Читайте и слушайте
169 000 книг и 11 000 аудиокниг
apple_leaf
Оценил книгу

Я, наверное, неправильный человек, но мне неинтересны подробности личной жизни богатых и/или знаменитых. Известные люди, которые меня волнуют, известны главным образом благодаря своей работе. И именно этот аспект привлекает мое внимание.
Если мне нравится писатель, мне интересны его комментарии по поводу книг.
Если мне нравится актер, мне интересно, что он скажет о фильме.
Если мне симпатичен общественный деятель, меня занимает его мнение по общественно значимым вопросам.
И мне плевать, с кем эти люди встречаются, едят, спят, играют в бадминтон. Меня не волнуют посещаемые ими вечеринки и безумные дорогостоящие развлечения, женитьбы и разводы.
Илон Маск мне интересен именно в аспекте SpaceX, Tesla, PayPal и всего такого. Название книги давало надежду, что этот аспект я и получу. Здесь я слегка обломалась. Но это стало понятно не сразу. Сразу стало понятно другое.

Клише, которое невыносимо бесит меня в англоязычной журналистике, - начать текст в манере "Мы встретились с Н. в таком-то ресторане, он опоздал на семь с половиной минут, а когда все же пришел, я увидел полного мужчину с синими волосами, ростом 2,20, левый глаз чуть больше правого, одет в фиолетовый смокинг и кроссовки. Мы заказали салат из лысого тетерева с грибами, а на десерт - яблоки в шоколаде". Не-на-ви-жу. Зачем ты мне выдаешь фоторобот собеседника? Я его уже на фотке видела, твои данные бесполезны. Какое мне дело до того, что вы там жрали? Грр... И в какой нон-фикшн не сунешься, авторы бережно следуют правилу, протокольного описывая внешность всех, с кем беседовали. Но фотороботы в версии Эшли Вэнса - отдельный сорт катастрофы.
"Длинноногая, обладающая густыми каштановыми волосами, Уилсон излучала романтику и сексуальную энергию. Джастин уже пережила роман с мужчиной старше себя, с которым рассталась, поступив в университет. Следующий покоритель ее сердца должен был носить кожаную куртку и быть страстным и порочным, вроде Джеймся Дина. Судьба, однако, распорядилась так, чтобы на территории кампуса девушку заметил аккуратный, подтянутый и привлекательный Маск".
АААААААААААРГХ, простите, эмоции.
Сей прекрасный отрывок я привела не только для иллюстрации собственной нелюбви к фотороботам, но и для демонстрации авторского (и переводческого) стиля. Как Эшли Вэнс выжил в журналистике с такой любовью к прилагательным, вот загадка.
Ему постоянно эти прилагательные надо к чему-то прикладывать. Надо оценивать. Зачем надо, я не знаю, однозначного мнения по многим вопросам у него нет, а составить собственное суждение читателю мешают авторские изыски и цветочки. Например, переезд Маска в Канаду - это непременно "грандиозный побег". Грандиозность из текста не следует, просто это такое красивое начало главы...
Или описание вакханалии, предшествовавшей краху доткомов, типовое в своем пыле: "Молодые инженеры отрывались с проститутками и нюхали кокаин в туалетах . Жажда наживы и своекорыстие - кажется, это все, что оставалось здесь от человеческих ценностей". Описание значительно длинней приведенной цитаты, и к основному материалу книги имеет крайне косвенное отношение. Видимо, вставлено для изображения исторического бэкграунда.
В копилку типовых приемов - ну просто прожигающий насквозь своей оригинальностью вопрос "Но как гик, интересующийся фантастикой, мог чего-то в реальной жизни добиться?!!"
О. Май. Гад. Я думала, эта позиция уже ушла в бездну прошлого вместе с магнитными дискетами и пейджерами. Серьезно, пачка комиксов и "Властелин колец" МЕШАЮТ жизни и самореализации? Да более феерическое воплощение этого маразма я в последние годы видела лишь в первом эпизоде сериала "The Magicians". Там местного гика вообще в психушку упекли, и выпустили лишь при условии продажи всей его библиотеки.
В книге Вэнса вообще забавный конфликт: можно ли добиться успеха, если быть не как все? Смотрите, все приличные компании работают с аутсорсерами, всякими сторонними поставщиками, дешевой китайкой рабсилой... А Маск со своими ракетами-электромобилями стал работать по принципу "все сам, все сам" и до сих пор не обанкротился. Случайно ли это? - переживает автор. Или мое любимое:
"По его мнению все элементы дизайна и технические решения должны быть направлены на достижение единственной цели - сделать автомобиль настолько близким к идеальному, насколько это возможно. И осуждал Маск именно то, насколько другие автопроизводители к этому не стремятся. Для Маска это фактически был выбор между двумя вариантами. Либо ты пытаешься сделать что-то выдающееся и не идешь на компромиссы, либо нет. И если нет, то Маск считает, что это провал.Человеку со стороны такая позиция может показаться безрассудной и глупой, но это философия Маска...".
Человек со стороны в моем лице желает отпинать ногами человека со стороны из примера, потому что вот из-за таких как он в мире куча фигни и недоделов.

ОК, теперь, когда я сцедила большую часть яда, пора сказать о хорошем.

Книга эффективно развеивает образ человека, который успел обогатиться в молодости, и теперь тратит свои миллионы на реализацию личных интересов. Ну, по типу того дядьки, который наконец-то взрослый и может позволить себе собственный конструктор лего.
Из повествования мгновенно следует, что SpaceX и Tesla - это не игрушки богатого человека, а бизнес, причем, весьма рискованный. И вложенные в него миллионы вообще не гарантируют страховки от полного краха и переезда на помойку. Случаи балансирования на грани этого самого краха в книге вполне живо описаны.
Успех же покупается не одними лишь деньгами, но титаническим трудом и нечеловеческой устойчивостью перед лицом неудач (сюда бесконечные рефрены про деспотичность Маска и ненормированный рабочий день его и его сотрудников с авторским состраданием в адрес последних).
Это все важно не для морального облика отдельно взятого Илона Маска. Это важно, потому что на общечеловеческом уровне говорит: труд - это круто, упорство перед лицом провалов и преград - это круто. Те, кто сдаются и вешает лапки, прорывов не совершают.

История SpaceX и Tesla - ресурс для остросюжетного романа, и Вэнс честно нагоняет напряжение, рассказывая про сбор настоящей! космической! ракеты! на коленке со всякими вкусными деталями. Тут и огромные надежды тесной команды разработчиков, и экстремальные условия, и чудеса изобретательности, и нестандартное мышление, и череда провалов, и трения в коллективе, и внезапное спасение в режиме "орлы прилетели", и просто забавные характеризующие моменты, типа
"Время от времени Маск рассылает по всей компании электронные письма, чтобы ввести в действие новре правило, или сообщить о том, что его беспокоит. одно из самых знаменитых писем было отправлено в мае 2010 года с темой "ЗАПРЕЩАЮ АББРЕВИАТУРЫ, ДОСТАЛИ".
Короче, посреди книги вдруг начал получаться отличный жизнеутверждающий роман...
Если б автора не тянуло во множество других сторон. То он резко бросает повествование о разработке ракетного двигателя, чтобы поведать очередные подробности о семейной жизни Маска, то просто обрывает рассказ и перескакивает на другой момент истории.

Перестановки в совете директоров и всяческую внутреннюю политику компаний Вэнс описывает с наслаждением. Как и финансовую динамику, проблему привлечения инвестиций и ситуацию на рынке в целом. Единственный минус той части книги, что посвящена бизнесу - некоторая непопулярность. Скажем, автор находит несколько строчек, чтобы объяснить, что драйвер - это такая программка, которую вы устанавливаете на свой компьютер, чтобы он мог работать с принтером... Но жуткие слова типа "авуары" и "дисконт" не поясняет.

В целом, биографией книгу называть довольно странно. Личность самого Маска теряется за душевными метаниями автора в попытке эту самую личность охарактеризовать, а заодно - оценить роль Маска в человеческой истории, что, на мой взгляд, делать рановато. Но прочтение "производственных" глав все равно окупается, несмотря на некоторую их рваность и неполноту.
Надо сердца не иметь, чтобы не прочитать про людей, которые отринули всю сакральную тяжесть аэрокосмической индустрии, наплевали на бронзовеющее "как должно" и сделали как сами считали правильным. На частной основе, вне государственной военной машины, до смешного малым количеством рук, да еще и в режиме строжайшей экономии, потому то ракета должна быть дешевой. Смотрите, как сшивается разрыв между абсолютно практическим взглядом (у нас есть космос, это не бездна, полная страха, а поле для деятельности. Причем, не только научной или оборонной, но и экономической. Круто же, если мы сможем добираться на орбиту и дальше за значительно меньшую сумму денег? Даешь конкуренцию перевозчиков) и мечтой (...и тогда человечество устремится в космос вместо того, чтобы махнуть рукой на это сложное дело).