Читать книгу «Песня Стервятников. Вкус пепла» онлайн полностью📖 — Джулии Тард — MyBook.
image

Джулия Тард
Песня Стервятников. Вкус пепла

ПРОЛОГ

Чтобы возродиться нужно стать пеплом,

чтобы стать пеплом, нужно сгореть…

День его появления застыл во мне, словно вонзённый в тело нож. Помню, как всё внутри оборвалось, когда тяжелые двери слетели с петель. Мама из последних сил прижимала меня к груди, не позволяя увидеть, как один за другим падают на пол наши телохранители, окрашивая комнату в кровавое зарево.

Пронизывающие звуки выстрелов, запах дыма, мучительные стоны.… В этот день мой прекрасный мир рухнул. Разбился о камни бесконечной череды смертей и потери всего, что мне когда-то было дорого. Одно мгновение, один неверный шаг – и ты уже летишь с обрыва, лишаясь любой надежды на спасение.

– Не нужно, прошу вас… – простонала мама, захлёбываясь слезами. – Мы ни в чём не виноваты.

– Всё кончено, миссис Мейер, – раздался тяжелый металлический голос, заставляя всё внутри покрыться колючей изморозью. – Ваш муж мёртв, а союзники поджали хвосты. Так что бежать вам больше некуда.

– Не убивайте нас… Прошу…

Слыша приближающиеся шаги, я поняла, что мужчина опустился на корточки всего в полуметре от нас. Мне хотелось посмотреть на него, хотелось повернуться, но мама не позволила. Она так сильно прижимала меня к груди, что с каждой следующей секундой становилось всё сложнее и сложнее дышать.

– И не собирался. Но просто так у вас тоже не получится уйти.

– Чего вы хотите? Я отдам вам всё, что у нас осталось. Золото, камни, дома!

– Милочка, – усмехнулся мужчина, и его глубокий тембр приобрёл ехидные нотки, – из-за твоего мужа я лишился пяти миллиардов. Думаешь, твои безделушки смогут возместить мне подобный ущерб?

– Но это всё, что у меня есть.

– Неверно, – возразил Прайд, отчего мать забило нервной дрожью, – у тебя всё ещё есть кое-что крайне важное – обломки вашей империи. И я заберу их себе.

– Никто не поддержит тебя. Если приберёшь к своим рукам бизнес Мейеров, то тебе придётся постоянно воевать за него с Морганом!

– Не придётся, если он перейдёт ко мне на законных основаниях.

– Нет! – не успела я понять, что происходит, как моя мать так громко закричала, что её голос отозвался у меня в ушах пронзительным звоном. – Ей всего четырнадцать! Пожалуйста, не нужно!

– Не бойся, милочка, никто не собирается обижать твою милую принцессу. К тому же она предназначена не для меня, а для Джеймса.

От услышанного я оказалась на грани потери сознания. Он собирается забрать меня с собой? Хочет отдать своему сыну как ключ от бизнеса всего, чем владел мой отец? К горлу подкатил тошнотворный ком. Перед глазами появились белые искорки. Уши заложило, словно я оказалась на борту взлетающего самолёта. Ещё немного… ещё чуть-чуть, и я…

– А что же до тебя, то мои люди сейчас же сопроводят тебя в аэропорт. Вылетишь частным рейсом в Швейцарию и раз и навсегда забудешь о том, что имела дело с семьей Мейеров. Поняла?

– Нет! – закричала мама, и на этот раз её крепкие тиски окончательно лишили меня последней ниточки, удерживающей в реальности.

Когда же я наконец-то очнулась, то поняла что нахожусь в кромешной темноте, из-за которой мои глаза обожгло ядовитым белым светом. Без маминых объятий я ощутила себя голой, обезоруженной и беззащитной, и стоило повернуться к соседнему креслу, как по моей коже скользнул электрический разряд.

Сидящей около меня мужчина не был человеком. На мгновение мне даже показалось, что я вижу перед собой огромную королевскую кобру.

Облачённый во всё черное, Николас Прайд растворялся во мраке, словно мифический Бог смерти, и только его холодные глаза горели серебряным светом, впиваясь в меня, словно колючая проволока. Во рту мгновенно возник вкус железа и пороха, которыми пропахли его огромные руки.

Холодный. Острый. Ядовитый.

Он не шевелился, не говорил и даже не моргал. Жесткие черты лица, острые скулы и мощный подбородок дополняла пятидневная щетина. Его немыслимая кровожадная энергетика вдавливала меня в жесткую дверь, словно навалившаяся бетонная плита.

– Я тебя не боюсь, – выдавила из себя, собирая воедино остатки растерзанной храбрости.

Но это было ложью. Самой большой и самой глупой из всех, которую я когда-либо себе позволяла. Мои зубы уже начали выбивать лёгкую чечетку, а к глазам подступили слёзы.

Я ждала того, что он мне на это скажет. Как презрительно усмехнётся, как ядовито процедит сквозь зубы о том, что всё ещё впереди, но этого не случилось. Прайд продолжал смотреть на меня, изучая, словно раненую жертву, которой уже ни за что и никогда не вырваться из его крепких тисков.

– Придёт день, и ты будешь лежать у моих ног, захлёбываясь собственной кровью!

На это раз его каменное лицо изменилось. Сама не знаю, что именно в моей угрозе заставило его улыбнуться, но оттого, с какой мрачной насмешкой изогнулись уголки его губ, меня забило ознобом.

– Даже и не сомневаюсь.

ДАЯНА

– С днём рождения! – радостно воскликнула Ирэн, поднимая бокал с шампанским. Её поздравления тут же подхватили Кристин и Джесс, заполняя небольшую веранду радостными возгласами.

Какое странное ощущение – принимать поздравления от тех, с кем бы ты никогда не смогла познакомиться, не перевернись твой мир с ног на голову. Мне нравились мои новоиспечённые подруги: ядовитые, острые, коварные. В последние несколько лет я очень старалась окружать себя именно такими людьми.

У них я училась тому, во что могут посвятить лишь женщины. Ведь после того, как я поселилась в особняке семейства Прайд, меня практически всегда и везде окружали одни сплошные мужчины. Николас, Джеймс, целая туча телохранителей и бесконечно меняющаяся череда водителей.

Мой временный опекун не особо-то и волновался из-за отсутствия в моей жизни любой женской компании. Мать Джеймса в расчёт не беру – эта надменная миссис воспринимала меня как бельмо на глазу. Для неё я была слишком высокомерной, заносчивой и беспородной особой. Короче говоря, совершенно не той, кто бы подошел её залюбленному, бриллиантовому мальчику.

– И как же вы будете отмечать твоё восемнадцатилетие? – взглянула на меня Ирэн, отправляя в рот очередное канапе. – Устроите с Джеймсом романтическое свидание?

– Нет, – от её вопроса к горлу подступил тошнотворный комок.

Никто из моего окружения даже и близко не знал, что именно меня связывает с семейством Прайдов. Для всех я была несчастной сироткой, которую так благородно подобрал мистер Николас. Тот самый сукин сын, который убил моего отца и отослал мать в Европу, раз и навсегда перекрыв мне любой доступ к тем, из кого состояла вся моя прошлая жизнь.

– Думаю, – насмешливо приподняла брови Кристин, поправляя свои роскошные белые волосы, – Джей должен будет сделать тебе самый дорогой подарок из всех. И полностью завершить твоё превращение в настоящую женщину.

– Думаю, что ему придётся с ним повременить до дня нашей свадьбы.

– Шутишь? – скривилась Ирэн. Мне всегда казалось, что среди нас она была самой красивой. Азиатская кровь добавляла её лицу приятный шик. – Что за старомодные традиции, мы вообще-то уже в двадцать первом веке живём! Так что выкидывай из своей дивной головки всю эту чушь с целомудрием и как следует оседлай сегодня ночью его большой и сочный член! Мы здесь уже все попробовали эту рыбку на вкус, одна только ты со своим пуританским воспитанием ходишь со своим женихом за ручку, словно какая-то пятиклашка.

Ну вот, теперь мой аппетит окончательно испорчен…. Что ни говори, но нашего с ним секса я ждала так же сильно, как и смертного приговора. Я знала, что это неизбежно. Знала, что моя участь уже давным-давно предрешена и единственным мужчиной, с которым мне суждено лечь в кровать, будет Джеймс Прайд. Отвратительный, мерзкий Джеймс, и это было отнюдь не качеством его внешности…

Что-что, но внешне он был вполне привлекательным мужчиной. Высокий, широкоплечий и очень спортивный. Многочисленные кубки и медали по дзюдо переполняли полки его комнаты. Университет с отличием, куча поклонниц и перспективная должность в очередной отцовской компании Прайд Индастриал Фармасьютик.

На семь лет старше, всё это время он издевался надо мной, словно садист над слепым котёнком. Нет, он не бил меня и не приставал, что-что, но вопрос сохранения моей невинности был настоящей догмой. Крайне странной и всё же вполне устраивавшей меня. Но было и то, с помощью чего он всегда мог меня унизить даже вразрез с приказом своего отца. И именно в такие гнусные моменты я чаще всего вспоминала слова Николаса Прайда:

«Запомни, Бэмби, твоё имя – Даяна Мейер. Единственная и неповторимая. Неси это имя как корону, а я позабочусь о том, чтобы никто и никогда не позволил себе смешать его с грязью».

Наверное, именно это и было тем первым, что заставило меня взглянуть иначе на этого надменного ублюдка. Я не ожидала от него такого уважения, не ожидала получить возможность находиться в его семье с гордо поднятой головой и до сих пор не понимаю, почему он не захотел меня ломать. Почему не выдрал все мои перья и не посадил в красивую золотую клетку. Хотя… Верно говорят: «Вся твоя свобода измеряется лишь длиной цепи, на которой ты сидишь».

И моя цепь имела безумно крепкие звенья!

Спустя месяц после моего заточения мне довольно красноречиво дали понять, что любой мой проступок чреват последствиями. Да, я нужна этой семье, чтобы предотвратить очередную битву за Infinity World Development – одну из самых крупных сетей казино Штатов, но даже это не спасло бы меня от гнева толстокожего Николаса Прайда.

А наказать меня собирались двумя способами. Первый и, по его мнению, самый гуманный – убрать с глаз долой, заперев в психиатрической лечебнице. Ну, а второй – просто убить…

И если последний казался мне чуть ли не милосердием, то первого я боялась с воистину животным ужасом!

Когда мне исполнилось шестнадцать лет, Джеймс сделала для меня крайне необычный, но достаточно красноречивый подарок – экскурсию в психиатрическую больницу Pilgrim. И хоть с того момента и прошло два года, я до сих пор помню запах этого страшного учреждения.

Помню лица её пациентов, помню их невнятную речь и безумный смех. Помню их бесцельный взгляд, словно смотрю не на человека, а на слепого котёнка. Помню голые палаты и дикие крики. Помню каждый уголок того ужасного места…

Наверное, именно с того момента я и поняла, что моя жизнь превращается в хождение по лезвию ножа.

Куда не кинься – везде одно и то же. Хоть здесь, хоть под попечительством моего дорогого дядюшки Моргана, но я всегда буду нужна лишь в качестве золотого ключика к миллиардам Мейеров. Может, и жестоко, но я уже давно перестала верить в сказки, ведь в мире, в котором я была рождена, взрослеют очень быстро. Слишком быстро. Можно сказать, мы были новым видом животных, облачённых в тугую людскую кожу. Наша жизнь отличается не только изобилием денег, удовольствий и власти.

Каждый наш день – борьба за выживание. Если ты слабый, то обязательно сдохнешь. Всё равно как, всё равно отчего. Беги или умирай, охоться или умирай, борись или умирай. Очень просто и понятно. И в этом мужском мире на женщин смотрят предельно просто и понятно. Нами пользуются, любуются, нас трахают. Мы должны подчиняться, должны ублажать и продолжать род своего хозяина и господина. И именно эта участь уже давным-давно дожидается и меня. Но есть и то, чего не знают многие хищники этой жестокой саванны.

То, что в этом хищном мире во мне видят лишь красивую хрупкую бабочку. Для них существуют лишь мои золотые крылья, аккуратные усики и грациозный полёт. Нравится то, что, когда придет моё время, эти старые, прожженные аллигаторы, акулы и львы даже и не поймут, как именно их смогла прикончить эта беззубая Данаида.

Наивные мысли? Возможно, именно так бы всё и было, если бы не одно «НО» – у меня был один из лучших учителей в этой суровой взрослой жизни. И я сумела запомнить каждый его урок, каждый совет и угрозу. И теперь каждый прожитый год и каждый прожитый день всё больше и больше приближали меня к моменту расплаты. Всё равно, что мне придётся для этого сделать: с кем переспать и кого пережить.

– Мисс Мейер, – показался очередной мой телохранитель. В последнее время они так часто менялись, что я уже и не пыталась запоминать имён, – мистер Прайд отдал распоряжение привезти вас домой.

– Но мы ещё не закончили, – попыталась выиграть для себя ещё немного свободы, в надежде, что хотя бы сегодня мой хозяин снизойдет до чуть большего, чем обычно.

– Мистер Прайд сказал – никаких отлагательств.

– Хорошо, – улыбнулась, делая вид, что всё происходит по моему собственному желаю.

Попрощавшись с подругами, уже через пару минут сидела в кожаном салоне тонированного Мерседеса, отсчитывая время до встречи с теми, кого я так отчаянно ненавидела. Спустя полчаса моя машина уже стояла перед роскошным особняком Манхеттена.

Верхний Ист Сайд был один из самых пышных и фешенебельных дистриктов Нью-Йорка. Лучшие дома, лучшие магазины, лучшая жизнь. От этих мыслей у меня свело живот. Прежде я жила в Флэтайроне, но затем всё наше имущество было пущено с молотка и перенаправлено на восстановление Infinity World Development.

С одной стороны я даже была благодарна Прайду за подобный подарок, ведь, не сделай он этого, всё, ради чего жил мой отец, растащили бы шакалы из MGM Resorts International. Те самые бизнес партнёры, что бросили нашу семью в самый тяжелый момент жизни. И теперь всё, что от меня требовалось – вернуть его себе.

* * *

– Ты долго, – недовольно взглянула на меня Меган, поднимаясь с огромного белоснежного дивана.

Красивая женщина с душой скорпиона. Казалось, ещё секунда – и я увижу, как из-под её разноцветного оперения покажется чёрный хвост, сверкая передо мной ядовитым жалом. Высокая, в хорошей форме в свои сорок шесть, стройная, длинноногая, с красивыми тёмными волосами и светло-голубыми глазами. Жена Николаса напоминала мне напыщенную индюшку с палкой в заднице. В чём, в чём, но в надменном высокомерии ей никогда не было равных.

– Выехала сразу после звонка.

– У тебя есть два часа на сборы, – подошла ближе, обливала меня в своих фантазиях серной кислотой. – Вечером мы едем в ресторан, и ты должна быть на высоте, – пренебрежительно коснулась моих волос. – Сегодня вас с Джеймсом ждёт официальная помолвка, так что будь добра выглядеть соответственно. И даже не вздумай завивать волосы, иначе снова будешь выглядеть как шлюха. Поняла?

Чувствуя, как внутри меня начинает закипать лава, я изо всех сил сжала кулаки и стиснула зубы. Как же хотелось плюнуть ей в морду, ухватиться за лакированную причёску и выдрать последние волосы!

– Чего стоишь как вкопанная? Или я не ясно выразилась? – вздёрнула бровь, упираясь рукой в тонкую талию. – Поднимайся наверх и живо приводи себя в порядок!

Ничего не ответив, я направилась к лестнице, выбивая тонкой шпилькой по их дорогому лакированному паркету. «Добро пожаловать домой, Даян!» – прокричала у себя в голове до выступившей из ушей крови.

Наконец-то добравшись до спальни, скидывая с себя любимое голубое платье, я прошла в душ. Чертовски хотелось смыть с себя остатки нашего с Меган общения. Горячий душ обжигал кожу, наполняя силами пережить предстоящий банкет.

Протерев запотевшее зеркало, я взглянула на своё размытое отражение. За эти четыре года моя скромная внешность на самом деле изменилась. Грудь и попа округлились, а черты лица приобрели более женственные очертания.

Замотавшись в полотенце, я оставила ванную комнату и тут же пожалела об этом как никогда. Испуганный взгляд врезался в стоящего около комода Джея. В пиджаке поверх чёрной футболки и в тёмных  джинсах он совершенно не вписывался в общий антураж окружающей нас роскоши.

– Надень вот эти, – усмехнулся ублюдок, поворачиваясь ко мне с висящими на пальце тёмно-синими кружевными трусиками.

– Не смей лазить в моём белье! – подскочила, срывая их с его длинных пальцев.

– Ух, какая грозная морская свинка! – рассмеялся, елозя по моему телу своим сальным голубым взглядом. – Нахохлилась и что-то недовольно сопит себе под нос.

Тёмно-русые волосы, широкие брови, большие голубые глаза с невероятно пронзительным взглядом. Ровный нос был слегка вздёрнут, а пухлые губы и сильно выделяющиеся скулы придавали его лицу эффект истощенности. Впечатление, которое оставляла внешность Джеймса, всегда отличалось крайним  непостоянством.

В одно мгновение он казался красивым и невероятно притягательным, а в другое – пугал до такой немыслимой жути, словно на меня смотрит не человек, а какой-то бездушный пришелец. Удивительно высокий, он доводил меня до какого-то дикого животного ужаса, стоило только нависнуть надо мной, словно огромному чёрному пауку над своей жертвой, раз и навсегда отрезая все пути к отступлению.

– Выйди, мне нужно одеться, – довольно сдержанно попросила, понимая, что с его характером иначе просто нельзя.

– Ну, так и кто тебе не даёт? – рухнул на кровать, насмешливо облизывая губы. – Снимай! – приказал холодным голосом, буравя меня взглядом. – Я хочу видеть всё, что мне досталось.

Сжимая белоснежное махровое полотенце, я почувствовала, как от напряжения начинают неметь пальцы. Каждое его слово напоминало настойчивый, липкий язык, блуждающий по моему чистому телу, оставляя после себя влажный след. Сальный взгляд поочерёдно запечатлелся на моих губах, плечах, животе, бёдрах, отчего шею свело болезненным спазмом, заставляя вздрогнуть.

– Уходи, или я позову охрану.

– Правда? – поднялся с кровати, отчего я инстинктивно отступила назад, вжимаясь в стену. – И что же ты им скажешь? Ну же, – подошел ближе, и как бы мне того не хотелось, но аромат его одеколона проникал ко мне в рот вместе с воздухом, – я хочу знать.

Избегая встречи с его бездушными глазами, я упёрлась взглядом поверх широкого плеча, стараясь не обращать внимания на то, как его пальцы скользят по моей руке, поднимаясь к краю полотенца.

– Ты можешь и дальше играть в хозяйку положения, – навалился ещё сильней, и я почувствовала, как испуганно забилось сердце, пульсируя в висках, – но в итоге ты всего лишь очередная моя собственность. Поняла? А теперь раздевайся!

От его настойчивого приказа в голову ударил адреналин. В горле пересохло, ноги задрожали, дыхание стало сбивчивым и неровным. Паника и безысходность были единственным, что я смогла испытать в этот момент. Неужели теперь так будет всегда? Возрастной барьер преодолен, и моя цепь стала ещё короче?

Крепкая рука ухватилась за полотенце, с такой силой дёргая на себя, что пальцам стало больно. Ещё один рывок, и Джей вырвет у меня полотенце вместе с ногтями. Всего один – и мне придётся стоять перед ним абсолютно голой. И кричи не кричи, а в этом доме он – мой хозяин, а я – его игрушка, и уже никто не придёт на помощь.

– Что ты делаешь? – раздался грубый мужской голос.

Этот густой, низкий тембр я бы узнала в любом уголке мира, и сейчас он принадлежал единственному человеку, способному высвободить меня из этих липких тисков.

– Поздравляю Даяну с днём рождения, – нехотя откачнулся от меня Джеймс, поворачиваясь к двери.

– Заканчивай, – приказал Николас, одним только голосом отрезая его от меня, словно раковую опухоль. – Нужно поговорить.

Смотря на стоящего на пороге мощного мужчину, я мысленно поблагодарила Бога за то, что тот так вовремя появился в моей комнате. Секундой позже, и мне бы пришлось смывать с себя позор не одной, а целый двух пар оценивающих меня глаз. Держа руки в карманах брюк, он не сводил с нас цепкого взгляда.

– Сейчас, – недовольно согласился Джей, снова поворачиваясь ко мне.

– Живо! Или я не ясно выражаюсь? – казалось, что его металлический голос материализовался в острое копьё, пронизывающее сына насквозь. Ведь ничем другим я просто не могла объяснить то, как скривилась гнусная физиономия моего благоверного.

– Это ещё не всё, крошка, – болезненно ухватил меня за подбородок, подтягивая к себе.

Хотелось ударить его по руке, высвобождаясь из этой мёртвой хватки, но я слишком сильно боялась отпустить полотенце. Понимая, что отпора не будет, Джеймс грубо впился в мои стиснутые губы, упиваясь той безграничной властью, которой обладает надо мной.

– М… –  растянул, смотря прямо в глаза. – Вкусненькая, жду не дождусь, когда ты станешь моей.

Стандарт

4.63 
(98 оценок)

Читать книгу: «Песня Стервятников. Вкус пепла»

Установите приложение, чтобы читать эту книгу

На этой странице вы можете прочитать онлайн книгу «Песня Стервятников. Вкус пепла», автора Джулии Тард. Данная книга имеет возрастное ограничение 18+, относится к жанрам: «Остросюжетные любовные романы», «Современные любовные романы». Произведение затрагивает такие темы, как «интимные отношения», «любовные испытания». Книга «Песня Стервятников. Вкус пепла» была написана в ря 2 и издана в 2021 году. Приятного чтения!