Читать книгу «Элина. Интриги темного двора» онлайн полностью📖 — Екатерины Борисовны Лукониной — MyBook.
image

Пролог

– Ты знаешь, что должен делать? – из-под низко накинутого капюшона голос звучал приглушенно.

– Да, мой лорд, – высокий мужчина в таком же закрытом плаще поклонился и вышел.

– До цели совсем чуть-чуть. Еще несколько важных шагов. Главное не ошибиться. Скоро вся темная империя будет у моих ног, – по мрачной комнате прокатился зловещий хохот.

Глава 1

Темная империя занимает практически весь материк. Всего их в нашем мире Эйлентиль два. На одном расположилась светлая империя, на втором – темная. Названия свои они получили по цвету используемой магии. Есть еще несколько островов, разбросанных по морям. Но там нет магически одаренных среди коренных жителей.

Население темной империи весьма разнообразно по расовому составу. Эльфы, орки, гномы – все признали власть императора, принесли присягу и вошли в состав темной империи. Отдельные княжества имеют только оборотни. Они же, хоть и существуют отдельно, но охотно сотрудничают с империей. Хранители границ по большей части именно оборотни. Ведь наличие второй ипостаси делает их быстрее, сильнее и выносливее большинства рас, а про нюх так и вообще ходят легенды.

Во главе империи стоит император, а рядом с ним всегда совет старейшин в составе семи представителей. Избираются они всегда из уважаемых членов различных палат. Поэтому старейшиной мог стать как потомственный аристократ, так и самый уважаемый горожанин без титула. Этот порядок выбора старейшин ввел прадед Винсента, ранее же старейшинами становились старшие в роду мужчины. Был четко определенный круг аристократов, приближенных к трону. И людей извне в него не допускали. Эти богатые семьи фактически и правили империей. Император, конечно, имел власть, но старейшины твердо держали все в своих цепких лапках. И только прадед Винса был настолько сильной, решительной и хитрой личностью, что сумел вырвать с корнем эту традицию и установить новый порядок власти.

А еще эта самая темная империя до недавнего времени находилась под заклятием стазиса невообразимо много лет. Пока я, вся такая с неизвестно откуда взявшимися талантами к магии, не встретила во сне нынешнего императора Винсента, не влюбилась в него по уши и не сняла стазис.

С момента снятия заклятия и до коронации Винсента прошла всего неделя. Старейшины взяли все в свои опытные руки и во избежание смуты очень быстро организовали восхождение Винса на престол. Однако вся темная империя была в шоке, после того как узнала, что провела под заклятием стазиса несколько тысяч лет. А ведь остальной мир не стоял на месте. И то, что теперь темная империя не является самой развитой, несколько напрягало существ, ее населяющих. Это трудно было принять.

Ну, обо всем по порядку.

После снятия стазиса мы все отправились во дворец, а Оникс с родителями и остальные драконы улетели в Алмазные горы, к своей святыне, надежно скрытой острыми пиками непроходимых гор, куда нет доступа обычным смертным. В битве с приспешниками Неорнокса погибло много людей, эльфов, орков, представителей всех рас, а также наездников и драконов. Тем драконам, кто остался без наездников, нужно было дать силы и поддержку, чтобы они сразу не ушли к предкам, ведь дракон и наездник неразделимо связаны магическими узами, и после гибели одного второй ненадолго задерживается на этом свете. А у древней святыни они могли выиграть время и не дать дракону умереть сразу. Было очень жаль драконов, ведь это были все, кто остался в этом мире после битвы, но пока решения, как им помочь, у меня не было. Правда, в записях Мэги я, кажется, видела рецепт одного зелья, способного дать нам шанс спасти драконов.

До королевского дворца мы добрались, используя пентаграммы перемещения внутри мира. Герцог Шаднор контролировал меня, пока я не напитала ее силой и чтобы, не приведи Хранители, я не отправила нас всех в неведомые дали, и закружилось, завертелось. По прибытии во дворец я, герцог Шаднор, принц Асин и старейшины с магистрами отправились к арке переноса, где я когда-то должна была выпасть, вместо того чтобы оказаться в гостиной Винса. Герцог отправлялся к императору светлой империи Гервенту, чтобы сообщить новости и подтвердить свое право быть послом в темной империи. А принц должен был отправиться к отцу с потрясающими новостями, да еще и найденной в пещере Оникса реликвией.

Пока Винс и Шаднор разбирались с аркой, Асин попросил старейшин присоединиться к алхимикам в дворцовой лаборатории – для обмена опытом, так сказать. А мне нужно было, чтобы они сварили зелье для драконов по рецептам Мэги. А кто, как не эльфы, сильны в зельеварении и магии жизни?

Винсент же все это время пропадал в зале заседаний. Империи, находившейся в стазисе столько веков, нужно было утвердиться в новом мире. Когда-то это было самое большое и самое развитое государство в нашем мире, но по прошествии столького времени все изменилось. И к этому надо привыкнуть. Нужно налаживать торговлю, восстанавливать связи. Внутри страны также необходимо навести порядок.

Во-первых, после того как брат Оникса забрал склеп с Неорноксом в озеро забвения, контроль мага над его марионетками и влияние на их умы окончились. Часть последователей пришла в себя, только они ничего не помнили с момента начала выступления. Другие, чья воля была сломлена окончательно, разбежались кто куда. Они потеряли человеческий облик, остались только инстинкты хищников. Это было ужасно. Ведь это страшная сила. Они были легко внушаемы, стоило только перехватить порванные нити управления. Вот на их поиски и были отправлены основные силы армии.

От нападения пострадал и город Тайлиниер – столица темной империи. На его восстановление были выделены средства из сокровищницы, и Винсент сам обратился к гномам и эльфам за помощью: требовалось привлечь множество мастеров.

Также нужно было что-то делать с наездниками драконов, пришедшими в свое время из светлой империи вместе с драконами на помощь императорской власти. Теперь они все решили остаться здесь и принести Винсу клятву верности. Дома их никто уже не ждал: там давно не осталось ни друзей, ни знакомых, ни родных. После нападения в стране погибло много народу, целые династии исчезли. Оставшиеся пустыми дома и имения Винсент решил отдать наездникам, чтобы создать новые династии, которые будут основаны не на наследии крови, а на заслугах.

Мне кажется, Винсент не спал всю неделю до коронации. Но кроме всех важных вопросов обустройства страны, ему приходилось везти незримую войну с оставшимися семьями аристократов. Не все были согласны с решениями Винса. Ведь для них не прошло нисколько времени. Кроме Винсента, никто не знает, как дорого далась победа в этой жестокой войне.

Глава 2

Я сидела на подоконнике в своей комнате, глядела в окно, болтала ногой и была совершенно, абсолютно счастлива. Ведь говорят, что на огонь, воду и на то, как трудятся другие, смотреть можно вечно. Вот я и наблюдала за тем, как грозный начальник дворцовой стражи устраивает своим, видимо, нерадивым подчиненным внеочередную трудовую отработку в виде приведения околозамковой территории в идеальный порядок. Кажется, у челяди, этим занимающейся, выдался внезапный выходной.

Наша практика подошла к концу, и завтра мы возвращаемся в академию. Мое безоблачное настроение несколько омрачало то, что с Винсентом мы будем видеться реже, но в любой момент я смогу с Ониксом переместиться к нему. Зато закончатся мои мучения. С того самого дня, как Оникс сдал меня и мои планы на побег Винсенту, события развивались с колоссальной скоростью…

В тот памятный день, когда я пыталась сбежать на Ониксе, Винсент перекинул меня через плечо и спокойно вернулся в зал, где он принимал присягу как новый император от старейшин, верховодящих армией, и представителей всех палат – ремесленников, оружейников, целителей и прочих, и прочих. Спокойно войдя в тронный зал со мной на плече, Винсент в оглушающей тишине прошествовал к трону, поставил меня на пол и вдруг у всех на глазах опустился на одно колено:

– Леди Элина, вы согласитесь стать моей женой? Делить со мной горе и радости, восстановить былое величие темной империи и подарить мне детей? – гипнотизируя меня взглядом, произнес Винс.

Он спокойно снял со своего мизинца и надел мне на палец кольцо. Оно было в меру широким, изящным, с черным камнем, и, оказавшись у меня на пальце, немного нагрелось и плотно охватило его. Я же стояла молча и смотрела на своего любимого мужчину, не в силах поверить в реальность происходящего.

«Ущипните меня, и я проснусь уже», – пронеслось в голове.

– А согласия леди вы не дождетесь? – задал кто-то вопрос.

– А леди согласна, – усмехнулся, поднявшись и становясь рядом со мной, Винсент.

– Иначе императорское кольцо не признало бы ее и не замкнуло охранный контур вокруг будущей императрицы, – добавил он тихо, только для меня.

«Оникс, что за кошмар творится?» – проорала я мысленный зов своему дракону.

«Замуж тебя отдаю, – ответил мне Оникс, и я прямо чувствовала, как он лыбится во всю свою огромную пасть. – Пока, правда, ты считаешься только невестой. Брачный обряд состоится в главном храме. Незабываемо красивая церемония, кстати».

– Принесите кресло будущей императрице, – властно приказал Винсент.

Слуги сразу засуетились, приволокли откуда-то еще одно кресло. Огромное, совсем неудобное, как оказалось на поверку, но помпезно роскошное. Когда Винсент устроил меня на этом монстре, уселся сам на соседнем таком же, нацепил маску величия и надменности на императорское лицо.

– Продолжим, – произнес он.

Дальнейшая церемония как-то не отложилась в памяти. Все происходящее смазалось в разноцветное пятно из ярких одежд, оглушающих запахов духов и ослепительно сияющих драгоценностей. Придворные подготовились показать себя во всей красе новому императору, особенно дамы. Ведь все знали, что фаворитки у Винса нет, да и жениться он вроде не собирался. А я-то была одета в дорожный костюм! И чувствовала себя я в этой разряженной толпе, прямо скажем, не очень. Я так погрузилась в дебри своих мыслей, что ни окончания церемонии присяги, ни того, как меня доставили в комнаты Винса, не заметила.

В себя я пришла только вечером в императорских покоях. Я сидела на коленях у Винсента в кресле перед камином.

– Зачем ты это сделал? – начала я разговор, обводя пальчиком вышитые рисунки на нарядном камзоле.

– Я хочу, чтобы все знали, что ты моя и я люблю тебя, – между поцелуями ответил Винсент.

– Я же из светлой империи, у меня нет ни титула, ни состояния, ни положения в обществе, – продолжала я, не позволяя отвлечь меня от темы. – Да что там положение – я даже отца своего не знаю.

– Это совершенно не важно, – взяв мое лицо в свои теплые и такие надежные ладони, посмотрел мне внимательно в глаза Винс. – Хочешь титул – будет. А вместе с ним состояние, имения, все что пожелаешь. Если ты захочешь, мы найдем твоего отца, и, может быть, выяснится, откуда у тебя такие таланты в магии.

– Да я не об этом говорю, – начала я злиться. – Мне самой не нужны ни титул, ни вся эта мишура. Но твои подданные – они же никогда не примут меня. А эти аристократы! Я насмотрелась на них в эльфийском княжестве, мне хватило. И я уверена, что твои ничуть не лучше, а заносчивости и снобизма в них, может, и поболе будет.

– Не переживай так, выберешь себе компаньонок и фрейлин среди тех, кто тебе понравится.

– Каких компаньонок? – чуть не выпрыгнув из кресла, взвизгнула я, но, осознав всю тщетность моих попыток выбраться с колен Винса, устроилась поудобнее. – А без них я никак не обойдусь?

Все это время Винсент медленно, но верно избавлял меня от одежды. И как-то сразу мне стало не до разговоров. Потом он очень быстро избавился от нее сам, и я в очередной раз застыла, любуясь его совершенным телом.

Руки Винса от запястий до плеч, грудь и часть спины были покрыты неизвестными мне рунами, складывавшимися в рисунок летящих драконов.

– Винсент, откуда на тебе такие художества? – наконец-то мне хватило смелости задать этот вопрос.

– Это кровь драконов с зельями, травами и заклинаниями, которые тетя Мэги использовала в обряде защиты для сохранения мне жизни и силы, пока я был в утробе матери, а рисунки проявились позже, ближе к совершеннолетию.

– И они никогда не исчезнут? – провела я по краю крыла нарисованного летящего дракона.

– Нет. Они тебя раздражают или пугают? – прошептал Винс, потершись о мое ухо носом.

– Совсем нет. Тебе было очень больно? – заглянула ему в глаза я, чтобы видеть их при ответе.

– Больно, но не смертельно, – не стал врать мне Винс. – И вообще, хватит болтать.

Он решительно подхватил меня на руки, и разговоры на сегодня закончились.

После нашего столь фееричного появления в тронном зале и такого волшебного вечера потянулась череда кошмарных дней. Винс требовал моего обязательного присутствия на всех советах, собраниях, совещаниях и сборах, разве что на военные заседания меня не брал. Так-то он абсолютно прав, еще и дела армейские – для меня это уже чересчур. Еще он нашел мне учителей по законам темной империи, этикету, придворным танцам, географии и много еще чему.

А так как невеста самого темного императора должна выглядеть соответственно, то портной просто круглосуточно готов был заставлять меня мерить платья, туники, сорочки, костюмы, шляпки, которые заказал для меня Винс в каком-то нереальном количестве. И подгонять все это кутюрье местного розлива прямо на мне пытался, пока после очередного укола булавкой я не приморозила булавки ему к ладоням. За всей этой суетой и мишурой Винс пытался оградить меня от проблем, существовавших за пределами дворца и внутри него, как выяснилось гораздо позднее.

Бесплатно

4.6 
(73 оценки)

Элина. Интриги темного двора

Установите приложение, чтобы читать эту книгу бесплатно

На этой странице вы можете прочитать онлайн книгу «Элина. Интриги темного двора», автора Екатерины Борисовны Лукониной. Данная книга имеет возрастное ограничение 12+, относится к жанрам: «Любовное фэнтези», «Фэнтези про драконов». Произведение затрагивает такие темы, как «магия», «магия и волшебство». Книга «Элина. Интриги темного двора» была написана в я 20 и издана в 2019 году. Приятного чтения!