4,5
60 читателей оценили
299 печ. страниц
2014 год
16+

Владимир Кучеренко
Серая эльфийка. Пророчество

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)

* * *

Пролог

Ржавые петли противно скрипнули, массивная железная дверь с лязгом распахнулась, стражники впихнули в темницу нового узника. От грубого толчка мальчишка не удержался на ногах и упал на соломенный тюфяк.

– Совсем озверел король, уже детей сажает! – негодующе задребезжал старческий голос.

– Ха! Дед, ты не перестаешь меня удивлять, – воскликнул разбуженный шумом мельник. – Как ты определил, что это пацан?

– Чтобы зреть истину, мне не нужны глаза, – ответил слепой провидец.

– А что же ты, ежели такой великий предсказатель, свое заточение не предвидел? Мог бы вовремя сбежать. Или умолчать кое о чем, чтобы не гневить его величество, – раздраженно поинтересовался еще один обитатель камеры.

– Грядущего не изменишь, – сказал старик чернобородому детине, затем сочувственно обратился к новичку: – И чем же ученик чародея не угодил Констафу?

«Откуда вам известно, кто я такой? – хотел было задать вопрос мальчик, но тут же догадался, что перед ним знаменитый пророк, и подумал: – Тогда зачем же он спрашивает, разве не знает сам?»

– Мне не все и не всегда открыто, – словно прочел мысли пожилой человек.

– Ага, иногда случаются и промашки! – хмыкнул бывший владелец мукомольни и пояснил: – Как с историей о великой войне и страшном стальном драконе.

Бородач тоже не унимался:

– Ага, вернулась мстящая Теоларинэ, и эльфы сразу же прижали свои острые уши.

Мудрец усмехнулся и изрек леденящим душу тоном:

– Будет еще война! И драконы тоже…

Глава 1

Полиморф второго поколения № 1

– Раса? – первое, что я услышал после пробуждения.

– Человек! – немедленно последовал мой ответ.

– Специализация? – тут же прозвучал следующий вопрос.

– Маг!

– Время полной трансформации?

– Пять часов пятьдесят шесть минут!

– Хорошо. – Довольный хозяин сделал пометку в электронном блокноте и продолжил: – Раса?

У брата начали спрашивать то же.

– Светлый эльф! – отрапортовал тот.

– Специализация?

– Маг!

– Время полной трансформации?

– Пять часов пятьдесят восемь минут!

– Прекрасно! – Отец снова что-то записал и двинулся дальше.

Третий рожденный в инкубаторе оказался таким же, как я, и лишь уступал мне в скорости превращения. Правда, всего на минутку, но все же приятно.

– Раса?

– Универсал! – выдал четвертый.

– Специализация?! – радостно воскликнул хозяин.

– Воин!

Создатель разочарованно вздохнул:

– Эх, а я уж было подумал… Ладно, время полной трансформации?

– Три часа восемнадцать минут!

– Ну хоть это.

Пятый и шестой получились тоже без способностей к волшебству. Зато седьмой и десятый порадовали:

– Дроу! Маг! Четыре часа пятьдесят девять минут!

– Орк! Шаман! Пять часов сорок шесть минут!

И оба быстрее меня способны менять личины.

Потом поток колдунов прекратился аж до двадцать второго полиморфа, который произвел настоящий фурор.

– Раса? – задал творец традиционный первый вопрос.

– Эльф! – не задумываясь, выпалило лежащее в капсуле существо.

– Не понял? Сбой, что ли? – заподозрил неладное человек в балахоне и уточнил: – Светлый или темный?

– И то и другое!

– А-а, брак, – догадался ученый и вбил в компьютер данные двадцать второго, проговаривая вслух: – Отсутствие магических способностей плюс ограничение на облик. Что ж, в семье не без урода.

– Не совсем верно! – возмутился брат.

– Насчет чего? – приподнял брови хозяин.

– У меня есть навыки к волшебству. И весьма неплохие! – дерзко заявил полиморф.

Отец аж поперхнулся воздухом:

– Специализация?

– Маг!

– Не может быть! Неужели получилось?! – засиял ученый и осторожно, чтобы не спугнуть счастливый момент, уточнил: – То есть ты сможешь кастовать заклинания как детей Леса, так и остроухих, живущих в подземельях?

– Совершенно верно.

– Время полной трансформации?

– Ноль часов семнадцать минут!

– О боже, сейчас я почти готов поверить в тебя! Каждому воздастся за труды его!

После этих слов по пещере громких эхом пронесся хохот ученого…

Сергей

Когда я читал книги о попаданцах, то даже в неимоверно смелых фантазиях представить не мог, что произойдет со мной. Приключения и проблемы литературных героев кажутся теперь такими детскими по сравнению с ситуацией, в которой довелось оказаться мне. Вот посудите сами. Сижу на троне дроу, на руках у меня всхлипывает их королева и уже в который раз повторяет фразу: «Как же я рада, что ты жива, мамулечка!»

Разрешите представиться, Тарасов Сергей – двадцатитрехлетний студент технического вуза и по совместительству мама тысячелетней остроухой красотки из другого мира! Но это полбеды – во чреве моем бьется еще один ребенок (которому я еще и папа)!

В данный момент я нахожусь в женском обличье, точнее мой разум управляет организмом беременной эльфийки, тогда как сама хозяйка тела сейчас пребывает на далекой планете Земля и выдает себя за меня. А с ней бородатый гном. Хотя погодите, их же там четверо – чуть не забыл про дорогих моих родителей, которые всю жизнь скрывали свое нечеловеческое происхождение от сына (вашего покорного слуги) и дочек (сестер моих). Кстати, только совсем недавно выяснилось, что у меня их аж две штуки! Вдобавок ко всему молодое поколение в нашей семье уже успело заявить о себе как о потенциально нехилых магах!

Так что по идее моя родина не Россия, а далекая Пангея – мир, наполненный волшебством, огнедышащими драконами, сказочными единорогами, прекрасными принцессами, бесстрашными героями, звоном мечей, воплями орков, бормотанием гоблинов и прочей сопутствующей фэнтезийной дребеденью.

Молчу уже о том, что на моих плечах лежит ответственная миссия по примирению старших народов и мне предстоит сражение с задумавшим уничтожить местных богов сумасшедшим, которому помогает демиург, желающий отобрать галактику у тамошнего хозяина. А тайно мне поведал о всей этой кутерьме третий демиург, разыгрывающий со вторым забавную партию, в которой ключевыми фигурами являются я и мои близкие. Вот такая петрушка.

Гм, а что, выдав подобное на приеме у психиатра, бесплатный ночлег, кормежку и заботливый уход на много дней себе обеспечу. Только вряд ли это изменит сложившееся положение.

Кто бы подсказал, что делать дальше?

Теоночка, солнышко, как же ты не вовремя отключилась.

«Жирный селезень»

Завсегдатаи таверны мельком взглянули на вошедшего и продолжили свои дела. Одни пили, другие ели, третьи щупали служанок, некоторые храпели, а кто-то, пуская слезу, слушал грустные баллады менестреля. Часть народа умудрялась совмещать вышеперечисленные занятия в различных комбинациях.

В этот дождливый осенний день даже на любителей затевать драки нахлынуло пасмурное настроение. Не издавая лишнего шума, они скучковались в дальнем углу и играли в кости. Совершенно никому не было дела до одинокого путника в пыльном плаще, примостившегося на крайнюю лавку. Никому, кроме трактирщика.

– Первая кружка за счет заведения! – С удивительной проворностью хозяин, чем-то напоминавший птицу, в честь которой названо заведение, мгновенно материализовался перед гостем.

– Благодарю.

– Что еще будет угодно, господину: утолить голод, жажду, повеселиться с дамами? Или, быть может, нужна комната, дабы отдохнуть с дороги? А еще у нас лучшая в округе конюшня, если останетесь на постой, присмотрим за вашим скакуном за полцены!

Наметанный глаз держателя постоялого двора безошибочно признал в незнакомце обеспеченного человека. Одни только золотые шпоры на его сапогах стоили целое состояние.

– Не сегодня, – устало отмахнулся собеседник.

Но владелец «Жирного селезня» не успел расстроиться, потому что на столе с приятным звоном возникла стопка из пяти серебряников.

– Три тебе, две певцу, – пояснил путник.

– Господин желает послушать слепого поэта?! – сообразил толстяк и снова с неожиданной для его комплекции ловкостью сгреб монеты.

– Да, – кивнул человек в плаще и уточнил: – В одиночестве.

– Но ведь… – раскрыл было рот корчмарь.

– Если лишние покинут зал прежде, чем я осушу сосуд с этим восхитительным элем, получишь еще столько же.

Веский аргумент. Через минуту перед чудаковатым, но состоятельным путешественником стоял бард, а трактирщик, выпихивая последнего пьянчужку, проорал толпившимся за дверьми:

– Все! Закрыто! Завтра всем скидка в полмедяка на первую покупку!

Бард, совсем еще молодой парень, но уже с обильными проседями, поинтересовался:

– Какую историю рассказать: грустную, веселую, о любви, о подвигах?

– Говорят, тем людям, которым дано видеть многое, часто выкалывают глаза. Но это лишь сильнее развивает их способности, – прежде чем ответить, задумчиво промолвил странный посетитель.

Менестрель усмехнулся:

– От страха выдумывают и не такое. Уж поверьте. Да чего греха таить – я сам сочинитель и не раз забивал голову доверчивым массам подобного рода фантазиями.

Такая отговорка совершенно не убедила человека в плаще, и он, оставаясь верным собственной версии, согласно которой причиной получения поэтом увечий послужила реакция неблагодарной публики на его творческую деятельность, сказал:

– Многие страшатся правды. А лучшее средство борьбы с боязнью – устранить источник. Поэтому в некоторых далеких странах таких вещателей истины, как ты, вообще принято сжигать на кострах.

– А вы, значит, смелый? – скрестил руки на груди поэт.

Трактирщик увидел, как наглец ведет себя с господином, и аж выронил протираемую тарелку. Но путник вовсе не возмутился такому поведению, даже улыбнулся:

– До какой-то степени да.

– Тогда какую правду изволите услышать? – Юноша достал из-за спины лютню и с готовностью положил пальцы на струны.

– Давно я не бывал в этих краях. Поведай, чем взволнован народ. Любопытно узнать о том, что было, а особенно о том, что скоро произойдет.

– Вас интересует конкретно это королевство?

– Нет, все государства континента.

Если бы хозяин не знал, что под надбровными дугами менестреля лишь безобразные шрамы, то поклялся бы, что тот внимательно рассматривает слушателя.

– Хорошо! – согласился парень, проиграл мелодичное вступление и красивым голосом запел:

 
В холодном пространстве огромной планеты,
Где царство ночи и светило – Луна,
Где солнца не встретишь, там с неба комета
В магический мир принесла колдуна.
 
 
В морщинах лицо, под большим капюшоном
Скрывал голубые глаза.
Он всех превзошел, на богинь замахнулся —
За дерзость свою пострадал.
 
 
Врагами унижен, друзьями отвергнут,
Укрылся он в башне стальной.
Но воля не сломлена, вскоре извергнет
Злой мозг его план роковой.
 
 
Сменялись года, и столетья летели,
Забыли о нем навсегда.
Все весело жили и думать не смели,
Что вновь постучится беда.
 
 
Жестокие слуги с миллионом обличий
Проникли к противникам в дом.
Цветок не распущен, утих гомон птичий,
Не стукнет кувалдою гном.
 
 
Напуганы до смерти дети Пангеи
Безумным седым стариком.
Чародеи бессильны, монархи трепещут,
И каждый мечтает о том,
 
 
Что тот предсказатель, кто в темнице томится,
Ошибся. И Серый Дракон
Не выбросит плазму, и не разлетится
Их родина в пламени бомб.
 
 
Лишь кучка героев, не ведая страха,
Отпор дать решила врагу.
И что же их ждет: победа иль плаха,
Сказать вам сейчас не смогу.
 

– Значит, я не ошибся! – Удовлетворенный услышанным господин достал еще пять монет, положил их на стол и с довольной улыбкой покинул «Жирный селезнь».

И тут только до трактирщика дошло, что именно удивило его во внешности ушедшего! Несмотря на хлещущий вторые сутки ливень, плащ того человека был абсолютно сухим!

За окном ярко вспыхнула молния, вслед за ней по окрестностям разнеслись раскаты грома.

– Кто это был? – спросил грузный мужчина слепого, словно тот смог разглядеть больше него самого.

– Иногда он представляется Ловцом Душ, иногда Коллекционером Душ! – непонятно ответил певец.

Леяра

– Ваше величество, позвольте кое-что объяснить, – с какой-то чужой интонацией в голосе попросила мама и мысленно уточнила: – А наш разговор никто не подслушает?

Взмах посоха, и вокруг нас активировался куб безмолвия.

Та, которую я ошибочно приняла за Серую эльфийку, удовлетворенно кивнула.

«Ага, значит, собеседнице знакомо данное заклинание», – отметила я для себя.

– Честно говоря, ваше величество, мне почему-то думалось, что вы воин, а не волшебница, – призналась дроу, до сих пор державшая меня на коленях.

– Положение обязывает быть всем, – ответила я, вскочив на ноги, и потребовала: – Будь любезна, встань с трона!

– Ах да, конечно, ваше величество, – поспешила освободить кресло матриарха девушка.

– Итак, кто ты? – сурово поинтересовалась я, усаживаясь на свое законное место.

– Человек, мужчина. Меня зовут Сергей, – покорно ответили мне.

– Хм, допустим. Как ты оказался в теле королевы клинков?

– Мы с ней поменялись. Сейчас Теоларинэ в моем.

– Так Теоларинэ все-таки жива! – обрадовалась я. – Где же она? И как вам вообще удалось осуществить этот обмен? Никогда не слышала, чтобы чародеи, а тем более людские волшебники вытворяли что-либо подобное.

– Дело в том, ваше величество, что я проводник! Это говорит вам о чем-нибудь?

– Конечно! – Снова мне едва удалось удержать лицо каменным, а голос спокойным. – Это означает, что ты прибыл сюда из другого мира, так?

– С Земли, если быть точным.

Я продолжила:

– И в отличие от странников ты способен проводить сквозь пространство еще и других?

– Правильно! А еще во время сна проводники видят тех, кто по их вине попал на другую планету. А при пробуждении могут обмениваться телами с теми, кто тоже не без их помощи оказался по эту сторону врат.

– То есть Легенда сперва улетела в твой мир, потом очутилась в твоем теле, а теперь снова вернулась? Ну и где сейчас наша знаменитая дроу и как обратить вспять ваш обмен телами?

– Нет, Леяра, погодите. Ваши предположения верны лишь отчасти. Дело в том, что, когда нас перекинуло на Пангею, Теона осталась по другую сторону портала. И теперь, чтобы снова обменяться с ней телами, мне необходимо попасть на Землю.

– Так давай, действуй! Открывай двери и веди ее сюда!

– Не могу, – виновато ответил Сергей.

– Почему? – нахмурилась я.

– То умение, которое досталось мне от лазурного дракона, позволяет отворять межмировые врата лишь единожды в месяц. Да и то при определенных условиях, – с досадой пояснил человек.

– Сколько дней еще ждать?

– Около двадцати.

– Много, – разочарованно сказала я.

– Но, возможно, Теона найдет способ сделать это пораньше, – поспешил обнадежить меня собеседник. – В той деревне, где живут мои родители, раньше обитал еще один проводник – орочий шаман из вашего мира. Мы предполагаем, что в его доме удастся обнаружить какие-нибудь подсказки, позволяющие создавать портал.

– Постой, ты сказал, «мы предполагаем» и «нас перекинуло». То есть кому-то еще известно о том, что Сеющая смерть не погибла, сражаясь с драконом в пещере Шакруны?

– Угу, – кивком подтвердил Сергей. – И в том мире, и в этом.

– Ну-ка, будь любезен, поподробнее. Думаю, ты ведь понимаешь, насколько данная информация секретна и важна?

– О, более чем! Теона рассказала о своей роли в международной политике.

– Прекрасно! Теперь называй всех, посвященных в тайну, а я внимательно послушаю.

– Значит, так, на Земле трое: гном по имени Базирог, мой отец – дроу, зовущий себя Ролтрилтар, и мама – светлая эльфийка Ёлифрэль.

– Стоп! Получается, ты полукровка? – удивилась я.

– Получается, так.

– Смешение крови старших народов – огромнейшая редкость!

– Тогда мне повезло, – равнодушно пожал плечами Сергей и продолжил: – Здесь на Пангее помимо меня тоже трое: человеческая девушка с моей планеты и две моих сестры-близняшки – Цветана и Светлана, по-вашему Цветаниэль и Светаниэль. Ах да, еще же тот рыжий кот, который остался в комнате, тоже землянин.

– Сестры сводные?

– Родные.

– Поразительно: еще два смешанных ребенка?! – поразилась я, уже не особо скрывая эмоции. – Больше о Серой эльфийке никто не знает?

– Еще Лаэллесс в курсе. А девчонкам пришлось признаться Крайтису.

– Что?! Светлому архимагу?! – Я аж подпрыгнула в кресле.

– Не беспокойтесь, он свой человек, в смысле эльф.

– Так-так-так, думай, Леяра, думай, – прикусив нижнюю губу и скрестив руки на груди, проговорила я. Взгляд мой заледенел, устремившись в пол, – так всегда случается, когда предаюсь серьезным размышлениям.

– Ваше величество, а можно полюбопытствовать, почему вы, когда думали, что я Теона, называли меня мамой? – спросил Сергей. – Вы ее приемная дочь? Это типа того, как гном-племянник обращается к ней «тетя»?

– А она сама разве не рассказывала?

– Нет.

– Тогда и я не стану.

– Странно, почему она не сочла нужным признаться? – недоуменно пробормотал Сергей и со вздохом предположил: – Наверное, прочла мысли о том, что мне было бы неприятно слышать о других ее прошлых мужчинах, испугалась разрушить наши хрупкие отношения и решила умолчать.

– Что?! – опешила я. – Какие отношения?

– Близкие. Мы любим друг друга! – улыбнулся стоящий напротив проводник.

– Если это шутка, то весьма глупая и неуместная! – яростно раздула я ноздри.

– Нет, у нас все очень серьезно, – совсем не испугался Сергей и ласково погладил свой живот. – Настолько серьезно, ваше величество, что у вас скоро будет маленький братик или сестричка.

Дархан

Ну здравствуй, родная планета! Уж не надеялся, что удастся вернуться.

С наслаждением набрал полные легкие воздуха. Ух, после атмосферы Земли можно и опьянеть с непривычки. Дышишь и не можешь надышаться! Верно говорят: «Для того чтобы сделать кого-нибудь счастливым, достаточно у него сначала отобрать что-нибудь ценное, а потом вернуть».

Чистый целебный воздух Пангеи для меня сейчас как никогда представляет огромную ценность. Ведь еще месяц, от силы полтора в мире с гибнущей экологией – и я труп. С сумасшедшей скоростью меняющийся климат лишь способствует моей и без того прогрессирующей болезни, вызванной продолжительным контактом с отрицательной магией.

Но теперь можно смело утверждать, что опасность позади! Всего-то осталось – найти сильного мага жизни, попросить его наложить заклинание полного перерождения (если сразу не исцелюсь, то повторить процедуру пару-тройку раз), а затем, когда он узрит истинный облик своего пациента, уговорить не убивать.

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
235 000 книг 
и 42 000 аудиокниг