Книга или автор
3,4
42 читателя оценили
105 печ. страниц
2018 год
18+

Взгляд его холодных голубых глаз пронзал меня насквозь. Его горячее дыхание огнём обжигало кожу. Дышать удавалось с огромным трудом.

– Вот ты и попалась, птичка. Теперь тебе некуда бежать. – Прошептал Кай мне на ухо.

Бежать действительно было некуда. Но само страшное – это признать, что бежать мне и не хотелось. Прижата к холодной каменной стене, этим сильным и властным мужчиной, я просто сгорала изнутри. Его сильные руки до боли сжимали мои хрупкие плечи. Мне казалось, что он вот-вот меня сломает.

– Наконец-то ты моя! – прорычал Кай и страстно впился губами мне в шею.

ГЛАВА 1. Птичка в ледяном замке

– А ну вставай, лежебока!

От неприятного, визгливого голоса я резко вздрогнула и распахнула глаза. Первое, что я ощутила, это адскую боль в спине. Оглядевшись, я поняла, что лежу на кровати в крохотной, плохо освещённой комнате с каменными стенами.

– Да ты посмотри на неё! – продолжал визгливый голос, – Принцессе тяжко просыпаться по утрам?! Не волнуйтесь, ваше высочество, сейчас проснётесь.

Внезапный холод пронзил всё моё тело. От неожиданности я села. И не удивительно. Тонюсенькое одеяло, под которым я спала, с меня резко сдёрнули. Вся сонливость исчезла вмиг.

– Нет у меня времени ждать, пока ты разлепишь свои прекрасные глазоньки!

Я повернула голову в сторону источника этих неприятных звуков. Ним оказалась невысокая, тучная дама в сером платье и белом переднике. Резким движением она швырнула мне в лицо какую-то тряпку.

– Живо одевайся!

Сказав это, мадам величественно поплыла в сторону двери и через мгновение хлопнула ней с обратной стороны. Я же, в свою очередь, осталась сидеть на кровати, как истукан. Что происходит, понять я просто не могла. Вздохнув, я взяла брошенную в меня тряпку, которой оказалось длинное платье чудного цвета весенней грязи.

Брезгливо поморщившись, я спустила ноги на ледяной пол. Тут же захотелось залезть обратно под одеяло. По комнате гуляли жуткие сквозняки. И к тому же, оказалось, что на мне тонюсенькая белая рубашка чуть ниже колен. Грела она, мягко говоря, так себе, так что я поспешила надеть платье. Несмотря на мерзкий цвет, оно оказалось шерстяным и очень тёплым.

Прежде, чем выйти из комнаты, я решила как следует оглядеться. Она была очень маленькой и освещалась несколькими свечами, которые весело плясали от сквозняка. Кроме кровати, на которой спала я, была ещё одна. Она была аккуратно застелена. В углу комнаты стоял небольшой, шкаф, больше смахивающий на гроб. Рядом с ним столик, на котором стоял кувшин с водой и миска. Над столиком весело зеркало и полотенце на крючке. Сама не понимая почему, я подошла к зеркалу и уставилась на отражение. Оно почему-то казалось мне совершенно незнакомым. Из зеркала на меня смотрела симпатичная девушка с золотыми волосами до лопаток. Зелёные глаза, длинные ресницы, тонкие брови, ровный, небольшой нос и пухлые губы. Белая кожа с естественным румянцем дополняла картину. Вывод – не красавица, но довольно миловидная. Что ж, я хотя бы не уродка, уже радует.

Вопрос в другом, кто я? Как меня хотя бы зовут! Я стояла и тупо пялилась в собственное отражение.

Из состояния полнейшего ступора меня вывел стук резко открывшейся двери. От неожиданности я подскочила и больно ударилась ногой об столик. Миска, стоявшая на нём, жалобно зазвенела, а вода в кувшине расплескалась.

–Что, налюбоваться собой не можешь? – услышала я знакомый, противный голос. – Ну, хоть одеться соизволила. Тебя желает видеть королева.

– Королева? – эта новость стала ещё одним ингредиентом винегрета в моей голове.

– Да. Ты что, бестолочь, не помнишь своей спасительницы?

–Спасительницы?!

– О Господи! Ты тупая совсем, или ещё не проснулась?

– Я… Я просто ничего не помню… – тихо прошептала я.

– Не помнишь? Больная, что ли? – женщина брезгливо поморщилась и сделала шаг назад.

– Больная? Да нет вроде… Чувствую себя нормально, но ничего не помню. Как я тут оказалась?

– Нет у меня времени с тобой лясы точить, – недовольно пробурчала женщина – ну так уж и быть. Дама чинно подплыла к кровати, на которой я спала и, кряхтя, уселась.

Эти действия дали мне шанс подробней её разглядеть. На вид ей было лет 45. Маленького роста, полная, даже круглая. На голове белый чепец, из-под которого выглядывала длинная коса. Каштановые волосы едва тронуты сединой. Её глаза – серые, холодные, с пронзительным и колючим взглядом. Тонкие губы женщина постоянно сжимала, демонстрируя своё недовольство.

– Меня зовут Этель, я главная кухарка в замке нашей королевы Аннабеллы. Вчера вечером её величество совершала вечернюю прогулку за пределами замка, назад она вернулась с тобой. Королева рассказала, что подобрала тебя замёрзшую, без сознания в снегу. Она и раньше тебя видела, просящую милостыню в городе. Наша королева на столько великодушна, что не только не дала тебе умереть, но и доставила в замок. Так что ты, маленькая нищенка, до конца жизни должна быть ей благодарна за спасение!

Эта информация просто добила меня. Ноги подкосились и я осела на пол.

– Эй, ты что, помирать надумала?! А ну брось эти глупости, не создавай королеве ещё больше проблем! – закричала Этель, вскочив с кровати.

В мгновение ока она была возле меня. Уж чего, а такой прыти от этой дамы я не ожидала. Схватив за руку, она рывком поставила меня на ноги и хорошенько встряхнула. Как оказалось, силы у неё тоже было не занимать. Моя голова замоталась из стороны в сторону. Но неожиданно эти действия помогли мне немного прийти в себя.

– А ну хватит! У меня нет времени с тобой возиться. Королева ждёт!

Женщина крепко схватила меня за руку и поволокла к двери. Рывком открыла её и вытолкнула меня в тускло освещённый коридор. Захлопнув дверь, она вновь вцепилась в меня и потащила в темноту.

ГЛАВА 2. Да здравствует Королева

Мне казалось, что наше путешествие не закончится. Мы уже довольно долго петляли тёмными, узкими коридорами. Голые кирпичные стены освещались только тусклыми керосиновыми лампами. Я еле поспевала бежать за Этель, грубо тащившей меня за собой. Я всё время спотыкалась на неровном каменном полу. Не знаю почему, но мне всё время казалось, что за мной кто-то следит. Тяжёлый, леденящий душу взгляд … Он чувствовался сильнее, чем холод гуляющих здесь сквозняков.

Звуки наших шагов гулко отбивались от стен, создавая впечатление, будто мы не одни. Я то и дело испугано оглядывалась, но видела только серые стены.

Внезапно в конце этой норы показался яркий свет и я облегчённо вздохнула. Наконец-то этот кошмар закончился. Мы оказались в просторном, тёплом помещении, посреди которого сверкала шикарная лестница из белого мрамора. Стены были из какого-то незнакомого мне белого камня. Он искрился, словно только выпавший снег. От такой красоты у меня просто перехватило дыхание. Коридор, из которого мы вышли, находился сбоку, и его практически не было видно. Как я поняла, холопский тайный ход, чтобы не мозолить глаза господам.

Не дав нормально осмотреться, Этель потащила меня вверх по ступенькам. Женщина толкнула большую двухстворчатую белую дверь. От обилия этого цвета у меня уже начинала кружится голова. Создавалось впечатление, словно мы попали в сугроб.

За дверью оказалась ещё одна комната. Длинная и такая же искристо-белая. Вот только на стенах висели огромные портреты в золотых рамах. На них была изображена черноволосая женщина. Величественная, красивая, но в её взгляде было что-то пугающее…

Под пристальным взглядом жутковатой дамы мы добрались до следующей двери, которая вызвала у меня безумный восторг. Она была будто изо льда и украшена витиеватыми, словно морозными, узорами. Возле неё стояли два юных лакея в голубом одеянии. Завидев нас, они приготовились отворить дверь, но Этель жестом их остановила. Ещё больнее сжав мою руку, она резко повернула меня к себе.

– Слушай меня внимательно, – прошипела она. – С королевой будь учтивой. Говорить сама не смей, только когда её величество тебя спросит. Поняла?

– Да, поняла – испуганно выдавила я.

Женщина кивнула лакеям и те немедленно отворили дверь. Глаза тут же резануло ярким светом и я чуть не ослепла. Не дав мне опомниться, Этель потащила меня вперёд, сделав пару шагов, остановилась. Воспользовавшись этим, я начала осматривать всё вокруг. Мы были в огромном, круглом помещении. Всё тот же неизвестный искристый камень на стенах и белый мрамор на полу. В отличие от всех других комнат, где мне пришлось побывать, здесь имелись окна. Но солнечного света видно не было. Я не знала, наступил ли уже вечер, либо сегодня просто пасмурная погода. Среди всей этой холодной, белой красоты мне так хотелось увидеть тёплый, солнечный свет.

Посреди комнаты стоял прозрачный трон с высокой резной спинкой. На нём восседала женщина в ярко-синем платье. Одного беглого взгляда было достаточно, чтобы узнать даму с картин. Слева от неё стоял высокий белокурый юноша. Его волосы красивыми волнами спадали на плечи и предавала ему ангельский вид. На нём была чёрная рубашка, распахнутая на груди, и чёрные брюки.

Больше ничего увидеть не удалось, так как Этель больно толкнула меня локтём под рёбра и тихо прошептала:

– А ну приклони голову, тупица!

Я покорно наклонила голову и уткнулась взглядом в пол.

– Ваше величество, я привела девчонку! – громко произнесла женщина.

– Подойди, дитя моё! – услышала я ласковый, но властный       голос.

Я нерешительно подняла голову и двинулась вперёд. Остановившись у ступеней трона, робко взглянула на хозяйку замка. И в тот же миг какой-то первобытный ужас внезапно сковал меня! Я почувствовала себя маленьким кроликом, на которого сейчас набросится волк. Но это ощущение тут же исчезло, когда я увидела ласковую улыбку королевы.

– Как тебя зовут, милая? – продолжая улыбаться, спросила женщина.

Имя? Моё имя… В памяти отозвалось лишь гулкое эхо.

–Я… Я не помню! – с ужасом прошептала я.

На меня нахлынуло такое чувство одиночества и страха, что я не смогла сдержать слёзы. Просто стояла в оцепенении, уткнувшись в одну точку. Кто я? Как меня зовут? Есть ли у меня родные, или я одна в целом мире? Я этого не знала. Чтобы не разрыдаться в голос, я больно прикусила губу, пытаясь вывести себя из этого состояния.

Ничего не говоря, королева поднялась с трона и спустилась ко мне. Лёгким движением она прикоснулась к моей щеке. Мне показалось, что к моей коже приложили кусок льда, но это длилось лишь мгновение, и я тут же ощутила тёпло её руки. Похоже, просто жутко замёрзла, и от этого любое тепло казалось холодом. Как же мне хотелось оказаться под тёплым одеялом…

– Не плачь, дитя моё. Наверное ты слишком много времени провела на холоде в снегу. Я думаю, скоро ты всё вспомнишь. А пока будешь жить в моём замке и помогать другим слугам. Этель расскажет тебе, что к чему. Слушай её и выполняй все приказы.

– Спасибо, ваше величество, – с благодарностью прошептала я. – вы так добры.

Снисходительно улыбнувшись, женщина поднялась по ступеням и вновь села на трон.

– Вы свободны, можете приступать к своим обязанностям.

Я поклонилась и внезапно ощутила, как кто-то пристально смотрит на меня. А подняв взгляд, увидела, спутник королевы не сводит с меня глаз. Наши взгляды пересеклись и я почувствовала, как ёкнуло моё сердце. Внезапно мне показалось, что я стою перед ним голая. Не знаю почему, но от этой мысли мне стало безумно стыдно и я покраснела.

Криво усмехнувшись, мужчина отвёл взгляд. Воспользовавшись этим, я ещё раз поклонилась и быстро пошла к Этель.

Женщина толкнула дверь и мы покинули тронный зал. Пройдя коридор с картинами и спустившись по ступеням, вновь нырнули в тёмный, холодный коридор.

ГЛАВА 3. Тонкости королевской кухни

Поплутав в темноте и изрядно замёрзнув, я была рада вновь оказаться в маленькой комнатке. Здесь было хоть немного, но теплее. Не дав мне опомнится, Этель с порога начала давать указания.

– Слушай внимательно, сейчас я отправлю к тебе Марию. Она тоже служанка. Это с ней ты будешь жить. Работать вы тоже будете вместе. Просто повторяй всё за ней и не смей создавать королеве проблемы. Не вздумай лезть не в свои дела или шастать по замку. Ты будешь ходить только туда, куда позволено. И всё делай молча. Поняла?

– Да.

– И ещё. Мария у нас слегка туповата и нагловата. Этого за ней не повторяй. Если так и дальше пойдёт, то она вылетит из замка. И слава богу.

Каждое слово Этель сочилось желчью и ненавистью. Потому я сделала вывод, что мы с Марией подружимся. Как я уже успела понять, меня эта мадам тоже не особо жаловала.

– Жди, я сейчас её пришлю.

Произнеся это, женщина вышла, хлопнув на последок дверью. Миска и кувшин жалобно звякнули. Прямо не женщина, а бульдозер. Лучше не становится у неё на пути – раздавит и не заметит.

Тяжко вздохнув я принялась приводить в порядок свою кровать. И едва положила взбитую подушку, дверь отворилась.

– Привет, я Мария, – услышала я дружелюбный звонкий голосок.

Обернувшись, я увидела саму девушку. Невысокая, хрупкая, довольно симпатичная. Ярко-рыжие волосы собраны в толстую косу, на голове белый чепец. Бледное личико усыпано веснушками, задорно блестящие глаза, нос небольшой картошинкой и пухлые розовые губы. Девушка вихрем пронеслась через всю комнату и ухватила меня за руку.

– Меня Этель прислала. Как тебе наша начальница, правда прелесть? Старая, надутая жаба.

Я усмехнулась. Как я и думала, симпатия у них взаимная.

– Да уж, очень милая дама. Её любви и доброты хватит на всех.

– Ещё бы. Иной раз стукнуть может, мерзкая тётка.

– Уже на себе ощутила её любезность – вспомнила я недавние приключения.

– Бедняга. Но ничего, буду тебе помогать, вдвоём как-то проще. Наконец-то у меня соседка появилась, терпеть не могу это подземелье, – скривившись, сказала Мария.

В этом я была с ней солидарна. И все равно должна быть благодарна, что сплю не на снегу, а в довольно тёплой постели. Пусть это и не королевская спальня, но всё же своя комната. Хоть смахивает на тюрьму без окон, при желании её можно украсить. Вот этим я и займусь, когда будет время. Помещение нужно обжить и добавить то, что будет радовать глаз – цветы, например. Интересно, а цветы тут вообще растут?

От этих мыслей меня отвлёк испуганный возглас Марии:

–Ой, заболтались мы с тобой, нам работать нужно! А то рискуем получить от старой жабы. Пошли скорее!

Схватив за руку, девушка потащила меня прочь из комнаты. Я вновь оказалась в тёмном, холодном коридоре. Направляясь в противоположную сторону от тронного зала, мы то и дело сворачивали в боковые коридоры. Запутавшись, я даже не пыталась запомнить дорогу. Моя спутница уверенно шла вперёд, а я надеялась, что в будущем смогу ориентироваться в этих запутанных ходах.

Наконец-то я увидела тонкую полосу света, и услышала приглушённые голоса. Новая знакомая распахнула тяжёлую дверь и мне в ноздри ударил аромат готовящейся еды. Желудок тут же сжался и я поняла, что безумно хочу есть.

Мы оказались на огромной, светлой кухне. Всё сверкало чистотой и белизной. Туда-сюда сновали люди в белых одеждах и колпаках. По ушам ударил знакомый визгливый голос:

– А ну пошевеливайтесь! Уже скоро время обеда, а вы ползаете, как сонные черепахи. Я бы на месте королевы вас, лентяев, в кастрюле сварила!

– Жду не дождусь, когда в котле сварят её. Я даже буду согласна отведать лягушачьего супа, – прошептала мне на ухо Мария.

Не удержавшись, мы захихикали.

–Кому это там так весело?! – раздался грозный голос.

Испугавшись, мы вжались в стену. Расталкивая поваров и поварят, к нам приближалась Этель.

– Аааа, это вы, бесполезные девчонки. Что это вас так развеселило? – уперев руки в бока, спросила женщина.

– Да мы просто смеялись с того, как у новенькой в животе бурчит. Она ведь не ела ничего, – тут же нашлась Мария.

Поджав губы, Этель с недоверием продолжала на нас смотреть. И тут, к нашему счастью, мой желудок издал звук умирающего кита. Хмыкнув, женщина направилась куда-то в глубь кухни. Она подошла к высокому, крупному мужчине с усами и очень добрым лицом. Выслушав Этель он кивнул, и взглянув на нас, крикнул:

– Что, проголодались, пигалицы?

Он произнёс это настолько добродушно, что мои губы сами расплылись в улыбке.

– Очень! – честно призналась я.

– Ну, тогда топайте ко мне!

Нам не нужно было повторять дважды. Мы мигом очутились возле него.

–Ну и скорость! – громко засмеялся он. – Видимо действительно голодные. Хотя, насколько я знаю, Мария уже ела. Не боишься растолстеть?

– Дядюшка Маркус, ваша еда так вкусна, что я готова пожертвовать своей фигурой! – воскликнула Мария и похлопала себя по животу.

– Вот, хитрюга! Знаешь, как мне угодить! – вновь весело засмеялся мужчина.

Этель, стоявшая рядом, слушала наш разговор как обычно, поджав губы. В её взгляде было столько призрения, что мне стало противно.

– Я бы на твоём месте не баловала этих дармоедок, Маркус. А то совсем обнаглеют и не будут работать. Мария всегда не особо утруждается, – процедила женщина сквозь зубы.

– Девчушкам предстоит тяжёлая работа. Для этого им нужна энергия. Еды у нас предостаточно, – всё так же добродушно ответил мужчина.

Фыркнув, Этель гордо удалилась вглубь кухни. Мы с облегчением вздохнули, есть под надзором этой гарпии, не особо-то хотелось.

–А подкрепиться нам нужно основательно. Нам предстоит уборка в покоях жениха королевы, – шепнула мне на ухо Мария.

Услышав это, моё сердце бешено заколотилось. Я тут же вспомнила взгляд его холодных голубых глаз и чувство, словно я оказалась перед ним голой. Эти воспоминания вгоняли в краску и мои щёки тут же налились румянцем. Но внезапно я поймала себя на мысли, что не против вновь пережить эти эмоции. Только вот вспомнив, что этот человек – жених королевы, замотала головой, отгоняя постыдные мысли прочь. Краем глаза я уловила удивлённый взгляд своей соседки, но её тут же отвлёк голос дядюшки Маркуса.

– Эй, Том! – крикнул он пареньку с соломенного цвета волосами, которые торчали во все стороны – Дамы желают покушать! Принеси им бутербродов с сыром и мясом. Да яблочный пирог прихвати! И компот конечно же, не есть же им в сухомятку.

Паренёк кивнул и тут же исчез. Через пару минут он вернулся, таща огромный поднос с едой, кувшин с компотом и две глиняных чашки.

–Налетайте! – улыбнулся он, поставив свою ношу на стол. – Самые вкусные бутерброды в нашем королевстве для двух красавиц. Ну и, конечно же, сладкий пирог, такой же сладкий, как твои губы, Мария! – произнёс он, подмигнув моей соседке.

– Вот ловелас недоделанный! – с наигранной суровостью сказал Маркус и треснул паренька по затылку. – Иди работай!

Паренёк, потирая затылок, ушёл. Мне стало его немного жаль. Судя по размерам дядюшки, рука у того крепкая.

– Ну что ж, приятного аппетита. Ешьте и с новыми силами идите работать. Не заставляйте королеву на вас злится, – сказал мужчина и нырнул вглубь кухни.

Мы тут же уселись за стол. Вдохнув манящий запах еды, я мёртвой хваткой вцепилась в бутерброды. Свежий, мягкий хлеб, вкуснейшее варенное мясо и в меру жирный сыр, были безумно вкусными. Я работала челюстями, как молотилка. Мария чавкала с таким же энтузиазмом. Не отрываясь от бутербродов, она налила в кружки компот и подтолкнула одну ближе ко мне. Я поблагодарила её молчаливым кивком молчаливым кивком и взяв кружку, отпила напиток. Каким он был вкусным и освежающе холодным!

Расправившись с бутербродами, мы накинулись на пирог. Он был выше всяких похвал! Сладкое, нежное тесто было словно пух. Яблоки с лёгкой кислинкой, гармонично дополняли вкус.

Допив остатки компота, я поняла, что объелась. Откинувшись на стуле, пыталась перевести дух.

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
260 000 книг
и 50 000 аудиокниг