Книга или автор
0,0
0 читателей оценили
478 печ. страниц
2019 год
16+

Космическая комедия
Дмитрий Кириллов

Нам всегда хотелось знать, что там наверху.


© Дмитрий Кириллов, 2019

ISBN 978-5-4496-8865-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Прелюдия

Вселенная – штука большая. Одним из следствий данного обстоятельства является неизбежное присутствие в ней множества интересных мест. Группа галактик Эола, например, определенно к таковым не относится. Именно о ней и пойдет речь.

Эола – относительно небольшая область пространства, на преодоление расстояния от края до края которой никто кроме света не станет тратить три с половиной миллиона лет. История ее, как и всего прочего космоса, начинается с Первого Четверга.

По какой-то необъяснимой причине, разумных существ всегда интересовал вопрос возникновения вселенной. Особой популярностью пользуются споры о том, когда произошло данное событие, и взгляды тут варьируются в диапазоне от «существовала всегда» до «ее вообще не существует». Одно из промежуточных мнений было сформулировано Прошлочетвергистами, утверждавшими, что вселенная возникла в прошлый четверг. Четверг – это философский термин, обозначающий момент времени, когда зло достигает пика своих сил, после чего быстро уступает место добру. Однажды группировка Прошлочетвергистов захватила власть во вселенной и первым делом приказала уничтожить все архивы, поскольку в них содержалась информация о временах, которых попросту не существовало. Несмотря на заверения архивистов, что когда падут архивы – падет и цивилизация, цивилизация никуда не делась. В результате данное управленческое решение многим пошло только на пользу, особенно историкам и литераторам, у которых появилась бескрайняя творческая свобода для описания предшествующих времен. Да и те же архивисты в итоге оказались в выигрыше, поскольку после упразднения архивов могли найти себе нормальную работу.

Доподлинно неизвестно, что пошло не так и почему Прошлочетвергистов свергли. По наиболее распространенной версии, они готовили указ о стирании памяти всем, кто ей обладал, поскольку она тоже содержала информацию о временах, которых не существовало, но такая инициатива вызвала некоторое неодобрение в обществе, приведшее к физическому уничтожению правителей.

Эта история вызывает два вопроса: каким образом вся вселенная могла оказаться под властью одного правительства и что там было за зло, достигшее пика в Первый Четверг? Какими бы ни были ответы, современная история космоса берет свое начало именно с этих событий.

Уже после свержения правительства Прошлочетвергистов стало ясно, что Эола несколько отличается от Большого космоса (так в Эоле называют все, что находится за ее пределами). Обитатели Эолы считали обитателей Большого космоса высокомерными и непонятными, обитатели Большого космоса, в свою очередь, считали обитателей Эолы отсталыми. Универсальным показателем отсталости региона вселенной служит наличие в нем разумных форм жизни, не включенных в космическое сообщество. В Большом космосе к каждой свежеиспеченной цивилизации сразу же направляются группы этнологов, миссионеров и прочих сомнительных личностей для просвещения несчастных о жизни во вселенной. В Эоле до малоразвитых цивилизаций никому просто нет дела и никаким целенаправленным включением их в космическое сообщество здесь отродясь никто не занимался, в результате чего примерно половина (точным цифрам, само собой, взяться неоткуда) местных разумных форм жизни ничего не знает о существовании других разумных форм жизни.

Обычно цивилизации, возникающие в этой группе галактик, узнают о том, что они не одни во вселенной, из-за разного рода случайностей. Наиболее распространенный сценарий следующий: незадачливый алкотурист (а алкотуризм в Эоле является самой популярной причиной перемещения разумных существ в пространстве) прилетает в местообитание аборигенов и умирает в результате некоего досадного недоразумения. От него остается космический корабль, который находят местные жители, и дальше все зависит от их смекалки.

Многие вопросы мучили обитателей этой группы галактик, но один возвышался над всеми прочими. Как известно, есть лишь одна вещь, которую нельзя избежать в жизни – налоги. И вопрос о том, что из себя представляет идеальная налоговая система, являлся самым фундаментальным во все времена. Величайшее недоразумение в истории Эолы случилось именно из-за того, что жители одного государства решили избежать налогов.

Шестьдесят шесть миллионов лет назад недалеко от центра Млечного пути (одной из галактик Эолы) существовала небольшая ничем не примечательная страна Вальтрейк, размером всего несколько тысяч звездных систем. Но однажды ее граждане решили пойти против законов мироздания и здравого смысла и написали конституцию, первый пункт которой гласил: «Никаких налогов!» Некоторое время после этого жители ликовали, однако потом стали происходить неприятные вещи. Государственные проекты были заморожены, наука и социальная поддержка пришли в упадок, армия исчезла как институт, колоссально возросла преступность. Граждане критиковали власть, но для чиновников, избираемых жеребьевкой (право на отказ от должности не предусматривалось), критика была меньшей проблемой – они просто умирали голодной смертью. Один из президентов предложил восстановить налоги в форме еды, чтобы хоть как-то содержать правительство и вооруженные силы для совладания с катастрофическим государственным кризисом. Возмущенные граждане, видя в этом злейшее нарушение, написали заявление в конституционный суд, но там было некому его принять, так как все работники сбежали на нелегальный заработок. Пришлось приглашать иностранных юристов и начался долгий процесс.

Мы можем лишь гадать, чем бы этот процесс закончился, если бы один из иностранных юристов не нанес оскорбление другому. Эти двое были из враждебных друг другу государств, и данное событие стало поводом к началу войны между ними. В конфликт включился еще ряд стран, либо союзных кому-то, либо просто решивших в суматохе продвинуть свои интересы, так что через несколько лет война охватила почти всю центральную область Млечного пути.

Для Эолы подобное не было редкостью, однако стороны, коих набралось уже больше двух, смогли привлечь крупных инвесторов, которые почуяли, что на войне можно неплохо нажиться. Почуяли, впрочем, неверно, потому что конфликт продолжался и деньги все никак не возвращались. Тогда инвесторы обратились за помощью к правительствам своих государств. Государства эти, располагаясь в других частях Эолы, доселе вообще не обращали внимание на локальную войну в центре Млечного пути, однако согласились пойти навстречу своим обманутым гражданам. Они направили в регион боевые флотилии, чтобы навести там порядок и обложить всех репарациями. На месте выяснилось, что кредиторов больше, чем должников. Первоначальные участники конфликта умудрились задолжать половине Эолы. Увидев, какая толпа прибыла за деньгами, они смиренно объявили себя банкротами.

Стало очевидно, что вернуть долги всем они не смогут. Между тем прибывшие страны не хотели уходить с пустыми руками и предприняли попытки сцедить откуда-нибудь хотя бы немного денег, хотя бы средства, ушедшие на снаряжение флота, отбить. Разумеется, их интересы моментально пересеклись, никто не захотел уступать, вспомнились старые обиды, и в итоге куча государств со всей Эолы начали воевать друг с другом. У всех нашлись союзники и противники, так что в течение ста лет война охватила вообще всю группу галактик.

Конфликт длился двадцать тысяч лет, целиком опустошив Эолу, и завершился лишь когда у участников закончились ресурсы от слова совсем. За тысячелетия войны население группы галактик сократилось на восемьдесят процентов, а большинство государств исчезли. Если в начале конфликта у сторон еще были какие-то интересы, то ближе к концу все просто пытались выжить, воюя вслепую со всеми подряд. Из-за этого данное событие назвали Войной Всех Против Всех.

Вообще, очень много драматичных событий напрямую или косвенно происходили из-за налогов. Была, например, в Млечном пути одна планета с крайне тяжелыми условиями: высокая гравитация, кислород в атмосфере, агрессивная местная живность и все в таком духе. Во времена Войны Всех Против Всех на спутнике этой планеты хотели построить военную базу, но грузовой корабль с горными породами для строительства взорвали на подлете, и его груз рухнул на планету, вызвав вымирание каких-то местных рептилий. Впрочем, к массовым вымираниям обитателям этой планеты было не привыкать – у них такое каждый четверг случалось. Потом они вообще доэволюционировались до разумных существ и начали называть свою планету Землей. Местечко едва ли гостеприимное, и его посещение с весьма внушительной вероятностью заканчивалось летальным исходом, но все-же авантюристы находились.

Одним из таковых был автостопщик Сукреон, которого высадили на Землю среди не очень живописных болот. По местному летоисчислению шел шесть тысяч четыреста какой-то там год от сотворения мира (еще одна версия даты возникновения вселенной – ничем не лучше и не хуже остальных). Замаскировавшись под коренного жителя, Сукреон побрел в случайном направлении и добрался до городка Искоростеня. Искоростень входил в конфедерацию племен с центром в городе под названием Киев. Киевская армия воевала с кочевниками и прочей чернью, обеспечивая безопасность в регионе, а взамен конфедераты платили налоги медом, пушниной, одеждой и другим хламом. За пару недель до прибытия Сукреона конунг Киева Ингвар решил, что налогов много не бывает, и поехал собирать их с Искоростеня второй раз подряд. Местные жители, которые вообще весьма условно понимали, зачем они должны куда-то отдавать свои средства, сочли данную авантюру совсем уж наглостью и посадили недалекого конунга на кол, после чего устроили праздник. На него и повезло попасть Сукреону.

Радоваться им, правда, предстояло недолго, ибо новым конунгом Киева стала молодая вдова Ингвара – Хельга. Она без лишних колебаний собрала войско и пошла устраивать жителям Искоростеня кровавый катарсис. Сукреон мирно пил медовуху и был изрядно озадачен, когда вокруг началась какая-то суматоха с потрошением людей. Осознав, что его тоже в чем-то обвиняют, автостопщик пытался решить конфликт дипломатией, но на местном языке им были изучены всего две дюжины слов, связанных в основном с хмельными напитками, так что переговоры не увенчались успехом. Солдаты Хельги, приняв пришельца за одного из горожан, попытались расправиться и с ним, однако по ряду причин, в число которых входил плазмаган, им это не удалось. Отправляя пучки раскаленной плазмы в перепуганных воинов, Сукреон превратил в дым немало противников, но конунг все же смогла одолеть его.

Хельга так и не поняла, с чем ей пришлось сражаться во время Искоростенского инцидента, но зато она совершенно ясно осознала всю значимость проблемы налогообложения, так что в дальнейшем занялась разработкой упорядоченной налоговой системы, объединив конфедерацию племен в единое государство.

Выводы из всего этого можно делать какие угодно, но раз уж мы упомянули Землю, то стоит, наконец, обратиться к наиболее выдающимся землянам.

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
254 000 книг 
и 49 000 аудиокниг