Читать книгу «Дракон и чаровница» онлайн полностью📖 — Светланы Казаковой — MyBook.

Глава 1

Чаровница

Учебный год в Итаирии традиционно заканчивается осенью. Неважно, обычный ты школьник или студент академии чарования, когда яблоки в садах наливаются спелостью, а созревшие колосья в полях клонятся к земле, твоя учёба подходит к концу. А для чаровницы Роксаны Кэрн в этом году двери академии закроются навсегда.

Стоя у зачарованного зеркала, в котором её отражение выглядело красивее, чем на самом деле, девушка затягивала шнуровку нового платья цвета зимнего неба с серебристой вышивкой и краем уха слушала привычное щебетание соседок по комнате. Леа и Нира говорили обо всём сразу – о нарядах, о молодых людях, встречу с которыми обещало им будущее, а ещё, конечно же, о том, кому какая выпадет участь в обязательном для выпускников заключении контракта на работу. Таковы правила женской академии чарования Элитэйл – отучившись, необходимо год отработать там, где скажут, а в дальнейшем каждая студентка вольна самостоятельно выбирать собственный путь: поселиться в деревне и вызывать там дождь для крестьян, попытать счастья в крупных городах или же выйти замуж, завести детишек и пользоваться лишь простенькими бытовыми чарами, значительно облегчающими существование.

Роксана не была отличницей, но и в отстающих не числилась, однако ожидание предстоящего не на шутку волновало. Как она справится с работой? Кто её будет окружать в незнакомом месте?

– На приём по случаю того, что я окончила академию, мой брат пригласит всех своих друзей, и я со всеми познакомлюсь! – похвасталась Леа, кокетливо заправляя за ухо прядь гладких чёрных, как беззвёздная ночь, волос.

– И что? Думаешь, кто-то из них будет ждать тебя целый год? – фыркнула Нира, чьи волосы были полной противоположностью – непокорные светлые кудряшки, из-за которых её в детстве дразнили овечкой. – Вот уж сомневаюсь!

– Мы всегда сможем переписываться! – выступила в защиту неизвестного кавалера Леа. – Рокси, а ты что молчишь? Хотя… у тебя ведь нет братьев.

– Зато у меня есть старшая сестра, – заметила Роксана, ничуть не смутившись. Своей сестрой она действительно гордилась. Пусть та и не была чаровницей, Альма всегда оставалась для младшей дочери семейства Кэрн из Ферна примером. А история любви Альмы и её супруга… Кому расскажешь – не поверят. Очень романтичная и ни в чём не уступает историям, которые та же Леа с восторгом тайком читает. – А познакомиться с кем-нибудь я ещё успею.

Роксана в самом деле не понимала, зачем и куда им спешить. Всем троим исполнился всего-то двадцать один год. По меркам Итаирии, уроженцы которой славились долгожительством, совсем ещё мало. А те, кому подвластны чары, не только живут дольше остальных, но и выглядят моложе. Так разве не успеют выпускницы за столь долгое время свести знакомство с юношами, о которых упоённо грезили собеседницы тиа Кэрн?..

Впрочем, их понять тоже можно. Ведь Элитэйл – чисто женская академия. Мужчины здесь только из числа преподавателей, но лет им уже много, и седовласые морщинистые чаровники, годящиеся студенткам в дедушки, на героев любовных историй совсем не походили. Неудивительно, что Леа стремилась поскорее увидеть друзей своего брата, а Нира… Нира поддразнивала её, но, судя по заблестевшим глазам, немного завидовала – у неё самой не было ни братьев, ни сестёр.

Роксане вдруг стало грустно при мысли о том, что завтра утром, и послезавтра, и через неделю ей больше не доведётся услышать звонкие голоса своих соседок. Они больше не будут вместе засиживаться над книгами в библиотеке, хихикать над особенно цветистыми выражениями в лекциях тиари Дайлин и подолгу болтать перед сном. Скоро всё изменится, и для каждой из них начнётся совсем новая жизнь. Да, они будут переписываться, вот только неизвестно, надолго ли удастся сохранить отношения. Ведь впереди новые встречи, новые люди и события, которые увлекут в свой круговорот, постепенно заставляя забыть о беззаботных студенческих годах и тех, с кем их пришлось разделить.

Сначала девушек ожидают недолгие каникулы дома, где по ним уже соскучились семьи, а затем и самой Роксане, и Леа, и Нире предстоит разъехаться по рабочим местам и провести там целый год.

Страшновато… Но и интересно тоже. Ведь перед ними открывался целый большой мир, где всё иначе. Где нельзя обратиться к преподавателю за разрешением переделать неудачную работу. Где они будут считаться взрослыми, а, значит, относиться к ним станут без всяких поблажек.

Роксана убрала тёмные локоны под серебристый – под цвет платья – ободок, украшенный сверкающими кристаллами. Это был подарок Альмы, присланный ею специально для того, чтобы сестра могла надеть его в день окончания академии. Дорогой и очень красивый. В этом наряде и с этим украшением светлые глаза Роксаны засияли ещё ярче. Когда она была маленькой, немолодой поэт Фердинан, снимавший комнату в доме Кэрнов, сравнивал её глаза то с морем, то с небом, то с ночным светилом, то с дневным, а иногда с драгоценными камнями из драконьей сокровищницы. Хотя едва ли он их когда-либо видел. Впрочем, на то и поэт, чтобы фантазировать.

Жаль, что старины Фердинана больше нет. Было бы здорово снова подняться к нему в мансарду, под самую крышу большого старого дома, где прошло её детство. Там всегда пахло чернилами и бумагой, а ещё земляничным вареньем, которое стихоплёт очень любил – говорил, что оно его вдохновляет.

Роксана расправила складки платья, окинула взглядом свою невысокую, но ладную фигурку, чуть приукрашенную чарами зеркала, и повернулась к соседкам.

– Я готова!

– Как думаешь, куда тебя назначат на работу? – спросила Нира. Она как раз закончила сражаться с упрямыми кудрями и заколола их шпильками, которые, впрочем, едва ли могли надолго удержать причёску в пристойном виде. – Попробуешь угадать?

– Даже гадать не хочу, – мотнула головой Роксана. Изнутри вдруг словно укололо холодком. Предчувствие? Надо ли к нему прислушаться, попробовать ухватить и заставить обрести чёткую форму? Нет, в предсказывании будущего она не сильна, да и вообще мало кто способен обратить смутное ощущение в ясную картину.

– А вот мне кажется, торчать мне в какой-нибудь деревне, – вздохнула Нира. – Как пить дать! Буду управлять погодой да слушать местные сплетни.

– А ещё про драконов, – хмыкнула Леа.

– И то верно.

Деревенские жители почему-то очень боялись драконов. А сильнее всего – того, что одному из них придётся по душе какая-нибудь селянка, и тот заберёт её, сделав своей невестой. Даже считалку сочинили:

Небеса закрыла тень.

Что случилось в ясный день?

То дракон летит над лесом,

Чтоб найти себе невесту.

Можно подумать, кто-то действительно видел, как дракон летал над их огородами в поисках подходящей девушки.

В городах точка зрения на драконов и их возможную женитьбу являлась диаметрально противоположной. Большинство девиц на выданье и постарше были совсем не прочь соединить себя узами брака с одним из мужчин из драконьих родов. Поклонницы строчили о них любовные романы порой весьма откровенного содержания, объединялись в сообщества и в мечтах уже примеряли на себя драгоценности из сокровищниц будущих мужей.

Но правда жизни в том, что обычно немногочисленные драконы Итаирии женились на драконицах, не желая портить чистоту крови. Нет, бывали, конечно, и смешанные браки, но крайне редко. Роксана нечасто о таких слышала, а сама и вовсе никогда не хотела бы встретиться с одним из драконов. Зачем ей это? Они ей представлялись ужасными зазнайками, которых одни страшились, а другие почитали.

Когда соседки закончили прихорашиваться, девушки поспешили в огромный зал, где уже собрались все выпускницы женской академии чарования Элитэйл. Сегодня он был щедро украшен силами младшекурсниц, которые не пожалели усилий на то, чтобы создать зачарованные невянущие цветы, а на потолок вывесили мерцающие звёздочки. «Сейчас бы зашторить окна, лечь на пол и полюбоваться на них оттуда», – подумала Роксана и тут же укорила себя за легкомыслие. У неё, может, судьба решается, а она думает о всяких глупостях! Опустив голову, посмотрела на выглядывающие из-под длинного подола носки туфелек и подняла взгляд на главу академии, когда та заговорила.

Тиа Мирандина Нейс слыла признанной красавицей. Никто не знал, сколько точно ей лет, но все восхищались её правильными чертами лица, грациозной фигурой, белой кожей, большими чёрными глазами и волосами благородного золотисто-медного оттенка. Должно быть, она нравилась мужчинам, однако была незамужней – тиа, а не тиари – и всю себя отдавала академии, хотя могла бы блистать в столице.

Речь тиа Нейс оказалась краткой, но проникновенной. Некоторые студентки даже всхлипывать начали. Под конец глава академии Элитэйл улыбнулась и подошла к самому главному:

– Итак, всем вам известно, что сегодня вы получите распределение на работу. Контракт с каждой из вас будет заключён на год. Если вам понравится, и с нанимателем осложнений не будет, вы сможете его продлить, но уже без участия академии. Однако оставить работу раньше установленного срока без достаточно уважительной причины вы не можете – имейте это в виду! Надеюсь, всё у вас сложится удачно, и вы не посрамите честь академии!

Девушки подходили к тиа Нейс по очереди. Каждой из них она давала шкатулку, в которой находился договор. Когда настала очередь Роксаны, то чувство вернулось снова – казалось, будто в зале вдруг резко похолодало, и она поёжилась под тонкой тканью праздничного платья.

– Ну же! – поторопила её наставница, и Роксана, напомнив себе, что члены семейства Кэрн не из пугливых, сделала шаг вперёд.

Протянутая ей шкатулка оказалась небольшой, круглой формы. По её бокам извивались узоры, а на крышке был искусно выточен дракон. Он хищно скалился, вздыбив крылья и изогнув длинный шипастый хвост, а глаза, казалось, смотрели прямо на Роксану.

– Что же ты? Открывай! – Тиа Нейс коснулась её руки, и девушка, едва не выронив шкатулку, подняла крышку.

Из шкатулки вылетело искрящееся облачко, превратившееся в свиток. На нём загорелись буквы. Из текста следовало, что контракт на год будет связывать чаровницу Роксану Кэрн из Ферна с…

– Это… – пробормотала она, хлопая глазами. Может, ей мерещится?.. – Я буду работать на дракона?

– Именно, – подтвердила глава академии. – Подписывай! Ты задерживаешь остальных.

Роксана приложила палец к месту для подписи, и на свитке появился изящный росчерк, точно оставленный пером. Вручную у неё так красиво расписываться никогда не получалось. Затем, сложившись обратно, свиток вернулся в шкатулку.

– Береги её, – проговорила тиа Нейс. Роксана дотронулась до кончика драконьего хвоста и повторила про себя имя нанимателя: «Дорин Лэйрд». – И удачи!

Стандарт

3.81 
(101 оценка)

Дракон и чаровница

Установите приложение, чтобы читать эту книгу