Книга или автор
4,7
388 читателей оценили
198 печ. страниц
2019 год
16+

Пролог

Стук рюмок о деревянные столешницы, пьяный смех и громкие разговоры не могли не раздражать, если речь о трезвом человеке. Трое магов за столом в самом углу трезвыми не были, но алкоголь еще не овладел их сознанием в полной мере.

– За нашу будущую победу, ― не весело предложил брюнет, сверкнув синими глазами.

– Боюсь, победа нам не светит, ― мужчина со шрамом на щеке кривил губы в усмешке. ― По-моему, эта ведьма уничтожит все, что мы пытаемся создать.

– Чушь, ― третий парень опрокинул рюмку, одним махом выпивая какой-то ядреный напиток, и поморщился, ― ты так говоришь, потому что она тебя уделала. И меня уделала. Всех уделала в принципе. Признай, она хороша, Нэт.

– Я так говорю, потому что так думаю, ― возразил наследник Клана Смерти. ― Именно то, насколько она хороша в некоторых вещах, заставляет меня задуматься о будущем.

– Она делает невероятные вещи, но действует в своих интересах, ― Шиассен прикрыл глаза, вспоминая образ девушки, которая сейчас занимала мысли непозволительно большого количества мужчин. ― Даже то, что она тебя спасла, Эрик, скорее всего было продиктовано какими-то эгоистичными соображениями.

– Это неважно! ― Танне хмыкнул, вспоминая ужас, который испытал, пожалуй, впервые за свою жизнь. ― Её мысли, её слова ― пыль. Я вижу, что она делает. А делает она то же, что и мы. Ставит цель и идёт к ней. Разве это не показатель того, что она отлично впишется в команду? Не вам злиться, она заняла моё место, и я согласен на такое положение вещей.

– Она уступит тебе, ― Кеннет посмотрел на друга. ― Когда мой отец получит разрешение на опеку, я отправлю её в Клан. Пусть тренирует детей и собирает травы.

– Чьих детей? Не твоих ли? ― Лиам улыбнулся, не открывая глаз. ― Если это попытка заполучить ведьму, то стоит придумать что-то другое. Ведьмы не терпят условий, помнишь?

– А если это попытка заполучить девушку, то ты безнадежен, ― Эрик улыбался, глядя на мрачного Делири. ― Нет, правда. Похоже, ты растерял навыки, только Меринду и подобных ей получить и можешь. А наша ведьма тебе не по зубам.

– Ты пытаешься взять меня “на слабо”? ― Нэт выпил залпом стакан янтарной жидкости и поднял руку, подзывая подавальщицу. ― Если захочу, она через неделю будет моей.

– Не будет, ― спокойный голос Лиама прервал начавшееся веселье. ― Вы не будете спорить на Стану.

– И не собирался, ― презрительно усмехнулся Кеннет, глядя на напряжённого капитана. ― Я не проявляю неуважения к тем, кто спасает меня. А что, самому приглянулась?

– Да, ― Шиассен кивнул. ― Приглянулась. Она хороший боец. Много ещё команд может похвастаться ведьмой? Это козырь в рукаве, у которого есть колода своих козырей, если верить Аринскому. А теперь представьте, что она сделает, если узнает, что вы здесь обсуждаете.

– Ты отдал приказ её убрать, ― Нэт хмыкнул. ― А теперь боишься реакции?

– Прекрати. Я просил напугать, а не убить.

– Только вот заклятие вышло слишком сильным, ― наследник Клана Смерти сдержал виноватый тон, ничто не выдало его истинных чувств. ― До сих пор не пойму, как это вышло.

– Спать больше нужно, ― по-прежнему весело предположил Танне. ― Ты со своей блондинкой всю ночь общался, вот и потерял контроль. Меня больше удивляет другое. Как она это заклятие перехватила?

– У ведьм есть определенные персональные таланты, ― Лиам пожал плечами. ― Отец говорил, что это может быть что угодно. Мара ― менталист, Ведана ― предсказатель. Почему бы их Старшей не обладать талантом перехватывать чужие заклятия?

– Тогда бы она использовала этот талант, ― Делири покачал головой, раздраженно наблюдая, как молоденькая подавальщица выставляет на стол наполненные рюмки и забирает пустые.

У девушки была длинная чёрная коса, почти такая же, как у Станы. И когда она опускала глаза так, чтобы не было видно их цвет, казалось, это ведьма решила обслужить их столик. Наследник Клана Смерти резко выдохнул, когда перед его взором предстала другая картина: ведьма в одном нижнем белье, злая и растрепанная. Интересно, что бы она делала, останься он в комнате? Что бы ответила, если бы попробовал спровоцировать на смущение? Она же умеет смущаться?

– Вероятно, этот талант даже ценнее талантов её сестер, ― Эрик пожал плечами. ― Или, о, нет, это невероятно, но, возможно, она нам не доверяет?

Шиассен рассмеялся, Танне поддержал его веселье, а Делири попрощался и ушел, старательно игнорируя подавальщицу, явно рассчитывающую на знакомство с интересным юношей. Стана бы не позволила себе скорчить такую огорченную рожицу, это ведь ниже её ведьминского достоинства… Нет, её самобытность была написана на лице, подавальщица не шла ни в какое сравнение. Да и губы у ведьмы полнее, а нос ― тоньше. Стана явно не так похожа на эту девушку, как показалось сначала.

Сколько это длилось? Неделю? Месяц? Мысли постоянно возвращались к синеглазой девушке. Сначала она только раздражала, заставляла делать глупые вещи ― наследник Клана Смерти не узнавал себя в выходках мальчишки. Затем уважение и интерес. Теперь Кеннет Делири сам не понимал, раздражает его девчонка или это какое-то другое чувство, похожее на… зависимость.

– Что это за колдовство, ведьма? ― простонал мужчина, входя в комнату.

Через несколько часов маги выдвигались на Турнир. Нужно было поспать. Но планы редко получается воплотить в жизнь, когда речь идет об отдыхе…

Глава 1. Переезд

Крупные хлопья снега кружили в вальсе под причудливую мелодию зимы. Холод иголками колол щеки, губы и нос. Солнечный свет отражался от белоснежных сугробов и слепил глаза.

Я бледно улыбнулась и прищурилась. Здесь уже вовсю хозяйничала зима. Причём здесь она была какой-то другой ― яркой, праздничной и сказочной.

В Прим, столицу Кессании, нас доставили ранним утром со всеми мерами предосторожности. Отправили три экипажа по разным дорогам, чтобы отвлечь внимание гипотетических убийц, а самих перенесли порталом. Аринский сопровождал Триаду лично. Сам проверял безопасность предоставленного жилища, сам же потом материл местных магов.

– Лиам, Кеннет, Эрик, защита на вас, ― приказал инквизитор, окинув небольшой двухэтажный домик еще одним долгим взглядом. ― Подойдите к задаче с юмором.

Ребята разулыбались и радостно согласились, видимо, уже просчитывая, какую гадость сделать тем, кто попытается в дом проникнуть.

Аринский проводил меня в выделенную спальню, сам внёс два моих чемодана и оставил четкие инструкции по поводу времяпровождения. Передо мной руководство поставило единственную задачу ― выспаться. Спорить я не стала. И не потому что в ведьме проснулась послушная девочка, просто мне плохо было. Очень плохо. Вот очень плохо.

Голова болела жутко. Казалось, в черепной коробке поселился сумасшедший барабанщик без слуха и чувства ритма. Не помогло ни мое собственное зелье, ни магия Лиама, которая, по его словам, снимала похмелье всегда и сразу. Хотелось пить. Ещё больше я желала просто лечь и умереть.

Но моим мечтам было не суждено сбыться. Я уложила на кровать свою метлу и осмотрелась. Комната напоминала номер в гостевом доме ― минимальное количество мебели, простенькое постельное белье, запах затхлый и спертый. Светло, но грязновато.

Брезгливо поморщилась, распахнула окно и нехотя приступила к распаковыванию чемоданов. Ещё перед тем, как перенести нас сюда, герцог предупредил, что завтра состоится торжественное открытие Турнира, праздник по этому случаю и жеребьевка. А уже послезавтра ― первые бои. Поэтому сегодня мне предстояло переделать Наэт-Бли под мужские артефакты. Сестры, создавая браслеты для Триады, не подумали, что маги ― парни. То есть, может, и подумали, но артефакты все равно оставили женскими. Конечно, Лиам послушно его наденет, даже если артефакт будет выглядеть как розовый ошейник со стразами, потому что подобными вещами не пренебрегают. Что такое внешний вид, когда речь о могущественном магическом изобретении? А уж Кеннет и Эрик даже не надеялись получить такой подарок. Впрочем, подарком эти браслеты точно не были. Я собиралась стребовать немаленькую сумму за свое детище.

При мысли о том, зачем я это делаю, головная боль даже немного отступила, позволив мне заняться любимым делом.

Женственность артефактов была не единственной причиной, по которой я собиралась переделать Наэт-Бли. Большую роль в принятии такого решения сыграло то, что я не хотела, чтобы о существовании “магической штукенции”, как выразилась как-то Мара, стало известно вне ведьминского сообщества раньше времени.

К трем я закончила. Вместо цепочек со встроенными рубинами Наэт-Бли теперь был похож на цельные обручи серебристого цвета с черными узорами, неуловимо напоминающими татуировку Аринского. Узор ― блокиратор чужих чар, даже простейших поисковых заклятий. Внутри довольно объёмных обручей находился прежний Наэт-Бли. Пришлось немного поработать над матрицей камней, чтобы сбор энергии происходил нормально.

Удовлетворенно посмотрела на получившиеся украшения, в которых теперь даже ведьма ни за что не распознала бы артефакты. Было бы здорово перевести действие узора на магов, но это не представлялось возможным. Поэтому магию нельзя было использовать только по отношению к Наэт-Бли.

Осталось только привязать артефакты к владельцам, чтобы никто не смог их украсть.

Немного подумав, из остатков серебряного сырья сделала себе такой же обруч ― но полный. Потом придумаю что-нибудь интересное, что можно будет спрятать внутрь. А пока надела как есть.

Быстренько сложив инструменты, которые заняли целый чемодан, обратно, я все-таки улеглась спать. В обнимку с метлой ― резерв после работы оказался наполовину пустым.

Проснулась от стука в дверь, Эрик любезно оповестил меня о том, что уже обед, и в столовой собралась команда в полном составе.

– Спасибо, что на этот раз не стали дверь выбивать, ― проворчала я, нехотя выбираясь из постели.

С трудом привела себя в порядок и на ватных ногах пошла обедать.

Есть не хотелось совершенно, голова все еще гудела, да и отдохнуть у меня не вышло. Снова снилась какая-то ерунда с разрушающимся домом, поцелуй с Нэтом, который почему-то называл меня своей сестрой, потом я убегала от Аринского, который хотел накормить меня грибами Лируськи. В общем, в мыслях творилось что-то ужасное ― спутанное и дикое.

Поэтому и спустилась к обеду я в не самом радужном настроении.

– Доброе утро, соня, ― улыбнулся Лиам, вызывая своим поведением волну непонятного смущения.

Ну спала я до обеда, и что?

– Доброе, ― сухо подтвердила я, оглядывая столовую.

Сравнительно небольшая комната с овальным столом на шесть персон радовала чистотой и светлыми тонами. Во главе стола сидел Аринский ― непривычно коротко стриженный и в домашнем халате. Мне предлагалось сесть по правую руку от него, и по левую от Нэта. Обстановка была… Странной. Нет, мне не было неудобно или страшно, хотя стоило бы испугаться ― в этой комнате сейчас находились сильнейшие маги из тех, кого я знала. И пусть знакомых магов у меня было не столь много ― и все они являлись студентами ― я знала, что Аринский по праву считается одним из лучших, а Триада совсем скоро докажет свое право стоять с ним на одной ступени.

Я уселась на предложенное место и нервно поправила платок, повязанный на шее с целью сокрытия руны.

На меня больше не обращали внимания, что позволило приступить к завтраку. Вернее обеду, но для меня это был именно завтрак. Привычно просканировав еду на наличие зелий и ядов, вооружилась ложкой и довольно быстро съела суп. Пресный и невкусный.

– Пекло, что это за гадость? ― возмутился Эрик, которому вода с плавающей на поверхности зеленью тоже не показалась слишком вкусной. ― Кто это готовил?

– Не знаю, ― Аринский пожал плечами. ― Доставили из какой-то таверны, которая всех участников обслуживает.

– Я не могу питаться такой ерундой, ― Эрик брезгливо поморщился, отодвинув чашку с супом и пробуя слипшийся рис, политый какой-то оранжевой жижей.

Я фыркнула. В академической столовой готовили ненамного вкуснее, но парня, помнится, все устраивало. Это нам после кулинарных шедевров домовых в академии пришлось туго, а маги и не ели ничего нормального. Так стоило ли начинать?

– Ты не во дворце, ― Лиам пожал плечами, будто пародируя манеру герцога, который сейчас читал какую-то газету и мрачнел с каждой секундой. ― Уровень жизни соответствующий. Прекрати ныть. Боевик ты или дама на светском рауте?

– Эрик прав, ― Кеннет взял кусок хлеба и накрошил мякоть в пустой бульон. ― Чтобы нормально работать, нужно хорошо питаться. И речь не только о вкусе, но и о качестве продуктов, о питательности.

– Не нравится ― готовьте сами, ― спокойно предложил капитан, с завидным аппетитом доедая рис.

– Неплохая идея, ― усмехнулся Кеннет, и четыре пары глаз устремились на меня.

– Нет, ― решила сразу обозначить свою позицию ведьма. ― Я совершенно не умею готовить.

– Кажется, в нашу первую встречу вы накормили меня превосходным супом, Старшая Стана, ― герцог хмыкнул и, слегка улыбаясь, процитировал мои же слова. ― “Вот этими самыми ручками”.

– У вас поразительная память, ― не без раздражения заметила я. ― С чего бы я готовить стала?

– Ты же девушка! ― возмутился Эрик.

– И что теперь? ― приподняв одну бровь, я окинула магов насмешливым взглядом. ― Я ведьма, а не повариха! Вы, видимо, забыли, да? Если не хотите быть отравленными, готовьте сами или ешьте, что дают.

В ответ Эрик обиженно засопел. Я фыркнула. Пекло! Он как ребёнок!

– Это Вестник Эсса? ― сменил тему улыбающийся Лиам. ― Что там интересного?

Герцог молча передал газету капитану команды, глядя при этом почему-то на меня. Я же, не особо интересуясь новостями родного королевства, доедала отвратительно пресный рис. Руки бы оторвать этой горе-поварихе! Неужели, так трудно бросить пару щепоток соли? Или кусок масла…

– О-о-о, ― протянул удивленно синеглазый, взглянув на меня поверх газеты. ― Полагаю, тебе будет интересно это узнать, Старшая Стана.

– Насчёт покушений на “нас” в трех местах сразу? ― я кивнула, давая понять, что в курсе. ― Об этом мне уже сообщили сестры.

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
260 000 книг
и 50 000 аудиокниг