гладким темным ступеням к сверкающей черной двери элегантного особняка в Южном Кенсингтоне. Она с трудом сдерживала радостное изумление, охватившее ее при виде этого великолепия.

Именно в таком доме она мечтала жить во времена своей простодушной, полной надежд юности. В ее фантазиях четырехэтажный особняк в викторианском стиле звенел счастливыми озорными голосами детей, которых они вместе с красавцем-мужем воспитывали бы в строгости, но с любовью, и каждый вечер, оставшись наедине, весело смеялись над их проделками. Просторные комнаты наполняло благоухание свежих цветов, а сквозь большие витражные окна лился мягкий свет, отбрасывая разноцветные блики на дорогую, но очень удобную мебель.

Однако в реальной жизни ее крохотная квартирка в Ислингтоне с одной спальней не имела ничего общего с удивительным особняком ее мечты.

Более того, она может лишиться и этого скромного жилища, если упустит шанс, представившийся ей сегодня.

При мысли о том, что в скором времени жадный хозяин может выселить Кару из квартиры, которую последние шесть лет она привыкла считать своим домом, к ее горлу подкатила тошнота. Если она как можно быстрее не найдет работу, придется вернуться в Корнуолл, забытую богом деревушку, в крохотный домик, где живут родители вместе со своими собаками, и умолять их принять ее, пока она снова не встанет на ноги.

Кара горячо любила родителей, но содрогнулась при мысли о том, что снова придется ютиться в тесном сельском домике всем вместе. Особенно после того, как полгода назад она сообщила им, что получила работу своей мечты, став персональной ассистенткой генерального директора одной из крупнейших корпораций в стране. Родители были счастливы, и вскоре, благодаря матери, новость о назначении дочери распространилась среди родственников и соседей по деревне. Кару буквально завалили письмами с поздравлениями.

Думая о том, что придется снова звонить и объясняться, почему вынуждена уволиться, проработав всего три месяца, Кара задрожала от стыда. Она просто не могла этого сделать после того, как родители потратили столько денег на ее обучение, чтобы дать шанс на лучшую жизнь, которого не было у них. Как она могла так с ними поступить?

Тем не менее, если повезет, не придется вести этот унизительный разговор, потому что сегодня ей представляется идеальная возможность исправить ситуацию. Если сумеет решить проблемы с работой, непременно справится и с другими трудностями.

Поправив под мышкой папку с резюме и отличными отзывами о своей работе, заработанными за несколько лет, Кара нажала на блестящую медную кнопку звонка рядом с дверью и приготовилась встретиться с владельцем дома.

Секунды тянулись мучительно медленно.

Нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу, она снова провела рукой по волосам, оправила юбку своего лучшего костюма, желая выглядеть уверенно и респектабельно, когда дверь наконец откроется.

Однако никто не открывал.

Возможно, работодатель просто не слышал звонка.

С трудом сдерживая желание погрызть ногти, которые совсем недавно удалось отрастить, Кара позвонила снова, на этот раз дольше, чем в первый раз. Она уже собиралась уйти, чтобы вернуться позже, как вдруг дверь распахнулась и перед ней предстал высокий, ослепительно-красивый мужчина. В мужественном облике ощущались сила и властность. Кара неожиданно почувствовала, как сердце забилось быстрее. Его густые темно-каштановые волосы непокорно падали на лоб, добавляя облику непринужденность и дерзость. Взгляд золотисто-карих глаз был пронзительным и прямым. Если бы ей пришлось описать его одним словом, то ему как нельзя лучше соответствовало слово «сногсшибательный», как бы старомодно оно ни звучало.

Недовольный взгляд мужчины скользнул по ее лицу и уперся в папку.

– Что вы хотите? – спросил он грубо и настолько резко, что Кара машинально сделала шаг назад и едва не упала со ступенек.

– Макс Файербрэйс? – Она с досадой услышала собственный дрожащий голос, ставший реакцией на его неожиданную враждебность.

Мужчина нахмурился:

– Я не работаю с благотворительными организациями.

Глубоко вздохнув, Кара натянула на лицо самоуверенную улыбку и ответила, стараясь сохранять терпение:

– Я не из благотворительного фонда. Пришла устраиваться на работу.

Исходящая от него враждебность была подобна яростной буре с громом и молниями.

– О чем это вы? Я никого на работу не нанимаю.

Кровь бросилась в голову, Кара в смятении уставилась на него.

– Правда? Но моя кузина Поппи сказала, что вам нужен личный ассистент, поскольку у вас слишком много работы.

Макс скрестил руки на груди и покачал головой, начиная догадываться, о чем речь.

– Я всего лишь сказал Поппи, что подумываю нанять кого-нибудь, чтобы она постоянно не маячила у меня за спиной, – раздраженно заявил он.

Кара в замешательстве смотрела на него, изо всех сил пытаясь побороть накатывающую тошноту.

– Значит, вам не нужна помощница?

Закрыв глаза, он провел ладонью по лицу и нетерпеливо вздохнул.

– Да, я очень занят, и у меня даже нет времени проводить собеседование с кандидатами, не говоря уже о том, чтобы обучать их. Так что прошу меня извинить.

Макс уже собрался захлопнуть дверь у нее перед носом, но Кара не дала ему этого сделать. Бросилась вперед в отчаянной попытке задержать его и раскинула руки. Папка с громким хлопком упала на ступеньки.

– Постойте! Прошу вас!

На его лице отразилось раздражение и удивление, он остановился и снова приоткрыл дверь на несколько драгоценных дюймов.

Кара восприняла это как знак свыше и, торопливо подобрав папку, расправила плечи и начала речь, которую репетировала с прошлого вечера, сразу после получения письма от Поппи.

– Я отлично разбираюсь в своей области и быстро учусь всему новому, шесть лет проработала персональной ассистенткой, так что вам не придется меня многому учить. – Голос все еще немного дрожал от волнения, но она старалась не обращать на это внимания.

– Я умею самостоятельно принимать решения, аккуратна и внимательна. Вы сами в этом убедитесь, когда примете меня на работу, – заявила она, из последних сил изображая уверенность, которую уже не ощущала.

Он продолжал хмуриться, держась за ручку двери, словно размышляя, стоит ли захлопнуть ее, не дослушав до конца речь дерзкой незнакомки, но Кара не собиралась сдаваться без боя. Сейчас она не может позволить себе проиграть.

– Позвольте продемонстрировать вам, на что я способна. Сегодня могу поработать абсолютно бесплатно, и, если вас все устроит, с завтрашнего дня вы можете официально принять меня на работу. – От натянутой улыбки у нее сводило щеки.

Макс прищурился, словно обдумывая ее предложение.

Спустя несколько напряженных минут молчания, когда Каре казалось, что сердце вот-вот выпрыгнет из груди, он указал на папку, которую она все еще сжимала в руке.

– Это ваше резюме?

Кара протянула ему бумаги и, затаив дыхание, наблюдала, как он просматривает их.

– Хорошо, – согласился Макс наконец и, тяжело вздохнув, сунул ей папку в руки. – Покажите мне сегодня, на что вы способны, и, если я останусь доволен, предложу вам оплачиваемый испытательный срок на месяц. А уже потом решу, принимать вас на постоянную работу или нет.

– Согласна.

Кара протянула ему руку. Макс некоторое время обескураженно смотрел на нее, затем стиснул ее пальцы своей широкой ладонью.

В это мгновение девушку охватило облегчение и одновременно странное волнение, от которого по всему телу побежали мурашки.

– Проходите, – буркнул он, оборвав рукопожатие и, повернувшись к ней спиной, скрылся в доме.

Судя по резким манерам, ей придется выложиться на все сто, чтобы впечатлить его. И все же она готова бросить ему вызов, несмотря на то что при одном взгляде на этого мужчину все сжималось внутри.

Пытаясь взять себя в руки, Кара поспешила следом за ним. Захлопнув тяжелую дверь, обернулась и увидела, что он входит в кабинет, расположенный в конце холла.

И какой это был холл. Он казался больше, чем вся ее квартира. Высокие стены кремового цвета украшали подлинные полотна художников-абстракционистов, а не какие-нибудь репродукции в рамках, вроде тех, что развешаны у нее в квартире. Пол, отделанный цветной мозаикой, простирался на добрых пятьдесят ярдов, где упирался в ступени широкой дубовой лестницы, плавно уходящей вверх. Гладкие ступени заливал мягкий солнечный свет из огромного витражного окна над лестничным проемом.

Остановившись около мраморного столика, на котором, по ее наблюдению, не хватало цветов, она глубоко вздохнула, чтобы успокоиться, и только потом устремилась следом за ним в кабинет.

Ничего, она справится. Она удивит его. Потому что умеет удивлять людей.

Правильно, Кара? Правильно?

Комната, в которую она вошла, оказалась такой же просторной, как холл, правда, стены были до середины выкрашены в зелено-голубые тона, а ниже – в белоснежный цвет, благодаря чему казалось, что потолок, увенчанный карнизами, находится очень высоко. Кара вдруг ощутила себя крошечной песчинкой в этой роскошной комнате.

Макс стоял посреди комнаты, паркетный пол которой был отполирован до блеска. В его глазах застыло выражение смущения и нетерпения. Несмотря на волнение, Кара не могла не заметить, какой невероятной привлекательностью обладал этот мужчина. Его окружала аура сильной сексуальной энергии.

– Кстати, меня зовут Кара, – сообщила она, пытаясь совладать с любопытством, и дружелюбно улыбнулась.

Но он лишь кивнул в ответ и протянул ей ноутбук:

– Возьмите. Можете сегодня пользоваться этим ноутбуком. Включите его и начинайте сканировать документы и распределять их в картотеке. – Он указал на огромную стопку бумаг на столе у окна. – Вот здесь картотека, – он указал на шкаф, – а это сканер. – Он ткнул пальцем в другую сторону. – Регистрационная система должна быть простой и без лишних объяснений, – закончил он с едва скрываемым нетерпением в голосе.

Каре стало ясно, что он не очень-то хорошо умеет ладить с людьми.

– Хорошо, спасибо. – Она забрала у него ноутбук и устроилась на длинной невысокой кушетке в противоположном от огромного дубового стола конце комнаты. На столе возвышался большой компьютер.

Стараясь совладать с нервным напряжением, не дававшим покоя с тех пор, как она уволилась с предыдущей работы, Кара включила компьютер, вошла в Интернет, установила свою почту и папку под названием «Деловое управление Файербрэйс» в режиме системы распределения файлов. Заметив стопку визиток на журнальном столике рядом с кушеткой, взяла одну и сохранила в своем телефоне мобильный номер Макса, добавив его почтовый адрес в список своих контактов.

А он тем временем сидел за столом спиной к ней, полностью погрузившись в работу над документом, от которой она, судя по всему, его отвлекла, позвонив в дверь.

Отлично. Для начала она приготовит кофе, а затем возьмется за ворох бумаг, которые необходимо разобрать и привести в порядок.

Не желая отвлекать его лишними вопросами, Кара решила осмотреться. Осторожно отложив ноутбук на кушетку, встала и медленно двинулась на поиски кухни.

Он даже не оторвался от монитора, когда она тихо прошла мимо.

Что ж, судя по всему, новая работа будет сильно отличаться от предыдущей. Там она и шагу не могла ступить спокойно, постоянно ощущая на себе обжигающий взгляд, полный осуждения.

Кухня оказалась прямо напротив кабинета. Кара на мгновение застыла на месте, осматриваясь. Посередине располагались большой стол со стеклянной столешницей и шесть стульев, по обе стороны кухни раскинулись облицованные белым мрамором рабочие поверхности. Здесь все сверкало безупречностью, каждая вещь на своем месте.

Открыв посудомоечную машину, она заглянула внутрь и обнаружила кружку и миску для каши. Гм. Значит, он здесь живет один. Хотя, возможно, его жена в отъезде. Кара огляделась в поисках фотографий, но ни одной не обнаружила. Даже огромный холодильник оказался девственно чист. На самом деле вся кухня выглядела такой идеальной и холодной, что вполне могла бы сойти за выставочный образец в магазине.

Достав из посудомоечной машины кружку, Кара внимательно осмотрела ее и по запаху догадалась, что он пил кофе без сахара, а по цвету поняла, что предпочитает кофе без молока. Она некоторое время пыталась разобраться в сложной кофемашине, но в конце концов ее усилия увенчались успехом, и Кара, отыскав кофейные зерна в огромном полупустом холодильнике, приготовила кофе, для себя щедро сдобрив напиток молоком.

Вернувшись в комнату, она увидела, что Макс по-прежнему сидит за компьютером и стучит по клавишам.

Она осторожно поставила на его стол кружку, он что-то невнятно проворчал в ответ. Просмотрев картотеку и выяснив, какой системой он пользуется, Кара бросила взгляд на внушительную стопку документов на боковом столике и, глубоко вздохнув, погрузилась в работу.

Что ж, она оказалась самой решительной женщиной из тех, кого ему доводилось встречать.

Макс Файербрэйс краем глаза наблюдал, как Кара перетащила документы на кушетку и принялась раскладывать в отдельные стопки на полу.

Бросив взгляд на кружку на своем столе, он заметил, что Кара приготовила черный кофе, даже не спросив, какой он предпочитает.

Гм. Этого Макс не ожидал. Его прежние личные помощницы, начиная работать с ним, задавали кучу разных вопросов, а Кара принимала решения самостоятельно и, похоже, неплохо справлялась со своими обязанностями.

Возможно, все не так уж и плохо, как ему показалось вначале, когда он скрепя сердце согласился на ее предложение.

Как это похоже на Поппи, прислать сюда кого-то, не спросив его мнения. Подруга невероятно проницательна. Когда он заявил, что подыщет себе кого-нибудь в помощь, она догадалась, что он просто пытается отделаться от нее, и решила все взять в свои руки.

От раздражения у него мурашки побежали по коже.

Конечно, Макс очень занятой человек, но, как недавно сказала Поппи, для него нет ничего невозможного. Да, он позволит Каре поработать у него месяц, чтобы не огорчать Поппи, но затем уволит. Он еще не готов нанять кого-то на полный рабочий день, да и ей просто нечего будет делать здесь изо дня в день. А ему сейчас совсем не нужен человек, который станет слоняться по дому и отвлекать его от работы.

Откинувшись на спинку кожаного вращающегося стула, который почти не покидал за последние несколько месяцев, Макс потер ладонями глаза, затем взял кружку и отхлебнул кофе.

Теперь, когда дела в его консультационном агентстве по вопросам управления пошли в гору, он почти постоянно работал по выходным, и это того стоило. Поначалу приходилось нелегко, но он был рад, что появилась возможность отвлечься, кроме того, дело стало приносить неплохую прибыль. Если и дальше пойдет так же успешно, то скоро он сможет снять офис, нанять работников и расширить фирму. И тогда наконец немного расслабиться. И жизнь станет спокойнее.

Эта мысль придавала сил. После окончания университета Макс долгое время работал на других людей и теперь наслаждался возможностью выбирать, как и когда работать. Это давало ощущение покоя, который он потерял полтора года назад. С тех пор как ушла Джемайма.

Нет, умерла.

Настало время открыто произнести это слово. Никто из его окружения не решался на этот шаг, и потому он привык обманывать себя, не говоря о ее смерти. Но теперь уже нет смысла притворяться. Она умерла так внезапно и неожиданно, что долгое время он просто отказывался верить в произошедшее. И до сих пор не привык жить без нее в этом огромном пустом доме. В доме, который Джемайма получила в наследство от двоюродной бабушки. Она мечтала, что здесь будут жить их дети. Макс просил ее подождать с рождением детей, подождать до тех пор, когда он будет готов.

Боль пронзила сердце, когда он подумал о том, как много потерял. Потерял добрую красавицу-жену и будущих детей. Последнее время он часто просыпался в холодном поту, пытаясь во сне спасти от падения с высоты или пожара призрачного младенца с глазами Джемаймы. Ужас и боль, испытанные во сне, часто не покидали его в течение всего дня.

Неудивительно, что он так устал.

Краем глаза он уловил какое-то движение и, обернувшись, увидел, что Кара открыла шкаф с картотекой и принялась проворно раскладывать документы по большим папкам.

Теперь ему удалось рассмотреть ее более внимательно. Макс заметил сходство с Поппи. Те же блестящие черные волосы, что и у его подруги, волнами ниспадавшие на изящные плечи, и короткая густая челка над ярко-голубыми миндалевидными глазами.

Она хорошенькая. Даже очень.

И дело не в том, что она заинтересовала его. Он всего лишь констатировал факт.

Кара обернулась и, заметив его испытующий взгляд, залилась румянцем.

Почувствовав себя неловко, он выпрямился в кресле, скрестил руки на груди и напустил на себя деловой вид.

– Итак, Кара, расскажите мне о вашем последнем месте работы. Почему вы уволились?

Ее пунцовые щеки заметно побледнели под его пристальным взглядом. Она растерянно откашлялась и отвела взгляд, уставившись на бумаги в своих руках. У нее был такой вид, словно она пыталась придумать ответ, который бы его удовлетворил.

В чем здесь подвох?

Макс нахмурился:

– Или это вас уволили?

Она резко вскинула голову и посмотрела ему в глаза:

– Нет, нет. Я сама ушла. Предпочла добровольное увольнение по сокращению штата. В прошлом году компания, в которой я работала, понесла серьезные финансовые убытки. И поскольку я проработала там меньше других, было справедливо уволиться первой. У многих людей, работавших там, семьи, которые нуждаются в поддержке, а я одна, и от меня никто не зависит.

Кара слегка повысила голос во время своего монолога, щеки раскраснелись еще сильнее. В ее объяснении что-то явно не так, но Макс не мог понять, в чем дело.

Возможно, она просто волнуется. Он знает, что зачастую производит впечатление мрачного, агрессивного человека, хотя так бывает лишь в моменты, когда кто-то действительно раздражает его.

Он не умел снисходительно относиться к чужой глупости.

Но ведь Каре блестяще удалось убедить его принять ее на временную работу.

– Так вот в чем дело? Вы добровольно уволились по сокращению штата?

Она кивнула и улыбнулась, но ее глаза оставались серьезными.

– Да.

– Тогда зачем вы умоляли меня принять вас на работу? С вашим-то опытом могли бы претендовать на хорошую должность в другой крупной компании и зарабатывать гораздо больше.

Скрестив руки на груди, она распрямила спину, словно готовясь дать ему отпор:

– Я не умоляла вас об этой работе.

Он удивленно округлил глаза, услышав в ее голосе готовность защищаться.

Заметив это, она немного расслабилась и примирительно взмахнула рукой:

– Но я вас прекрасно понимаю. Если честно, мне больше не хотелось работать в крупной корпорации, и, когда Поппи сообщила о вакансии у вас, я подумала, что это место идеально бы подошло. Мне хотелось бы стать частью небольшой и преданной своему делу команды, помогать в развитии нового бизнеса. Поппи говорит, вы отличный специалист в своем деле, а мне нравится работать с настоящими профессионалами. – Она снова улыбнулась, на этот раз в ее улыбке чувствовалось больше теплоты.

Макс прищурился и одобрительно кивнул:

– Прекрасно. Отличный ответ. Вы знаете себе цену, и мне это нравится.

Внезапно ее глаза странно заблестели в ярком свете полуденного солнца, словно наполнились слезами.

Конечно, это не так.

Кара отвела взгляд и уставилась на бумаги, которые все еще сжимала в руке. Некоторое время помолчала, затем слегка кивнула.

– Что ж, приятно слышать. – Когда она снова подняла голову, ее глаза были кристально чисты.

Напускная храбрость в голосе заставила его задуматься, что на самом деле происходит у нее в душе. Хотя зачем ему забивать голову подобными вещами?

Их взгляды встретились, и Макс вдруг ощутил неловкость, не зная, что сказать. В комнате повисла тишина. Он слишком давно жил один в этом доме, и ее появление, очевидно, вызывало у него замешательство. А ему этого совсем не хотелось.

Кара первая отвела взгляд и открыла нижний ящик картотеки. Аккуратно сложив документы, обернулась к нему с лучезарной

Стандарт

4.35 
(23 оценки)

Читать книгу: «Инстинкт сохранения любви»

Установите приложение, чтобы читать эту книгу

На этой странице вы можете прочитать онлайн книгу «Инстинкт сохранения любви», автора Кристи Маккелен. Данная книга имеет возрастное ограничение 16+, относится к жанрам: «Короткие любовные романы», «Зарубежные любовные романы». Произведение затрагивает такие темы, как «страстная любовь», «любовные отношения». Книга «Инстинкт сохранения любви» была написана в 2016 и издана в 2017 году. Приятного чтения!