Masha_Uralskaya
Оценил книгу

Из высокого стрельчатого окна, сквозь прозрачную чистоту фламандского неба, в маленькую комнату в башне над восточными воротами врывается свет. Звуки мандолины разносят над садом невыносимо печальную мелодию.
Двое мужчин за шахматным столом готовятся к сражению. Фигуры уже расставлены, идут последние минуты перед битвой.
Один из соперников, тот, что играет черными, с усмешкой смотрит чуть в сторону. И хотя он, возможно, заранее готовится проиграть, ничто в его спокойном лице не выдаст ненужных эмоций.
Второй мужчина сосредоточен и напряжен. Пусть перед ним белые фигуры, и преимущество в его руках, но он ни на минуту не забывает, насколько силен и опасен противник.
Женщина возле окна наблюдает за ними с неясной тревогой.

Два игрока перед шахматной доской - самые близкие друзья, почти братья. Они так похожи. Они любят одну женщину и оба готовы защищать ее до конца. Чьим бы поражением не закончилась эта партия, что в последнюю секунду почувствует победитель? Станет ли он праздновать, или же всю оставшуюся жизнь будет искать оправдания своему триумфу? Сможет ли он все объяснить, пусть даже спустя сотни лет?

Игра начинается. И сразу же появляются первые неминуемые жертвы: пока это лишь пешки, но рано или поздно сражение станет куда серьезнее. Армии встречаются лицом к лицу, теперь на счету каждая жизнь. Уже съеден слон и одна вражеская ладья; и белый конь, подставив под удар королеву, вдруг перестает чувствовать себя в безопасности. Он знает, что будет убит, но кто станет убийцей?
Развязка все ближе. Отважный рыцарь на белом коне готовится принять удар. Он улыбается напоследок.
Молчаливая женщина у окна, боясь узнать, что будет дальше, отводит взгляд. И руки ее дрожат над раскрытой книгой.