Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
106 печ. страниц
2019 год
16+

Пролог

Тварь была мертва, но кровь ее все еще капала на пыльный каменный пол пещеры.

– А помнишь, как хорошо все начиналось? – устало улыбнулся Андрей.

Начиналось все, действительно, вполне безобидно. Я и представить себе не мог, что обычная поездка может обернуться путешествием в иной сказочный мир, встречей со сверхъестественными существами или же сражением с кровожадными монстрами вроде нашего мертвого приятеля. Впрочем, прошу меня извинить, историю действительно следует рассказать с самого начала.

Глава 1

В эту переделку мы попали вдвоем. Кто мы такие? Меня зовут Илья. Второй же герой нашего незамысловатого повествования (а по совместительству мой друг, товарищ и, как он сам выражается, «братан от другой маман») – Андрей. Нам обоим недавно стукнуло по двадцать три года. Дружим мы почти с пеленок. Встретившись однажды в песочнице, не поделили игрушечный танк, вследствие чего еще совсем молодой я был нагло обозван «какашкой». Потом моя неустойчивая детская психика не выдержала и, с предельной жестокостью, тем самым танком разнесла бережно построенный Андрюшей куличек. Несмотря на то что его шансы вырасти и стать архитектором значительно уменьшились, мы подружились и дружим до сих пор.

Был типичный жаркий июльский день. Мы устало брели домой. Закончив год назад один и тот же ВУЗ, каждый из нас нашел непыльную, но очень скучную офисную работу по принципу «копировать-вставить-сохранить-распечатать-отправить». Я рассказываю это потому, что скоро у нас обоих должен был наступить долгожданный отпуск, и мы находились в предвкушении.

– Вставать в такую рань и просиживать штаны по девять часов в сутки – занятие либо для мазохистов, либо для будущих самоубийц, – жаловался Андрей.

– Да уж и не говори. Я сам в последнее время только тем и занимаюсь, что дни до отпуска считаю.

Поехать отдохнуть мы собирались к нему в деревню. Находилась она в Рязанской области, а сами мы жили в Москве. Личного транспорта у нас не было, поэтому нам предстояло ехать около шести часов в автобусе до ближайшего к деревне города, а затем еще искать водителя, который согласился бы довести нас до самой деревни. Но до этого оставалась целая неделя, которая, казалось, никогда не закончится.

Наконец настал знаменательный день. Получив крошечные, но «потом и кровью» заработанные отпускные, мы стали готовиться к поездке. Отправление автобуса было в одиннадцать часов вечера. Притащились мы на вокзал за двадцать минут до отправления. Через какое-то время подъехал автобус, и началась посадка. Пассажиров было мало, так что ехать должны были в тишине и комфорте. Благополучно погрузив вещи, мы уселись на свои места, а через пару часов после отправления уже сладко спали, не обращая внимания на гул машин за окном.

С утра я услышал жуткий грохот. Посмотрел на Андрея, тот еще спал. Взглянул в окно и оцепенел: за окном мирно плавали рыбки (таких обычно коллекционируют богатые злодеи из голливудских кинофильмов), а вода уже начинала заливать салон. Я кинулся будить друга, тот неторопливо открыл глаза, взял меня за плечи и как-то по-змеиному прошипел:

– Миссия великая предстоит тебе.

– Чего?!

Запахло бензином, а Андрей прокричал хриплым металлическим голосом:

– Отправление автобуса по маршруту!..

И я проснулся. Автобус стоял. За окном было слегка сумрачно, солнце только начало подниматься над горизонтом. Приснится же такое! Ф-ф! Миссия! После легкого подзатыльника проснулся и Андрей.

– Чё, приехали? – спросил он.

– Да. Пойдем, надо забрать сумки из багажа.

Мы вышли из автобуса и взяли свои вещи. Народ суетился, птицы кричали, собаки метили территорию. В общем, обычная вокзальная картина. Недалеко стояла симпатичная палатка, где несимпатичная тетка торговала чебуреками, беляшами и прочей дрянью. Мы решили пройтись до нее, набить свои желудки, купить что-нибудь с собой и отправиться на поиски машины.

Едва выползшее солнце светило прямо в лицо, поэтому шли, прикрыв глаза ладонями. Вдруг, откуда ни возьмись, как ни банально это звучит, перед нами появилась цыганка. Описать эту женщину довольно сложно: оливкового цвета кожу местами покрывали темно-зеленые пятна, седые волосы клочьями торчали из-под косынки, а прямо меж бровей у нее «красовалась» огромная родинка-бородавка.

– Ай, какие маладые-красивые, все вам завидуют. Давайте пагадаю, залатые маи.

– Нет, спасибо, – сказал я.

– Пазалати ручку хоть рубликам-та.

Я вытащил из кармана мелочь и не глядя высыпал попрошайке на ладонь, после чего спокойно двинулся дальше. Да не тут-то было. Старуха вцепилась мне в руку прямо-таки медвежьей хваткой. Рука даже онемела.

– Отвали! – хором крикнули мы с Андреем.

Цыганка засмеялась самым зловещим смехом. Глаза ее налились кровью, поменяли форму, став похожими на кошачьи, и засверкали. От такого поворота событий даже дыхание перехватило. Затем старушенция прошипела:

Души ваши покоя не будут знать.

Мать родная вам будет зла желать.

Гнев поселится в ваших сердцах,

И принят будет, и вызовет страх!

Челюсть так и отвисла. А «добренькая старушка», которой на вид было лет двести, бодрой походкой пошла… Нет! Побежала в сторону поля, за которым виднелись небольшие кроны деревьев.

– Понял? Нас только что прокляли, – еле слышно проговорил Андрей и нервно рассмеялся.

Не сказав больше ни слова, мы опять направились к палатке. Дойдя до нее, обнаружили, что у нас пропали кошельки. Или в автобусе оставили, что маловероятно, или это работа престарелой воровки.

– Надо на всякий случай проверить автобус, вдруг там выронили. Без денег и без билетов мы вряд ли куда-то уедем, – начал было я, но тут случилось нечто странное, еще более странное, чем появление этой ведьмы. Внезапно налетел ледяной порыв ветра, в тот же миг глаза моего друга стали бешенными, и в приступе неконтролируемой ярости он впечатал свой кулак мне в лицо.

– Это ты во всем виноват!

У меня даже искры из глаз брызнули. Но я не заставил себя долго ждать и сразу же дал сдачи. Надо сказать, что никогда прежде у нас до мордобоя дело не доходило.

Носы были разбитыми, губы опухшими, а руки ободранными, но какая-то неведомая сила не позволяла нам прекратить драку. Это невозможно передать словами. Было такое чувство, будто в меня кто-то вселился. Я все осознавал, хотел остановиться, но не мог. Мы уже сместились метров на пятьдесят от палатки. Сил не хватало, и активная драка перешла в жалкое подобие борьбы.

В пылу схватки мы не заметили, как оказались на мокрой траве, рядом с маленьким прудом, который по размеру больше напоминал надувной бассейн. Одно неловкое движение, и нас занесло в воду. К удивлению, эта лужица оказалась необычайно глубокой. Мы медленно стали идти ко дну. Я сжимал горло Андрея, который в этот момент пытался выдавить мне глаза. И тут разумы наши прояснились, хватки ослабли, и начался путь наверх. К слову, под водой пробыли не более двадцати секунд, поэтому, глубоко уйти не успели.

Первым до поверхности добрался Андрей и… ударился об нее головой. На месте прозрачной водной глади находился мутный, почти непросвечивающийся толстый слой льда. Что мы испытали в тот момент, не передать ни словами, ни чем-либо еще.

Поскольку ни у кого в роду амфибий не встречалось, надо было что-то придумать и срочно. Попытавшись проломить ледяную преграду и поняв, что ничего из этого не выйдет (казалось, она толщиной не меньше метра), я стал осматриваться и… Странно. Увидел, как внизу что-то блеснуло и засияло. Андрей тоже это увидел. Переглянувшись и мысленно согласившись, что больше никаких вариантов у нас нет, мы поплыли к неизвестному источнику этого сияния. Воздуха не хватало. Чем больше углублялись, тем сильнее темнота охватывала нас. Казалось, никаких шансов уже нет, и плыли мы, скорее всего, от безысходности. Но вот яркая вспышка света, и мы вынырнули на поверхность.

Оглядевшись, узрели вот какую картину: находились мы в середине такого же малюсенького водоема, за спиной возвышались небольшая гора, над которой висело склоняющееся к закату солнце (и это при том, что недавно был рассвет), все вокруг заросло деревьями и необычайно высокой травой.

Выбравшись из воды, мы еще около получаса сидели молча, не в силах поверить, что такое вообще могло произойти. Я заговорил первым:

– И что с нами случилось?

– Такое чувство было, что я весь мир ненавижу, а тебя ваще убить был готов.

– Взаимно. А что за лед среди лета?

И тут мы хором выдали:

– Цыганка!!!

Первым делом проверили свои телефоны. Мой сразу сдох от воды. У Андрея, как это часто бывает в фильмах, не было сигнала. Подумав, решили высушить одежду. Для этого надо было развести костер. Насобирали и наломали сухих веток, заодно хоть немного изучили окрестности (куда ни глянь – везде лес), и разожгли огонь (моя зажигалка, в отличие от телефона, после просушки все же заработала).

Обсохнув и немного отойдя от шока, мы постановили, что надо попробовать отыскать хоть какие-то признаки человеческого жилья. Оставалось только выбрать, в какую сторону идти. Гора и пруд, из которого мы вынырнули, находились точно в центре небольшой лесной поляны, и не было здесь ни дороги, ни даже тропинки. Так что направление большого значения не имело. Решили пойти на восток, чтобы последние лучи скрывающегося за горой солнца не слепили глаза.

Идти было тяжело. Тело ныло от полученных побоев и усталости. Всю дорогу продолжали теряться в догадках, что же все-таки с нами произошло. Примерно через час пути растительность стала становиться все гуще и гуще. Еще через полчаса дорога стала настолько непроходимой, что мы с другом решили повернуть назад.

Вернувшись в свой невольно выбранный лагерь, вновь разожгли костер и совсем некстати вспомнили, что за весь день ничего не ели. Но уже стемнело, поэтому, чтобы зря не тратить силы, сразу легли спать.

Ночь была теплая, трава мягкая, а одежда сухая и плотная, так что слишком сильного дискомфорта мы не испытывали. Но после таких событий уснуть удалось не сразу.

В полусне я видел звезды и небольшую вертикальную расщелину на вершине горы, высокую, но узкую. Вдруг…

Чтобы продолжить, зарегистрируйтесь в MyBook

Вы сможете бесплатно читать более 39 000 книг

Зарегистрироваться