Книга или автор
4,1
16 читателей оценили
47 печ. страниц
2020 год
16+

ГЛАВА 1. Крах старого мира

– Нет, папа, пожалуйста, скажи, что ты не серьезно! – отчаянно простонала я, и глубоко вдыхая воздух, села на тафту. Голова кружилась, перед глазами темнело, а воздух как будто не хотел входить в легкие.

– Прости, родная. Но боюсь, у нас нет другого выхода, – вздохнул отец, положив руку мне на плечо. – Я и сам не хочу идти на такие меры, только вот сейчас это единственное, что приходит мне в голову. Потому что я не хочу видеть тебя ни под венцом с этим ублюдком Раяном Гарвенделом, ни тем более в гробу.

– Неужели нельзя придумать что-нибудь другое? – взмолилась я, заламывая локти.

– Может и можно, только вот у нас нет на это времени, – покачал головой Артур Прайгон, король Камалора, и самый близкий для меня человек в целом мире. – Оливарисия, родная, счет пошел на часы. И я не могу потерять тебя. У меня слишком много врагов. Десять лет назад я не уберег твою мать, и до сих пор не могу себе этого простить. Поэтому ни за что не повторю свою ошибку, и не позволю, чтобы кто-то тебе навредил. Все будет хорошо, мы справимся. А сейчас нужно начинать действовать. Вот, выпей, – скомандовал отец, протянув мне пузырек с золотистой жидкостью.

– Это…

– Эликсир, который изменит твою внешность. Зачарует тебя настолько надежно, что ни один маг не сможет так просто распознать ложную личину. Заклятие будет действовать, пока ты не примешь нейтрализатор, который я буду хранить у себя в сейфе, пока опасность не минет, и ты не сможешь вернуться. Креймонд уже принял такое же.

Креймонд.

От этого имени я вздрогнула и поморщилась, ощущая по телу волну мурашек.

Первый рыцарь отца всегда пугал меня. Его взгляд, суровое лицо со шрамом над бровью, темные волосы и очень высокий рост заставляли чувствовать себя маленькой мышкой, над которой навис грозный хищник. А то, что этот мужчина был черным драконом, да еще и темным магом, только усиливало мой страх перед ним.

И вот теперь… теперь мне придется провести в компании этого человека непонятно сколько времени! Да еще и неизвестно где.

Подумать только, а ведь лишь прошлым вечером я беззаботно танцевала на балу в честь Дня рождения отца. Где и случилось два танца, ставших для меня роковыми.

Первый – с маркизом Раяном Гарвенделом, как оказалось – властным садистом сорока с лишним лет, который уже свел в могилу трех жен, последняя из которых недавно совершила самоубийство, не выдержав «семейного счастья».

Второй – с герцогом Виктором Тайредом, главой древнего и очень влиятельного дворянского рода, который давно и прочно плел против отца интриги. А главное – имел слишком опасные связи, чтобы от него можно было так просто избавиться. Даже королю.

И вот сегодня разведчики отца донесли ему, что на меня готовится атака с двух сторон. Потому что Виктор Тайред собирается убить меня за то, что король не пошел ему на уступки в одном важном государственном вопросе. А Раян Гарвендел положил на меня глаз и собрался требовать помолвки, используя свои рычаги влияния в государстве!

По иронии судьбы, из-за политических договоренностей между этими двумя, брак с маркизом Гарвенделом был чуть ли не единственным, что могло бы заставить герцога Тайреда передумать касательно моего убийства. Только вот выходить замуж за человека с настолько сомнительной семейной репутацией фактически значило все тот же смертный приговор! Это если забыть о том, что сам он был далеко не приятным красавчиком, от которого бы заколотилось мое девичье сердечко.

Но отец принял другое решение, о котором сообщил мне несколько минут назад. Заявив, что приступать к его воплощению я должна немедленно. А именно – выпить эликсир, который замаскирует меня, и вместе с его первым рыцарем тайно покинуть столицу. Чтобы когда утром маркиз придет просить (вернее, требовать) моей руки, а убийца от герцога будет ожидать ответа короля за углом, отец заявил: ночью принцесса пропала! За это время, согласно плану, мы с сером Олстерном уже отъедем достаточно далеко от столицы, чтобы нам не сели на хвост. Задачей рыцаря будет обеспечить мою безопасность, прятать от врагов и не дать схватить.

Меня же все это приводило в чистейший ужас! И не только потому, что сам рыцарь пугал меня. Просто я… не была готовой к такому «путешествию». Всю жизнь живя во дворце, окруженная роскошью, всеми возможными удобствами и множеством слуг, которые исполняли любую мою прихоть, я как-то привыкла к спокойной комфортной жизни. Пусть даже меня немного обучили ездить верхом, держать в руках меч и лук, а отец брал меня с собой на королевскую охоту… но это было даже близко не то, что теперь ожидало изнеженную девушку, которая только недавно отпраздновала свое совершеннолетие.

Только вот выбора не было! Поэтому подойдя к большому зеркалу, я выпила эликсир, и наблюдала в отражении, как мои темные волосы становятся светло-рыжими, карие глаза – ярко-зелеными, а черты лица меняются на такие непривычные, хоть и все еще красивые.

– Переодевайся в дорожный костюм, который я тебе принес, – скомандовал отец, когда трансформация завершилась. – Он выглядит дешево, в отличие от тех, которые в твоем гардеробе. Так что не будет бросаться в глаза в дороге. Для тебя уже собрали сумку с вещами, которую передали Креймонду. Поэтому ничего с собой не бери… совсем ничего. Особенно – личных вещей вроде медальона с портретом матери, или каких-нибудь украшений. Они могут выдать тебя. Буду ждать за дверью. Как только переоденешься – выходи.

– Хорошо, папа, – слабо кивнула я. И дождавшись, когда отец покинул мои апартаменты – быстро сменила легкое летящее платье из голубого шелка на грубый, но практичный брючный костюм. А затем, завязав волосы, накинула плащ с глубоким капюшоном и вышла за дверь.

– Не могу поверить, что это ты… и это хорошо, – вздохнул король, с грустью в глазах обняв меня. В последний раз перед тем, как я покину это место. – Пойдем.

Кивнув, я пошла следом за отцом, который так же спрятал лицо под тенью капюшона. Вскоре мы оказались во внутреннем дворе, где рядом с двумя крепкими жеребцами нас уже ждал высокий черноволосый мужчина в плаще, чье грубое лицо было мне совершенно незнакомо. Но жесткий взгляд темно-синих глаз не оставил даже тени сомнений: на меня сейчас смотрел Креймонд Олстерн.

– Доверяю ее тебе, – выдохнул отец.

– Не подведу вас, ваше величество, – кивнул рыцарь, приложив к сердцу руку, крепко сжатую в кулак.

Больше ничего не говоря, даже не посмотрев на меня, чтобы не привлечь лишнего внимания, король развернулся и исчез в тени, ныряя обратно в коридоры дворца. Я же поежилась, опять встретившись взглядом со своим телохранителем.

Он пугал. Пугал не меньше, чем перспектива быть убитой или выданной замуж за Раяна Гарвендела.

– Поехали, – строго скомандовал он, тоном давая понять, что приказ нужно исполнять немедленно.

Кивнув в ответ, я запрыгнула в седло. И едва рыцарь пришпорил коня – поскакала следом за ним. К небольшим воротам тайного выхода с территории дворца, которые тут же закрылись за нами на все замки и засовы. А обернувшись на стену, где они только что были, я обнаружила полное их там отсутствие – маскировочные заклинания делали свое дело, не давая никому лишнему увидеть тайный ход.

…На миг я вздрогнула. Этот силуэт, стоявший в тени навеса в нескольких метрах от меня… стройный, высокий, с длинными волосами, заплетенными в тугую темную косу. Лицо женщины, которая смотрела на меня, было частично скрыто тенью. Но на миг мне показалось, что это мамино лицо!

Всхлипнув, я потянулась рукой в ее сторону…

– Эй! Ты чего там ворон считаешь? – прошипел рыцарь, и обернувшись, я задрожала, увидев этот строгий взгляд, нацеленный на меня.

А посмотрев обратно, поняла, что там никого нет. Да и быть не может. Ведь мама!..

Сильнее сжав уздечку, я поехала вперед. Не отставая от мужчины, который ловко маневрировал верхом по темным улицам спящего города.

Вскоре мы добрались до восточных городских врат, где рыцарь предъявил страже пропуск. Изучив его, молодой солдат дал добро и позволил нам проехать, после чего сразу же запер врата, тем самым окончательно отрезая меня от мира тепла, уюта и роскоши, который теперь с концами остался позади.

А впереди…

А впереди была широкая спина молчаливого рыцаря, которому я, вопреки доверии отца, сама доверять до дрожи боялась.

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
255 000 книг 
и 49 000 аудиокниг