Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
39 печ. страниц
2019 год
16+

Обратная сторона сказок
Цикл рассказов
Тина Тонич

Редактор Александра Иванова

Редактор Дарья Христофорова

Иллюстратор Dragon Well

© Тина Тонич, 2019

© Dragon Well, иллюстрации, 2019

ISBN 978-5-4496-8456-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Благодарности и Посвящение

Эта книга посвящается всем тем, кто меня читает.

Вас много, вы разные. Думаю, вы и сами знаете, что это я про вас сейчас, но отдельно я хочу сказать спасибо тем, кто мне помогал: Нанс Светланыч и Самураю – за неподкупное мнение, Даше Христофоровой – за советы и комментарии, Александре Ивановой – за терпение.

Кроме того, в этом перечне самое место Антону Власкину, которому я сгоряча пообещала написать цикл.

И еще Вересу – за то, что он такой как есть и был первым, кто в меня поверил.

Без всех вас, даже тех, котого я не назвала здесь, даже тех, с кем мы больше не общаемся – этого сборника бы просто не было.

Большое спасибо.

Ну и конечно, здесь мне придется свернуть в сторону: спасибо моей семье. Вы зачастую даже не представляете, чем я занимаюсь, но если бы не ваши взгляды, не ваш подход к жизни, не все то, чему я у вас научилась, не то что сборника – меня бы не было.

Тина Тонич

1. Обратная сторона яблока

Белоснежка была девка кровь с молоком – на голову меня выше и вдвое шире, грудь едва помещалась в мужской ладони. Эти выдающиеся качества, за исключением, конечно, груди, достались ей от отца, как и зычный, глубокий голос. Мать девушки, предыдущая королева, умерла, производя этого человеческого колосса на свет, и, как и положено, погоревав несколько лет, король отправился на поиски новой жены. А потом выяснилось, что умственное развитие его дочери остановилось где-то на отметке в шесть лет.

Подол моего платья подметал пол коридора. Все платья в этом замке были мне безбожно велики. В мои двадцать было уже ясно, что я вряд ли стану больше, разве что вширь, а вот Белоснежка только за этот год дважды выросла из своих нарядов. Рядом с ней я смотрелась как бледная моль, и вся прислуга сердобольно шепталась, что и вторую королеву, дескать, прокляли.

Сегодня был печальный день, поскольку вчера на пятьдесят пятом году жизни наш король покинул этот бренный мир. Лично для меня в этом не было ничего странного: если столько пить, есть лишь мясо и отрывать тело от лавок только ради охоты раз в месяц, жизнь будет, безусловно, славной. Но не слишком длинной. По той же причине Белоснежка была единственной наследницей – наш брак оказался бесплодным. Не помогли никакие зелья, настойки и мази.

Вышеупомянутая Белоснежка плелась за мной, громко топая и размазывая по раскрасневшемуся лицу крупные слезы. Целое утро я объясняла ей, почему нынче весь замок будет одет в черное.

Из ближайшей двери на нашу маленькую скорбную процессию выскочила еще одна хлюпающая тень, осмелившаяся жалостливым голосом протянуть:

– Ваше Величество! Какое горе! А позволено ли мне, безродной прислуге, проститься с нашим… – на последних словах тень захлебнулась рыданиями.

Я остановилась и обернулась. Передо мной стоял юноша едва ли на год старше Белоснежки, только намного более изящный и одетый в костюм пажа.

– Юний, сегодня все королевство прощается с нашим доблестным и славным правителем, невзирая на сословную принадлежность.

– Спасибо, Ваше Величество! – благодарно хлюпнул носом Юний и приложился к моей руке. Я кивнула, и мы с Белоснежкой продолжили свой путь. Паж благоразумно удалился в ближайшее ответвление коридора: он прекрасно знал, что лично ему лучше будет прийти прощаться с телом позже.

Таких, как этот мальчик, только в замке было человека три разных возрастов, но Юний был самым любимым внебрачным сыном покойного. Наверное, поэтому юноша теперь боялся, что и отца, и этот замок вместе с его достаточно сытой жизнью он видит сегодня в последний раз.

Мы с Белоснежкой прошли в залу, где лежало тело. Люди тихо перешептывались под цепким взглядом герцога Ричарда, племянника покойного короля.

– Ваше Величество, – он коротко поклонился. Мы были примерно одного возраста. Во всем его облике легко угадывалась порода: профиль, предназначенный для того, чтобы красоваться на монетах, почти белые волосы и мощные плечи. Ричарда воспитывали в соответствии с духом его предков, гордых воителей, считавших, что место мужчины на поле боя, а как этот бой проходит и кто выигрывает – уже не так важно.

– Герцог, – я слегка присела, придерживая подол.

– Все мы соболезнуем вам. Сложно представить боль утраты, которую вы сейчас ощущаете. Мы понимаем, чтобы смириться с потерей, вам потребуется время, и смеем вас уверить, что до тех пор, пока вы не пожелаете вернуться, мы возьмем на себя все заботы о королевстве.

От такой наглости я даже немного опешила. Моя скорбь о покойном короле лежала сейчас в гробу вместе с ним, что неудивительно, ведь браки по любви едва ли совместимы с династическими. Мне почти прямым текстом сказали, что после похорон я должна уйти в монастырь, но ничего, герцогское семейство потерпит меня в каком-нибудь замке на окраине королевства.

Я устало улыбнулась.

С моими родственниками по мужу срочно нужно было что-то делать.

В наследство от покойной королевы мне помимо нарядов, падчерицы и недееспособного мужа досталось волшебное зеркало. Лет пятнадцать назад на такие была большая мода: считалось, что они омолаживают своих владелиц, но как и почему, сами владелицы не рассказывали. Зеркалам нашлось место и в замке: фаворитки покупали их, совершенно одинаковые, и ставили в спальнях. А потом случилось несколько несчастных случаев, и мода отошла в прошлое. Поскольку по замку упорно ходила молва, что зеркало проклято, я решила не трогать его до черного дня. Сегодня все королевство было одето в траур – пожалуй, чернее дня уже не найти.

Я, как и было выцарапано на зеркале, приложила к нему правую ладонь.

Тусклую серебристую поверхность на пару мгновений затянуло туманом, а потом передо мной появилась девица лет двадцати с небольшим, одетая сплошь в чёрное. Мастерство её макияжа было сравнимо с детскими угольными каракулями на полах замковой кухни: по качеству исполнения и материалу не было ни малейших отличий.

– Анонимная консультация агентства «Волшебный случай». Товары и услуги на дом по самым низким ценам. Меня зовут Лависа. Расскажите, пожалуйста, о своей проблеме.

Текст она явно знала наизусть, искренности в голосе было примерно столько же, сколько на лице. Она просто пылала желанием мне помочь.

– Так… Я… э-э… Вдовствующая королева с великовозрастной падчерицей, главной претенденткой на престол…

– О, это как раз наш случай! Наше агентство часто сталкивается с подобными вещами, и не так давно нами было найдено революционное средство решения такой досадной ситуации!

Вряд ли она поняла бы всю суть проблемы, даже если бы дослушала до конца. Но делать нечего, посмотрим, что может посоветовать их агентство.

– И что это за средство?

– Имею честь предложить вашему вниманию… – здесь возникла техническая пауза, пока «консультант Лависа» копалась где-то вне зоны видимости. – Волшебное яблоко!

В руках у нее в самом деле было яблоко, красное и довольно крупное.

– Так… Допустим… И что оно делает?

– Этот чудодейственный плод сразу после того, как его надкусит… источник ваших неприятностей, погружает человека в беспробудный вечный сон.

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 38 000 книг

Зарегистрироваться