Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
240 печ. страниц
2018 год
6+

Артур и Мистический Артефакт
Крейг Спикс

Переводчик Алиса Нордстрем

Иллюстратор Екатерина Зараева

© Крейг Спикс, 2018

© Алиса Нордстрем, перевод, 2018

© Екатерина Зараева, иллюстрации, 2018

ISBN 978-5-4493-7802-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1
Странные происшествия

Тот день начался точно так же, как начинались все остальные летние дни. Лучи рассеянного утреннего света пробрались сквозь высокий кустарник за окном, постепенно заполняя солнцем комнату, в которой спал Артур. На дворе стояло лето, а во время летних каникул Артур всегда гостил у дедушки с бабушкой на даче в нескольких часах езды от Санкт-Петербурга. Здесь он жил со своей мамой, отчимом и маленькой сестренкой; со своей тетей и ее дочерью; с собакой и котом; а еще с дедушкой и бабушкой, когда они приезжали на выходные.

Кажется, это был вторник. Артур медленно открыл глаза.

– Доброе утро, Кот! – пробормотал он, обращаясь к пушистому существу, которое сидело у него на животе и мяукало.

Он почесал кота за ушами и устремил свой сонный взгляд в окно, где по утреннему небу проплывали пушистые облака. Пока Артур наблюдал за облаками, он думал о вчерашнем дне – его отец приезжал к нему в гости. Они провели почти весь день, рыбача на большом озере, которое находилось невдалеке от дома, а вечером отправились на велосипедную прогулку по лесу.

Артур улыбнулся, когда вспомнил, сколько рыбы они наловили, и как его отец чуть не свалился в озеро, пытаясь вытащить на берег одну из них. Давненько он так не веселился! Ему бы хотелось, чтобы отец приезжал чаще, но он понимал, что путь от города до дачи неблизкий.

Артур медленно выпрямился и окинул взглядом комнату, в которой он жил вместе со своей мамой, отчимом и сестренкой, когда они приезжали на дачу.

Все еще спали, и он уже собирался снова прилечь, как вдруг из кухни, находившейся прямо напротив его комнаты, донесся какой-то шум.

– Пойдем, Кот, – прошептал Артур.

Он бесшумно выбрался из кровати и на цыпочках прокрался к двери, чтобы никого не разбудить. Кот засеменил следом за ним.

Тетя Мария деловито варила на всю семью кашу в большой кастрюле. Она обернулась и, по своему обыкновению, лукаво ему улыбнулась.

– Ага, – воскликнула она. – Чего изволите, сударь?

Артур улыбнулся в ответ. Ему нравилась тетя Мария.

– Маша, я немного проголодался.

– Ты всегда голоден, когда предполагаешь, что тебе могут предложить что-то сладкое, – сказала она, – но сегодня утром у нас будет каша.

– Ох, опять?.. Мы же ели кашу только вчера. Как насчет гренок с яйцом или чего-нибудь еще? – спросил Артур.

– Сегодня у нас каша, – безапелляционным тоном повторила тетя М.

Каша так каша, хотя они уже ели ее на завтрак вчера, и позавчера, и даже позапозавчера! Артур застонал.

– Ну, нет уж, или радуйся тому, что тебе дают, или можешь сам начать готовить завтрак на всю семью.

Артур состроил недовольную гримасу.

– Ага! Так я и думала.

Артур улыбнулся и взял миску с кашей, которую протягивала ему тетя Мария.

После завтрака он вышел на улицу и расположился в саду. Он любил этот сад, разбитый на склоне холма. Сад был полон плодоносных кустарников, деревьев и цветов, за которыми тщательно ухаживала бабушка Артура. Он сел и стал наблюдать за шмелем, деловито летавшим неподалеку. Затем достал карманный нож – подарок отца и вынул все лезвия одно за другим, пытаясь представить, для чего бы он мог использовать каждое из них. Кот подошел к нему и прилег рядом.

Резкий звук падения, вслед за которым в дверном проеме появилось маленькое личико, заставил Артура посмотреть наверх. Это была его маленькая сестренка, которая пока что не умела ходить, но зато уже научилась с невероятной скоростью проползать везде, где только было возможно.

– Анюта, как ты выбралась за дверь? – спросил он с улыбкой.

Она лучезарно улыбнулась ему в ответ, очевидно находясь в полном восторге от того, что ей удалось самой добраться до двери. В этот момент на пороге показалась их мама, и вид у нее был крайне встревоженный.

– Анюта! Ты не должна убегать из дома до завтрака! Неужели ты думаешь, что сможешь далеко уйти на голодный желудок?! Артур, иди домой и позавтракай. И, прошу тебя, больше не оставляй дверь в прихожую открытой.

– Мама! Я уже поел… И это был не я!

– А кто еще это мог быть? Я больше никого здесь не вижу.

Она вышла в сад и осмотрелась по сторонам, словно для того, чтобы доказать свою правоту.

– Ох, – вздохнул в ответ Артур, понимая, что спорить тут бесполезно. Он не помнил, чтобы он оставлял дверь открытой, но его часто винили – по крайней мере, ему так казалось – во всем, что шло не так, особенно если речь заходила о его сестренке. Мама вернулась обратно в дом и с грохотом захлопнула за собой дверь в прихожую.

– Что ж, Кот, теперь все ясно. Если у мамы сегодня один из тех дней, когда она всем недовольна, нам лучше поскорее сбежать отсюда подальше.

Кот был занят: он пристально наблюдал за птицами, беззаботно порхающими с одной ветки яблони на другую.

– Эй! Куда это ты собрался?

Это была тетя Мария. Она возникла рядом с ним будто из воздуха в тот момент, когда он вот уже второй раз за день пытался достать свой рюкзак. Обиднее было то, что Артур только что закончил все задания в показавшемся ему бесконечным списке, которые, как внезапно решила его мама, нужно было сделать абсолютно незамедлительно!

– На рыбалку! – сообщил он.

– Рыбалка, значит… А ты уже закончил все, что должен был сделать сегодня?

– Да, тетя М., все готово!

– Да-а-а, а может, нам с тобой стоит пойти и проверить? – спросила она, пряча усмешку.

– Хм-м-м… Ну, ты можешь пойти и проверить, а я пойду на рыбалку, – ответил Артур, надевая свой маленький рюкзачок и протягивая руку за удочкой.

– Не так быстро, молодой человек! – сказала тетя М. уже строже. – Я же вижу, что ты и половины из того, что было нужно, не сделал. Я могу спросить, что об этом думает твоя мама, конечно, если ты этого хочешь?

Артур, который уже направлялся к двери, замер как вкопанный. Все было кончено. И дело было даже не в том, что он сделал не все, что нужно, – просто, возможно, он сделал все не совсем так, как нужно. В конце концов, ему пришлось дать себе пару поблажек для того, чтобы освободиться пораньше. Уборка в любом случае казалась бесполезным занятием, поскольку стоит разложить все вещи по местам, как тут же приходится доставать их обратно. А какой смысл в том, чтобы иметь вещи, если не можешь ими воспользоваться?

Когда Артур, в конце концов, освободился, было уже далеко за полдень. Как это обычно бывает, стоило ему подумать, что он, наконец, свободен, он снова оказывался вовлечен в какое-то новое задание. На этот раз ему вместе с отчимом Сашей нужно было покрасить изгородь в саду. Когда они закончили с покраской, и он вырвался за ограду, была уже середина дня.

Тетя М. сделала для него бутерброды, а мама налила ему во фляжку сладкого чая. Вдобавок Артур захватил пару яблок, запихнул все в свой маленький рюкзачок, схватил удочку и был таков. Когда он закрыл калитку и повернулся по направлению к озеру, то ощутил, как теплое летнее солнце приветствует его, будто старого друга. Артур почувствовал прилив счастья. Дела были закончены, и теперь уж никто не смог бы сказать, что он не сделал чего-то из того, что от него требовалось. Он был свободен как птица. Даже кот, по своему обыкновению, внезапно появился рядом, чтобы составить ему компанию.

Они направились по земляной дороге к железнодорожным путям и обменялись приветствиями с дедом-пастухом, который всегда водил свое стадо пастись в высокой траве, растущей вдоль железной дороги.

Артур поздоровался с дедом-пастухом, и тот, как обычно, кивнул вместо ответа и опять стал слушать небольшой портативный радиоприемник, висевший у него на шее.

Пройдя мимо старой фабрики и перебравшись через первые железнодорожные пути, Артур взобрался на пологий склон и вышел на тропинку, которая шла вдоль вторых путей. Он пристально посмотрел вдаль, туда, где рельсы бесконечной прямой уходили за горизонт. Он никогда не путешествовал поездом. Иногда он садился на берегу маленькой речки рядом с железной дорогой и наблюдал за бесконечной чередой поездов, которые проносились мимо него. Ему казалось, что по рельсам проезжали все возможные виды поездов: грузовые поезда, которые были такими длинными, что казалось, будто у них не было конца и края; ремонтные поезда, перевозящие огромные краны; маленькие поезда, назначение которых было непонятным; локомотивы, мчавшиеся туда, где они были нужны.

В последнее время он стал замечать странные поезда, которые появлялись ближе к наступлению сумерек. Они были абсолютно черного цвета, с необычными вагонами удлиненной формы. Иногда они пролетали на огромной скорости и исчезали так же внезапно, как появлялись, но порой они останавливались недалеко от того места, где он обычно переходил рельсы по пути к озеру. Вокруг них всегда возникало какое-то оживление, хотя Артур никогда не оказывался достаточно близко для того, чтобы разглядеть, что именно там происходило.

Артур продолжил свой путь по тропинке вдоль рельсов. Он прошел мимо моста, вдоль кромки леса, который рос по обеим сторонам от железнодорожных путей. Затем он перебрался через рельсы и пошел вперед по тропинке с другой стороны. Кот по-прежнему семенил рядом. Периодически он настороженно оглядывался по сторонам, опасаясь появления собак. Вскоре они добрались до большого озера, окруженного соснами, песчаными пляжами и непроходимыми зарослями камыша. На дальнем берегу Артур увидел обычную толпу загорающих и купающихся людей – и дети, и взрослые прыгали и плескались в воде. Артур понимал, что рыбачить в таком шуме было бы попросту бесполезно. В любом случае он знал, куда ему хотелось отправиться. Он перешел дорогу, ведущую к озеру, и зашагал по маленькой тропинке, извивавшейся между больших деревьев и высокой травы у береговой кромки. Эта часть озера не пользовалась особой популярностью у купальщиков. Здесь были высокие густые заросли камыша, которые доходили до воды и простирались на несколько сотен метров вдоль берега. Недалеко от «начала» озера, как любил называть это место Артур, в камышовых зарослях была проплешина, на которой был небольшой причал. Со временем от него почти ничего не осталось, но камыши так и не выросли снова. Артур осторожно взобрался на причал: деревянные доски были сильно изношены и местами совсем растрескались. Через дыры в досках Артур видел прозрачную воду и маленьких рыбешек, стайками плавающих у дна. Он оставил свой рюкзак на краю причала и начал готовить удочку. Кот же нашел для себя подходящее местечко под солнцем неподалеку.

Вскоре приятно проведенный день незаметно начал клониться к вечеру. Резкий голубой цвет неба постепенно превратился в оранжевый. Он становился все мягче, в то время как солнце понемногу скрывалось за дальним берегом озера. Это был хороший день. Артуру нравилось проводить время на озере под солнечными лучами, ощущать теплый летний ветер, раскачивающий камышовые заросли, ловить мелких рыбешек, перекусывать бутербродами со сладким чаем. Он даже удивился, когда увидел, что по мере того, как медленно угасал солнечный свет, а озеро начало погружаться в сумерки, люди на другой стороне озера стали расходиться по домам.

– Пойдем, Кот, – сказал Артур. – Люди уже уходят, и нам, наверное, тоже пора. Ты помнишь, что случилось в прошлый раз, когда мы вернулась домой затемно?

Артур собрал свои вещи, надел ботинки и спрыгнул с причала на берег. Он ждал, что кот последует за ним. Кот, однако, не собирался никуда спешить. Он медленно встал, грациозно потянулся, на мгновение замер, а затем изящно спрыгнул с причала и направился вслед за Артуром. Они пошли по тропинке, ведущей вдоль озера, и вышли на дорогу, а затем забрались на пологий склон у железнодорожных путей. Артур обернулся и посмотрел назад. Дальняя сторона озера переливалась в лучах заходящего солнца оранжевыми и красными всполохами.

– Ты видишь, Кот? Кажется, будто озеро горит

Отдаленный шум привлек его внимание. Там, на железнодорожных путях, он увидел один из тех странных черных поездов. Он остановился довольно далеко, и Артуру было трудно разобрать, что же там происходит. Густой лес заслонял поезд от лучей угасающего солнца, и пространство вокруг него было погружено в сумерки, но Артур явственно различил какую-то суету. Он постоял и понаблюдал еще несколько минут, и даже думал о том, чтобы подойти и рассмотреть все поближе, но почему-то ему показалось, что это не самая лучшая мысль. Кинув в ту сторону прощальный взгляд, он повернулся и зашагал домой.

Вернувшись домой, он увидел, что отчим Саша по-прежнему красит изгородь. Мама сидела на скамейке под окном кухни, толкая коляску взад-вперед. Она заметила Артура, идущего по тропинке к дому, и поднесла палец к губам, предупреждая, чтобы он не шумел.

Тетя М. была на кухне. Она готовила ужин и, увидев его из окна в тот момент, когда он подходил к дому, удивленно подняла брови, но затем снова вернулась к своему занятию.

– Ма-ам, – прошептал он еле слышно.

– Ш-ш-ш! – прошептала она в ответ.

– Но мам…

– Ш-ш-ш!

Артур зашел в дом и поставил свою удочку в углу в прихожей. Он открыл дверь в комнату и вынужден был отпрыгнуть в сторону: их лабрадор промчался мимо него в сад, опрокинув по пути пустую банку из-под краски, с грохотом покатившуюся по земле. Мама недовольно заворчала одновременно на пса и на отчима. Решив не дожидаться, что же случится вслед за этим, он быстро скрылся на кухне.

– О, хорошо, ты вернулся – садись скорей за стол, все уже поели. Где тебя носило?

Не дожидаясь ответа, тетя М. налила ему суп и поставила миску на стол.

– Возьми кусок хлеба, – сказала она и вышла из кухни.

Артур сел за стол и посмотрел на свой суп.

«Снова суп», – подумал он и окунул в него палец, чтобы понять, насколько он горячий.

– Не играй с едой.

Артур не заметил, как его отчим вернулся на кухню.

– Он горячий! – воскликнул он.

– Ну, так подуй на него! Нечего сидеть тут и баловаться.

Отчим вымыл руки, налил себе большую миску супа, подошел к столу и сел рядом с ним.

– Как порыбачил? – спросил он.

Пока они ели, разговор шел о рыбалке. Они оба любили ловить рыбу и часто ходили на рыбалку вместе. После ужина отчим Саша включил телевизор и стал смотреть новости. Артур тоже смотрел репортажи, но мысли его были в другом месте. Он думал о том странном черном поезде. Он не был до конца уверен, в чем именно была причина, но у него возникало странное чувство всякий раз, когда он его видел.

На улице в темноте начинался шторм. Капли дождя застучали по оконным стеклам: «Кап, кап, кап». Не желая смотреть новости дальше, Артур подошел к кухонному окну у плиты, устроился возле него и стал вглядываться в сад. Он слышал, как листья яблони шелестят под натиском усиливающегося ветра. Старая яблоня храбро противостояла всему, что собиралась преподнести ей темная грозовая ночь.

Вскоре мама Артура попросила Сашу выйти на улицу и занести в дом сиденья для садовых стульев. Артур решил пойти с ним, чтобы помочь. Когда они открыли дверь, сильный порыв ветра ворвался в дом, почти сбив Артура с ног. Воздух стал намного плотнее. Сильно запахло землей. Отчим вышел за дверь и исчез в потоках ливня, стучавших по крыше дома. Артур направился к открытой двери. Как раз в тот момент, когда он высунул голову наружу, жуткая белая вспышка озарила небо и все вокруг. Сад, деревья и растения, силуэт его отчима невдалеке, струящиеся потоки дождя – все заполнилось слепящим белым светом, который, казалось, мерцал и пульсировал.

Артур замер на месте. Он чувствовал, что свет не только окружил его со всех сторон, но пронизывал его насквозь. Он посмотрел на свои руки: казалось, они стали прозрачными, но он не видел сквозь них траву. Внезапно он перестал замечать порывы ветра и струи дождя, которые моментально пропитали его одежду. Вместо этого он увидел странную темноту, в которой искрились крошечные белые огоньки. В тот момент, когда он смотрел на свои руки, он ощутил леденящий холод. У него было такое чувство, что перед ним возникло что-то необозримое; что-то, что одновременно находится здесь и в то же время бесконечно далеко отсюда, что-то огромное и древнее. И в то же время он чувствовал что-то еще: что-то, что он был не в состоянии постичь.

Затем так же внезапно, как в небе появилась ослепительная белая вспышка, мир снова погрузился во тьму. Артур продолжал стоять и смотреть на свои руки, но теперь он видел только потоки дождя, струящиеся у него между пальцев. Его отчим вернулся, сжимая в руках несколько больших подушек для стульев.

– Ты это видел? – почти прокричал он.

– Да! – крикнул Артур в ответ. – Что это было?

– Я не знаю!

– Молния?

– Возможно, но я не уверен. Не думаю. Ну же, пойдем домой!

Они быстро вернулись в дом и, разложив мокрые подушки вдоль стен в прихожей на просушку, замерли в тишине, высунувшись за дверь и вглядываясь в ненастную тьму, но там больше ничего не было – лишь завывания ветра и шум льющегося дождя.

– Ну же, – сказал, наконец, его отчим, – заходи в дом, я запру дверь.

Все остальные обитатели дома, казалось, не обратили внимания на это странное происшествие. Артур пытался рассказать о нем своей маме, но она в тот момент занималась малышкой и поэтому ничего не заметила. Он спросил и у тети М., но та была слишком увлечена чем-то в своем телефоне и просто помотала головой вместо ответа.

Той ночью Артур еще долго лежал в кровати, думая о белом свете и о том холоде, который он ощутил. Это не было похоже на тот холод, который чувствуешь стоя на морозе без куртки, нет, это был более глубокий холод, скорее леденящая пустота. Он вспомнил свои ощущения, когда его руки стали прозрачными, и то, что под ногами он видел не землю, а нечто темное и безграничное, пульсирующее маленькими белыми огоньками, словно звездная ночь. Когда он закрыл глаза, то представил себе небо, полное звезд, и задумался о том, каково это – находиться там, в космосе. Он почувствовал, как кот запрыгнул на кровать и прилег рядом с ним.

– Привет, Кот, – пробормотал он. – Ну и где ты пропадал весь вечер?..

Кот был непривычно рассеян с тех пор, как они вернулись с рыбалки, и если бы Артур не так сильно хотел спать, то обязательно бы обратил внимание на то, как долго и неподвижно тот сидел у окна, с широко раскрытыми глазами всматриваясь во влажную, продуваемую ветрами ночную мглу.

Читать книгу

Артур и Мистический Артефакт

Крейга Спикса

Крейг Спикс - Артур и Мистический Артефакт
Читать книгу онлайн бесплатно в электронной библиотеке MyBook
Начните читать бесплатно на сайте или скачайте приложение MyBook для iOS или Android.