4,8
24 читателя оценили
122 печ. страниц
2011 год

Антон Иванов, Анна Устинова
Загадка старинной куклы

Глава I
ВООРУЖЕННЫЙ ГРАБЕЖ

– Так хорошо тут, – сказала Катя, перебирая старинных кукол в витринах.

– И тихо, – подхватила Таня. – Будто в прошлый век попали.

– Скорей в позапрошлый, – разглядывал маленький, щуплый Тема механическую швейцарскую куклу. Он всегда с большим почтением относился к старинным вещам.

– Классно моя тетя Вера устроилась, – сказала Таня.

Тут колокольчик на входной двери кукольной галереи мелодично звякнул.

– Даже это предусмотрела, – с уважением произнес Тема. – Все как в старинных магазинах.

– Закрыто еще! – подражая голосу тетки, крикнула Таня. – Через три часа приходите!

– Стоять! – не вняли ей ранние посетители.

Впрочем, призыв был излишен. Едва увидав троих грабителей в черных масках-чулках, сквозь которые угрожающе просвечивали расплющенные лица, ребята застыли от ужаса.

– Стоять! – повторил мужчина с автоматом, занявший сторожевой пост возле двери.

Ребята остолбенели.

Двое других грабителей принялись потрошить витрины. У одного был в руках пистолет. Второй, вроде бы безоружный, кидал кукол в большой мешок.

– Все будем брать? – не прерывая работы, спросил он у напарника с пистолетом.

– Да, – кивнул тот головой.

«Вот гады, – едва не скрипел зубами от ярости Тема. – Главное, Танина тетка все витрины для нас открыла. Теперь им даже с замками возиться не надо».

Грабители уже перешли к третьей витрине.

– Помоги! – бросил через плечо напарнику человек с мешком. – Я буду держать, а ты складывай.

Человек с пистолетом тоже принялся за работу.

– Хорошо трудитесь. Молодцы! – подбодрил сообщников бандит с автоматом.

Тут грабитель с пистолетом подскочил к Кате:

– А ну, отдавай! – процедил он сквозь зубы.

Катя прижимала к груди солидных размеров фарфорового молодого человека в малиновом камзоле, черных бархатных панталонах, белых чулках и черных ботинках с пряжками.

– Отдай, кому сказано! – рявкнул громче грабитель.

Но девочка будто бы ничего не слышала.

– Катька! Спятила, что ли? – в панике крикнул Тема.

Та вновь не отреагировала. Лишь сильнее прижала к себе фарфорового молодого человека.

– Вот дрянь! – вцепился в куклу бандит. Он потянул к себе фарфорового юношу. Катя отпрянула назад, но куклу так и не выпустила. Бандит поднажал. Завязалась безмолвная борьба. Соперники натужно пыхтели. Руки у Кати от ужаса свело словно бы в мертвой хватке. Два остальных бандита, забыв обо всем, завороженно следили за ходом сражения. Темыч понял, что на него никто не обращает внимания. Рядом как раз находилась одна из витрин, до которой еще не успели добраться бандиты. Выхватив из нее первую попавшуюся куклу, мальчик во мгновение ока сунул ее за тяжелую бархатную портьеру. «Вот вам!» – мстительно пронеслось у него в голове. Он хотел повторить маневр, но в этот момент Катины руки разжались.

– Подавись! – резко вышла из ступора девочка.

– Еще раз вякнешь, прибью! – понес грабитель с трудом отвоеванную куклу к мешку.

Тема снова застыл. Грабитель с пистолетом устремился к его витрине.

Тут дверь в конце галереи распахнулась. Из нее выбежала Танина тетка.

– Ребята! Ну, что вы тут за возню устроили! Я вас не для того позва…

Она осеклась. Ей преградил дорогу бандит с мешком.

– Заткнись! Это вооруженное ограбление!

Вера Андреевна, позеленев, стала медленно оседать на пол.

– Этого нам еще не хватало, – поглядел на Танину тетку грабитель с мешком.

Несчастная молодая женщина уже лежала на полу.

– Тебе-то что, – отмахнулся тип с пистолетом. – Наоборот, удобно. Раз она отморозилась, значит, следить не надо. Лучше работай, чем ля-ля разводить.

Они кинулись к дальним витринам, где еще лежали куклы на мягких муаровых подстилках.

«Господи! Как бы на помощь позвать? – напряженно размышлял Тема. – На Танину тетку уже никакой надежды. Ее, считай, обезвредили. Может, попробовать их отвлечь?» – Тема поглядел на девочек. Таня как застыла с разинутым ртом при виде грабителей, так и продолжала стоять. Катя исполненным ярости взглядом наблюдала за бандитами. Однако Тема не заблуждался на ее счет: она тоже пребывала в глубоком шоке. Значит, и на нее рассчитывать нечего. Оставалось лишь покориться обстоятельствам.

Тема тяжело вздохнул. Бандиты засовывали в мешок последних кукол.

– Варвары! Неужели поосторожней нельзя! – вдруг разнесся по галерее горестный крик Таниной тетки. – Этим же куклам цены нет!

– Смотри-ка! – захохотал тип с пистолетом. – Очнулась дамочка! И вроде о нас заботится!

– Подонки! – поднялась резко на ноги Вера Андреевна.

– Вот это ты зря! – покачал головой в черной маске бандит с пистолетом. – Советую тебе дальше не продолжать. Если, конечно, жить не надоело!

– Иначе твою ребятню тут перестреляем, – подал новую идею бандит с автоматом.

У Темы затряслись колени.

– Вера Андреевна! Не спорьте с ними больше! – умоляюще поглядел он на Танину тетку.

– Молодец. Хорошо реагируешь! – загоготал одобрительно бандит с пистолетом. – Ростом вроде не вышел, зато башка работает.

«Будь у меня сейчас пистолет, я бы тебе показал, кто из нас ростом не вышел», – с возмущением подумал Темыч. Тут он вспомнил о кукле на подоконнике и мстительно улыбнулся. Все же ему удалось хоть в чем-то обхитрить этих гадов.

– Все. Сматываемся! – кинулись к выходу двое грабителей с мешком.

Миг – и они исчезли. Ребята и Танина тетка растерянно озирались вокруг. Можно было предположить, будто бы ограбление им пригрезилось. Если бы только не пустые витрины.

– Господи! Что же мне теперь делать! – закрыв ладонями лицо, разрыдалась Вера Андреевна.

– Тетя! – кинулась к ней Таня.

– Не надо, Вера Андреевна! – утешала Катя. – Может, еще все найдется!

В это время с улицы донесся рев двигателя. Затем об асфальт скрипнули шины.

Тема бросился к окну. Но машины уже не было видно.

– В милицию надо звонить! – сломя голову побежал он в кабинет Таниной тетки.

– Слава Богу, хоть номер майора наизусть помню, – минуту спустя уже бурно давил мальчик на кнопки телефонного аппарата.

Майор Владимир Иванович Василенко был фронтовым другом по Афганистану их классного руководителя Андрея Станиславовича. С помощью Темы и его друзей майор Василенко задержал нескольких опасных преступников[1].

– Ну же! Ну же! – нетерпеливо слушал длинные гудки в трубке Тема.

– Майор Василенко! – словно были услышаны призывы мальчика на том конце провода.

– Это я! Скорее сюда! – выпалил Тема.

– Кто «я»? – с удивлением пробасил майор.

– Тема, конечно! Мартынов! – скороговоркой продолжал мальчик.

– Какой еще Мартынов? – не дошло до майора.

– Ученик Андрея Станиславовича! – сообразил наконец Тема, с чего нужно было начать.

– Опять! – ужаснулся майор.

– Не опять, а совсем другое! – возразил Темыч. – Не поймали, а обокрали!

– Че-его? – ушам своим не поверил майор. – Кто? Кого?

– Рядом тут! В Пушкаревом переулке, – захлебывался от волнения мальчик. – Трое! В масках! Вооруженные! Все унесли! «Суок»!

– Что унесли? – уже едва не сходил с ума майор. – Какой сурок?

– Не сурок, а «Суок»! – орал Тема. – Галерея! Кукольная!

– Издеваешься? – разозлился майор. – Я сегодня на двух убийствах всю ночь проторчал, а тут куклы!

– А нас, между прочим, тоже чуть не убили! – завопил Темыч. – Пистолетом! Автоматом! И еще мешком!

– Ну-ка, давай по порядку, – устало произнес Василенко. «Ну, у Андрея и класс! – подумал он про себя. – Как он с ними выдерживает?»

– Я по порядку! – выпалил Тема. – «Суок»! Пушкарев переулок! Бандиты! Скорей выезжайте!

– Нет, так не пойдет, – возразил твердо майор Василенко. – Сперва давай точный адрес.

– Номера дома не помню, – отвечал Темыч. – Это почти на углу переулка, если со Сретенки сворачивать. Галерея. Кукольная. Сегодня должна была открыться. «Суок» называется.

– Уже лучше, – немного приободрился майор. – Теперь говори, чего случилось.

– Бандиты влетели! – заорал опять мальчик. – Мешок! Автомат! Пистолет! Всех кукол украли! И на машине уехали! Тетя – в обморок!

– Жертвы есть? – уточнил майор Василенко.

– Нет, – уверенно отозвался Темыч.

– Тогда ждите. Сейчас приедем.

В трубке раздались частые гудки. Темыч вернулся в галерею.

– Сейчас майор Василенко приедет!

– Чем теперь-то поможешь, – вяло откликнулась Вера Андреевна.

Она уже не плакала. Просто с потерянным видом бродила между разгромленных витрин и стеклянных горок. Будто надеялась там хоть что-то найти от былого великолепия. Девочки двумя тенями ходили за нею следом.

– Может, куклы еще найдутся, Вера Андреевна, – пытался приободрить ее Тема. – Майор Василенко знаете какой опытный. И мы тоже…

Выдержав выразительную паузу, он гордо выпятил грудь.

– Бесполезно, – начала снова всхлипывать Танина тетка. – Вы хоть знаете, сколько все это стоит! – простонала она.

– Знаем, – уныло ответили хором ребята.

Однако все трое понимали: дело не только в цене. Вера Андреевна давно мечтала открыть магазин по продаже старинных игрушек. Целых два года она подыскивала помещение, затем отремонтировала за свой счет бывшее ателье в Пушкаревом переулке. Но самое главное: сумела собрать замечательную коллекцию старинных кукол. Многие пришлось реставрировать. И вот все ее труды рухнули за каких-то десять минут.

– Главное, некоторые куклы вообще не мои, – всхлипывала Вера Андреевна. – Я их взяла у людей на продажу.

– Это все я виновата со своим днем рождения, – тихо проговорила Таня. – Если бы ты нас не ждала…

– Перестань! – перебила тетка. – Уж ты тут совсем ни при чем!

– Как раз при том! – не оставляло Таню чувство вины. – Если бы ты утром нас не ждала, то галерея до открытия была бы заперта.

– Да что теперь говорить, – отмахнулась тетка. – Бандиты все равно бы нашли способ войти.

Ребята подавленно умолкли. Таня вспомнила, как вчера вечером тетка решила ей сделать поистине царский подарок на четырнадцатилетие.

– Приходи с утра в галерею, – сказала она. – Во-первых, посмотришь все, пока нет посетителей. Потом выберешь себе куклу.

Таня немедленно поделилась новостью с четырьмя друзьями. Катя тут же вызвалась идти смотреть кукол вместе с подругой. Женька сказал, что он не девчонка и куклы его не интересуют. Тема вообще-то обычными куклами тоже не слишком увлекался, зато обожал старину. Кроме того, это был повод провести время вместе с Катей, а Темыч втайне неровно дышал к ней с самого детского сада. Поэтому и он отправился в галерею. Олег, признанный лидер их пятерки, тоже сперва было хотел идти, но в последний момент отказался. Ему досталась всего лишь на одно утро новая компьютерная игра, и он заявил, что, пока в ней не разберется, вообще из дома не выйдет.

Так вот и получилось, что в галерею «Суок» отправились только трое из пятерых неразлучных друзей.

Оформите
подписку, чтобы
продолжить читать
эту книгу
202 000 книг 
и 27 000 аудиокниг
Получить 14 дней бесплатно