5,0
1 читатель оценил
137 печ. страниц
2019 год

В оформлении обложки использована фотография автора Marketplace Designers “Water Drop Digital Wallpaper” с https://www.canva.com

В поисках призрачного района

Пролог

– Ты не должна волноваться, дочка, ты обязательно понравишься барону, – произнес полноватый, лысоватый мужчина, обратившись к своей дочери, сидящей напротив.

Уже не один час они ехали в крытой карете, и долго никто из них не пытался заговаривать первым. Отец злился на дочь, а она злилась на него, но оба понимали, что так долго продолжаться не может. В итоге первым сдался мужчина.

– Не сомневаюсь в этом! – нехотя ответила девушка, накручивая на указательный палец белый носовой платок. Она неотрывно смотрела в окошко на заснеженную дорогу.

Отец и дочь снова надолго замолчали.

Снаружи проносились деревья, пели птицы, а рядом с каретой то и дело пробегал какой-нибудь зверек. Увидев рыжую лисицу с пушистым хвостом, девушка на мгновение повеселела, но вспомнив, куда держит свой путь, снова приуныла. Ее отец просто не мог молчаливо наблюдать за ее душевными терзаниями.

– Вероника, у нас нет другого выбора, это просто необходимо, – произнес он мягко, словно надеясь, что чем примирительнее будет тон, тем быстрее оттает Вероника. – Прошу не злись на меня!

– Я не злюсь, – ответила девушка, но ее слова прозвучали совсем неубедительно.

Ровно год назад один барон заочно попросил руки Вероники у ее отца. Так как сердце девушки было в тот момент свободно, отец с радостью принял это предложение, а буквально за месяц до свадьбы его единственная красавица дочка влюбилась, но, увы, не в барона.

«А какого-то проходимца!» – недовольно ворчал мужчина, до последнего надеясь, что Вероника одумается и не станет рушить свою жизнь… «Из-за какого-то проходимца!»

К тому же барон был богат, известен и весьма не плох собой. «Веронике крупно повезло», – считал он и, чего греха таить, преследовал из этой авантюры собственную выгоду. Благодаря барону мужчина на старости лет хотел получить вес в обществе и выкупить свой дом, который ему пришлось заложить из-за долгов, оставленных старшим сыном, скоропостижно скончавшимся несколько лет назад. Отец всегда мечтал о безбедной старости. Когда же родилась Вероника, а ее матушка ушла в мир иной, он сразу же увидел в дочке исполнительницу своей сокровенной мечты, ведь супруга была первой красавицей, и Вероника непременно должна стать такой же. А на сына, у которого в голове был один ветер, особой надежды отец никогда не возлагал. Но Вероника!..

К семнадцати годам девушка превратилась в прелестное создание, которое непременно должно было достаться барону, а не… «какому-то проходимцу!» – считал мужчина.

Ни о какой влюбленности дочери он и слышать не желал, не говоря уже о том, чтобы об этом узнал барон и отказался бы от Вероники. К тому же девиц в округе много…

Тогда бы все мечты о безбедной старости развеялись, словно дым по ветру, поэтому мужчина позаботился о том, чтобы Вероника выбросила юношу из головы. Она, видите ли, решила сбежать с возлюбленным… Отец запер дочь в комнате и не выпускал больше недели до этой самой поездки. И теперь Вероника, ясное дело, была на него слегка обижена.

Но как был обижен отец! Девушка чуть публично не опозорила их семью, рискнула своей честью… «Ради какого-то проходимца!» – сокрушался мужчина.

Очень близко с каретой пробежала рыжая лисица, и девушка ничуть бы не удивилась, окажись это та самая лиса, которую пробегала рядом около часа назад.

– Дочка, ты сегодня завтракала? – заботливо поинтересовался мужчина, которому совсем не хотелось, чтобы они с Вероникой так и расстались – обиженные друг на друга. Ведь после того, как она выйдет за барона, Вероника станет совсем другой – замужней женщиной, и видеться с отцом сможет не часто. Но главное, он не хотел, чтобы в этих редких встречах дочь продолжала на него злиться. – Ты очень бледная и… Вероника, дочка, ну, прошу, это же для твоего блага!

– Я ему написала, а он не ответил! – грустно произнесла девушка. – А я думала он будет за меня бороться, не допустит того, чтобы я вышла за другого!

– Ты ему написала? – усомнился в искренности ее слов мужчина. – Но как? Кто передал записку? Невозможно, чтобы кто-то из слуг пошел на это!

– Это не важно! – покачала головой Вероника. – Теперь уже не важно. Он отказался от меня, а значит, мне ничего не остается, как выйти замуж за твоего барона.

– Скоро он станет твоим бароном, дочка! – заметил отец и выдавил из себя подобие улыбки.

На сердце у него стало куда спокойнее. «Значит Вероника злится не на меня, а на того проходимца, – радовался он. – Какая же это хорошая новость!»

И, пожалуй, для него это была последняя хорошая новость, так как в следующий миг раздались громкие выстрелы, заржали лошади, закричали люди и карета, накренившись на бок, начала стремительно падать…

1. Один и тот же сон

Я не знаю куда бежать… Вокруг все такое похожее. Вертясь на месте словно юла, чувствую, как мной начинает овладевать жуткая паника: липкая и холодная она расползается по всему телу, заставляя поверить в то, что выбраться отсюда действительно невозможно.

Это западня и я в ней одна!..

Вот она жуткая картина: серые многоэтажные дома-близнецы с выбитыми в окнах стеклами и тусклые лужайки с засохшими деревьями, торчащими из земли, словно палки. Железные двери подъездов проржавели и неприятно скрипят на петлях, а домофоны в подъездах вырваны с корнем: вся нехитрая система болтается на тоненьких разноцветных проводках.

Стою на перекрестке. Ровные четыре дороги тянутся вдаль, минуя лес высотных домов. Какую бы из них я ни выбрала, обязательно вернусь на то же место. Ну, или так кажется, что на то самое место… Здесь ведь все одинаково, не отличишь!..

Мне страшно. Пытаюсь кричать, но голоса не слышно, будто я нема, как рыба.

И совершенно одна…

Звонок будильника, как всегда прервал мой мучительный сон, и я, постанывая и позевывая, приподнялась на подушках. «Нет, если дело пойдет так дальше, через неделю от меня останутся одни кожа да кости», – подумала я.

На лбу выступили крапинки пота. Страх, вот что я сегодня испытала. Снова…

Я сползла с кровати, влезла в тапочки, накинула халат на плечи и зашаркала в направлении ванной. У меня даже поджилки тряслись от напряжения. И почему каждый раз, видя свой сон, я думала, что события со мной происходят взаправду? Я действительно боялась и начинала паниковать, а проснувшись, все утро унимала бешено колотящееся в груди сердце и успокоительно нашептывала ему утешительные слова: «Это был просто дурацкий сон, малыш, жуткий и очень реалистичный, но всего-навсего сон!»

А как только первый страх от того, что я навсегда застряла в этом жутком сне, проходил, в голове начинала пульсировать болезненная настырная мысль: «Сделай это или лишишься работы!». И я готова сделать, по крайней мере, попытаться, но…

Мне ведь палец в рот не клади! Что втемяшится в голову, то клещами не вытянешь, такой уж у меня характер. Поставив перед собой задачу, я обязательно ее решала. В этот раз, например, результатом моего «подвига» явились бессонные ночи, нездоровый рацион, состоящий из кофе, кофе и ничего кроме кофе, а также не покидающие меня практически ни на минуту настырные мысли. Они работали словно по принципу перемотки в видеомагнитофоне, причем кнопка «стоп» постоянно западала, а вот «повтор» работал на ура.

Ужасные кошмары под утро, когда я без сил сваливалась со своей работой в обнимку на кровать и через пару часов просыпалась от воя будильника, стали последней каплей. Я тихо, но верно сходила с ума. Убеждая себя, что бывали времена и хуже, я тщетно выискивала в своем сознании кнопку «пожалуйста, «стоп», хотя бы на пять минут». Хотя, если хорошенько задуматься на секунду, что мне дадут эти лишние пять минут паузы?

Моя профессия – репортер. Я пишу на разные темы и не без гордости признаюсь, что с работой справляюсь не плохо. Наверное, любовь к журналистике возникла у меня еще в детстве. Когда мои одноклассники заканчивали девятый класс, только начиная думать о том, кем бы им стать в будущем, я для себя давно определила кем стану! Конечно, на моем пути встречались проблемы, и первой из них была семья, но, как частенько говорит мой босс: «Если бы проблемы не портили нам жизнь, то и жить было бы не интересно!». Гениально, правда?!

А еще босс говорит: «Незаменимых людей нет!». И вот она – новая проблема на моем пути. И решить ее не так просто, как остальные, потому что этой фразой босс деликатно давал мне понять, что есть люди, живущие на съемной квартире с голодным домашним зверьем и вечными долгами, – это я, а есть «прекрасные создания» из влиятельных семей с хорошими связями и деньгами – это люди, метящие на мое место.

Для девушки типа меня только-только закончить институт и сразу же устроиться на хорошую работу – лучший подарок в жизни. Но где это видано, чтобы подарки отнимались? Я проработала на своей чудесной работе-подарке почти год и думала, что хорошо закрепилась на этом месте, как босс огорошил новостью, что на мою должность метит другой человек.

Не имею ничего против здоровой конкуренции. Она вносит в жизнь больше ярких красок так же, как и новые проблемы. Но одно дело «здоровая конкуренция» и совсем другое – «связи»! Я столкнулась с последним понятием, причем церемониться со мной явно не собирались. Мне дали всего две недели якобы на то, чтобы успеть подготовить хороший материал, а на самом деле поплакаться в жилетку и смириться с тем, что решили заменить меня богатенькой папиной дочкой со связями и деньгами.

Но вот незадача, я ведь по натуре боец. Плакаться ни к кому в жилетку я не собираюсь, а вот удивить босса, действительно удивить и доказать, что я ни какая-то там бесталанная девочка из маленького городка, готовая с легкостью отдать свою работу какой-то… Даже не важно кто этот человек, ведь это моя работа. Только моя!

В общем, единственным шансом сохранить работу был грандиозный репортаж, с которым, если бы меня даже уволили с одной работы, с распростертыми объятиями взяли бы на другую. В противном случае: прощай съемная квартира, прощай вкусная еда, прощай столица и здравствуй коммуналка, здравствуйте завтраки быстрого приготовления, здравствуй должность официантки в какой-нибудь забегаловке.

Конечно, тяжелее всего мне пришлось бы расстаться с Эдиком. Стоп… О чем это я? Ни с кем расставаться не собираюсь! Даже думать об этом не стану! До конца месяца у меня есть еще целая неделя, а это значит – целых семь дней, которые я могу благотворно потратить на поиск лучшего на свете материала.

Эдик – мой напарник. Чаще всего он держит камеру, а я в нее говорю, но бывает иногда, когда мы меняемся ролями, потому что показываться в кадре мне нельзя. Тогда я простуженная, еле живая, трясущимися руками удерживаю тяжеленую аппаратуру, а Эдик умоляет в объектив, чтобы я ее не «грохнула».

«Не бойся, у меня все под контролем!» – обычно отвечала я, затем звонко чихала и чудом удерживала камеру в руках. А потрясенный до глубины души Эдик хватался за сердце и причитал, что я доведу его до инфаркта.

Но все же чаще всего камерой был занят мой напарник. Болею я не так часто, да и сниматься мне нравится куда больше, чем ему.

Я очень сильно люблю Эдика… Ну, только не в том смысле «люблю», а просто люблю, как друга, поддержку и опору. За последний год мы с ним где только ни побывали: в горячих точках, в комфортных особняках у известных киноактеров и певиц, в диких пещерах, расположенных на другом конце света… И только сейчас, как на зло, мы не знали куда отправиться, чтобы сразить наповал босса.

Наша противница – Елена Малиновская – довольно известная и преуспевающая журналистка. Причем последнее, да и первое тоже, является результатом ее хороших связей. Со связями вообще живется легче – папочка с мамочкой продвигают тебя во всех кругах, а ты катаешься как сыр в масле и бед не знаешь.

Даже сложно передать словами, какая злоба берет, зная, что твою карьеру в одночасье может разрушить такая «золотая девочка», как Малиновская. И хоть я обычно никогда не сдаюсь, мой боевой настрой заметно портил тот факт, что прошла уже целая неделя из отведенных двух, а у меня не только не появилось материала или хотя бы его незначительной части, но и самой идеи… Хотя нет, идея есть, вот только Эдик решительно выступает против нее и из-за этого мы упорно ищем что-то другое.

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 46 000 книг

Зарегистрироваться