4,5
2 читателя оценили
152 печ. страниц
2016 год

Воображаемый друг
Рассказы
Анна Сергеевна Платунова

© Анна Сергеевна Платунова, 2016

© Ксения Кабак, дизайн обложки, 2016

© Ева Ракова, иллюстрации, 2016

ISBN 978-5-4483-3253-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Плевое дельце

За барной стойкой сидел молодой мужчина. Он был угрюм, черноволос и одет в засаленный комбинезон. Длинные волосы собраны в неаккуратный хвостик, несколько прядок выбились из него и свисали на глаза грязными сосульками. Он сжимал в руке стакан с сероватой жидкостью и буравил остекленевшим взглядом стену перед собой. Бармен на всякий случай не пересекал невидимую линию, проведенную между глазами посетителя и точкой на стене. Другие завсегдатаи бара держались на почтительном расстоянии, не сговариваясь, образовав вокруг мужчины пустоту радиусом два метра.

– Повтори, – хрипло обратился мужчина, а звали его Арт, к бармену, опрокинув в рот последние капли.

Бармен наполнил стакан и поскорее исчез из поля зрения угрюмого посетителя. Но перед тем как отойти, он с ужасом покосился за спину Арта и часто-часто заморгал. Все дело в том, что сзади к Арту подошел парень и даже, вот ужас, панибратски похлопал того по плечу.

– Ты Арт? – осведомился он бодрым голосом. – Мне сказали, тебе можно поручить дельце?

– Мммм… – невнятно проворчал тот в ответ. «Кто ты, смертник?» – ясно читалось на его нахмуренном лбу.

Но «смертник» не распознал в ворчании угрозы и присел на соседний стул. Он не знал, как ему повезло. Арту просто было слишком лениво, одна порция «Крови скелета» уже плескалась в его желудке, приятно согревая, в руке был стакан со второй порцией. Придется его поставить, прежде чем сдавить наглецу горло. Столько лишних телодвижений. Поэтому Арт решил просто игнорировать навязчивого посетителя. Пусть живет. Он сегодня добрый.

Но посетитель, не зная, как близок он был к гибели, продолжал гнуть свое:

– Так ты возьмешься за дельце? Дельце плевое, а получишь десять кусков!

Арт покосился в его сторону, раздумывая о том, идиот ли этот парень или только прикидывается.

– Я не говорю о делах в баре, – проворчал он, и его низкий голос напоминал гул эха в медном котле. Известие о десяти кусках чуть смягчило его, и Арт позволил себе снизойти до короткого ответа. – Порт, десятый сектор, пятая секция, в восемь.

Посетитель оказался гораздо более понятливым, чем Арт первоначально подумал о нем. Он коротко кивнул, поднялся и вышел. Арт, не меняя выражения лица, отхлебнул из стакана.

Порт представлял собой бескрайнее поле, разделенное на сектора. Сектора делились в свою очередь на секции. Такая гигантская парковка, только парковали не автомобили, а лайнеры, боты и катера.

Арт собирался вылетать в половине девятого, ни минутой позже. Если его действительно хотят нанять, то пусть поторопятся. Он не собирался терять ни одной своей минуты на ожидание. В конце концов, от заказчиков у него отбоя нет. Не сегодня, так завтра найдется кто-нибудь еще.

«Рысь» была готова к отлету. На Янусе он заправился под завязку, подкупил кое-что из продовольствия, подлатал небольшие царапины, полученные в последнем деле. Ему больше нечего было делать на этой планете. Однако, если дело стоящее, почему бы не срубить десять кусков.

Но незнакомец словно решил испытать терпение Арта. Назначенное время наступило, а он все не появлялся. В тот момент, когда Арт, тщательно перевязав торчащие пряди резинкой (таким образом оттянув время насколько это было возможно), двинулся к шлюзу, сзади накатила волна горячего воздуха, и рядом с «Рысью» приземлилось небольшое судно на воздушной подушке. Двери открылись, и давешний знакомый, не торопясь, спустился вниз.

– Вот и ты! – сказал он бодрым голосом, словно наткнулся на Арта в десятом секторе, пятой секции по счастливой случайности.

Арт лишь кивнул в ответ, давая понять, что время нынче дорого и лучше сразу приступить к делу.

Заказчик был хотя и странный тип, но явно не дурак.

– Итак, дело, – вслух озвучил он то, что подумал Арт. – Дело… Оно несколько странное на первый взгляд. Но поверь, здесь нет никакого подвоха.

Если заказчик и ожидал какой-то реакции Арта на эти слова, то напрасно, тот не шевельнул ни единым мускулом на лице. Возвышался над ним, подобно горе, и молча ждал подробностей.

– Ладно… Я поручу тебе доставить некий груз. Странный груз… Но ты ведь этим и занимаешься? Доставкой странных грузов… Говорят, ты лучший в своем деле и не бывало еще случая, чтобы груз был потерян или уничтожен?

Арт позволил себе кивнуть. Это уже больше походило на деловой разговор.

– Говорят, ты не задаешь лишних вопросов и не болтлив?

Этот вопрос Арт проигнорировал, посчитав риторическим.

– Хорошо. Мои условия: ты доставляешь груз не позднее трех дней с момента заключения сделки. Звездная система Денеб. Будь поблизости через три дня, я свяжусь с тобой и передам координаты встречи. Оплата будет происходить таким образом: задаток – три, после успешного завершения дела передам тебе на месте еще семь кусков. Мне нужен твой идентификатор для связи. И запиши мой.

Арт продиктовал двенадцать цифр вживленного в запястье мультичипа, который являлся одновременно коммуникатором, паспортом, страховкой и банковской картой, и туда же забил номер заказчика. Они обменялись рукопожатием, в процессе которого со счета заказчика списались, а на счет Арта поступили три тысячи. Таким образом, они скрепили договор.

– Груз, – напомнил Арт.

– Конечно.

Заказчик открыл дверь своего бота и крикнул:

– Эй, выходи!

В проеме показалась светловолосая кудрявая головка, украшенная бантиками. Вслед за головкой маленькое тело в розовом комбинезоне. На бетонное покрытие спрыгнуло человеческое существо, ростом едва доходившее до локтя Арта.

– Что это? – опешив, спросил он. Признаться, впервые за много лет он был близок к состоянию ужаса. Хотя думал, что давно забыл об этом чувстве.

– Это твой груз.

– Я – Вюора, – прошептало существо и улыбнулось робко.

Арт попятился.

– Это девочка?

– Девочка. Но еще это – твоя работа на ближайшие три дня. Мы скрепили договор, помнишь?

На лице Арта отразилась целая гамма чувств, у него даже мускулы заболели с непривычки. Но главное чувство читалось ясно и четко: Арт очень жалел, что не удушил проклятого заказчика, когда была такая возможность.

Вместо этого он принял из его рук маленький чемодан, украшенный птичками. Деваться было некуда.

Девочка уселась в кресло второго пилота. Пилота, которого у Арта отродясь не было. Как не было у него навигатора и механика: Арт всегда работал в одиночку и прекрасно справлялся. Зато на катере имелись две лишние каюты, которые сейчас пришлись как нельзя кстати. Арт занес маленький чемодан в одну из них, надеясь, что неожиданная гостья оставит его в покое. Но она даже не заглянула в каюту, а сразу отправилась за ним в рубку, уселась рядышком и, пока он рассчитывал курс до Денеба, молчала, осматриваясь. Но тишина длилась недолго.

– Как тебя зовут? – спросила Вюора, болтая ногами.

– Брысь! – ответил Арт.

Вюора помолчала пару секунд, раздумывая.

– Как тебя зовут?! – повторила она.

Арт протянул пятерню, намереваясь сцапать нахалку за ухо, но в последний момент подумал, что ухо выглядит очень уж непрочным, еще оторвется чего доброго. Произойдет порча груза. А это недопустимо. Арт покрепче сжал челюсти и решил игнорировать.

– Ка-ак тебя-а-а зову-у-ут? – пропела Вюора, пнув панель. Раздался глухой звук «бум». Девочке это понравилось.

– Как тебя зовут? (бум!) Как тебя зовут? (бум) Как? Как? Как тебя зовут? (бум! бум! бум!) – исполнила она музыкальную композицию, стуча ногами по панели, а руками по подлокотникам.

– Проклятье! Да что с тобой?! – взвился Арт. Рассчитать курс в такой обстановке и не свихнуться было невозможно.

– Папочка говорит, что у меня шило в попе! – сказала Вюора с нотками гордости в голосе.

– Твой папочка? – нахмурился Арт.

– Ну да. Ты же с ним знаком? Это он меня сюда привез!

– А! Папочка! – Арт хмыкнул. Интересный способ доставки ребенка! Хотя за такую, как Вюора, Арт и сам бы доплатил с удовольствием. Однако непонятный темный сгусток, появившийся в душе с того момента, как он увидел эту светловолосую головку, развеялся: Арт просто таксист, плевое дельце.

– Почему сам не отвез? – однако спросил он, стараясь стоить короткие фразы, у него и так уже челюсти болели – так много, как в этот день, он давно не говорил.

Вюора рада была поболтать, поэтому Арт вновь занялся расчетом курса, лишь иногда прислушиваясь.

– Папочка хочет отдать меня в школу. В самую лучшую школу! На Каррелии. Знаешь такую планету? Это планета богатеев! Там все – самое лучшее! Мы уже собирались в путь, и тут меня чуть не выкрали! Какие-то преступники! Жу-у-уть! Слушаешь?

– Угу.

– А знаешь, почему меня чуть не выкрали? Знаешь? Знаешь? А?

Арт вздохнул горько: кажется, надо будет потребовать прибавку за вредность!

– Не знаю, – прошипел он.

– Потому что я – ценная девочка! Бесценная! Так всегда говорит мой папочка! Говорит, что я его главное сокровище!

– Ну, еще бы, – Арту почти удалось заглушить сарказм в своем голосе.

– Нет, правда! За мной всегда охотятся. С рождения! Но скоро, в новой школе, я буду в безопасности! Так говорит папочка. Главное туда долететь!

– Долетим.

– Ура! Ты ведь не отдашь меня злым преступникам?

– Нет.

– Ты лучший!

Вюора вскочила и, подбежав к Арту, на секундочку обняла его за руку, такую огромную, что рук девчушки едва хватило на то, чтобы ладони ее соединились. Арт почувствовал странное: ему захотелось встать и убежать без оглядки, проще говоря, его вновь охватил иррациональный ужас.

– Брысь! – повторил он без особой надежды. Но Вюора уже выпустила его руку и отправилась исследовать свое временное пристанище. Арт вздохнул с облегчением: можно было спокойно заняться расчетами.

Наконец курс был проверен, перепроверен, заложен в компьютер, катер готов к взлету. Арт пристегнулся, проверил показания приборов и уже было привел двигатели в рабочее положение, но ощутил какое-то смутное беспокойство. Ах, да, девчонка. Во время взлета лучше бы ей быть в соседнем кресле: не хотелось потом объясняться с папочкой, откуда у его сокровища взялись синяки и шишки. Еще неустойку потребует.

– Девочка! – позвал Арт, ее имя начисто стерлось из его памяти, что-то такое веселенькое на «В». – Вертушка! Ты где?

– Я здесь! – раздался детский голос откуда-то снизу. – А что это за здоровенная штука? И гудит!

Арт вскочил и понесся в машинное отделение. Здоровенная гудящая штука, как он сразу догадался, – гипертрансмиссионный двигатель. Без кожуха. С оголенными проводами! «Десять кусков!» – мелькнуло в голове.

Маленькое создание в розовом комбинезоне стояло рядом с двигателем, который мало того что гудел, так еще и плевался синими искрами. От любопытства у нее даже кончик носа дрожал. Она вытянула шею как цыпленок и, кажется, боролась с собой, чтобы не дотронуться, хотя бы кончиком пальца, до этой восхитительно-непонятной штуки.

– Брысь, Вертушка! – крикнул Арт, пожалуй, гораздо более эмоционально, чем ожидал от себя. Не дождавшись реакции, приподнял огромной ручищей Вюору за шкирку, как котенка, и понес в рубку.

– Не отходи, – сказал он.

– Почему?

– Опасно.

– А! Я так и подумала! Так гудело, так гудело! И искры – пффф!

«ААААА!» – подумал Арт, мечтая о том, чтобы три дня поскорее закончились. Между тем еще и часа не прошло.

Крошечное тельце почти утонуло в огромном кресле, рассчитанном на взрослого мужчину. Арт же для надежности еще и пристегнул ее двойным комплектом ремней.

– Цыц! – предупредил он, готовясь к взлету. Вюора, сидящая с большими глазами (судя по всему это был ее первый полет), молча кивнула.

Взлет прошел как всегда удачно. Арт вывел корабль на курс и расслабленно вытянул руки, хрустнув суставами. Все, в ближайшие трое суток делать было нечего. Он вспомнил о паре упаковок пива, ожидающих своего часа в холодильной камере, о новом блокбастере «Час тьмы», который он скинул на мемокристалл перед отлетом, собираясь посмотреть в компании с пивком. Потом можно выспаться хорошенько, давно он об этом мечтал.

– Я есть хочу! – раздался тоненький голос.

«Что это?» – была первая мысль, а секундой позже его накрыло горькое осознание: отдых отменяется, похоже, его ожидает свой «час тьмы».

Пока Арт разгребал свои запасы, Вюора вертелась рядышком. Вся еда Арта состояла в основном из консервов, питательных и сытных. Он поставил перед девчонкой несколько на выбор: «Свинина с бобами», «Говядина с перловой крупой», «Сосиски в рассоле» и «Запеченную фасоль». Вюора придирчиво рассмотрела предложенный ассортимент и сморщила нос.

– А «Мистера Гавки» у тебя нет? Или молочных ломтиков? Или кашки, уж ладно.

– Нет! Почему папочка не собрал тебе в дорогу пожрать? – Арт был раздражен.

Вюора сжалась в комочек, посмотрела исподлобья:

– Мы убегали, торопились… Помнишь?

Арт испытал странное движение в душе: неужели укол стыда?

– Есть сухое молоко, – он протиснулся бочком в маленькую кладовую, слишком узкую для его плеч. На пол полетели банки и брикеты, но Арт выудил все же из самой глубины маленькую помятую упаковку, а потом, присмотревшись, добыл еще пакетик с крупой: – И овсянка. Будет каша.

– Ура! – закричала Вюора.

Каша, приготовленная в мультиварке, удалась на славу.

– Вкусно, – оценила девочка кулинарный шедевр.

– Жуй! – сказал Арт и ощутил незнакомое движение в челюстях. Потрогал щеку. Вздрогнул. Он понял, что улыбается. Тут же усилием воли согнал с лица неподобающее ему выражение. Но Вюора, вот беда, успела заметить и широко, открыто улыбалась в ответ.

Арт положил и себе каши, благо наварил он ее как на роту голодных девчонок. Молча отправился в крошечную кают-компанию, где стоял промятый диван с потертой обивкой и журнальный столик, приклеенный к полу суперклеем на случай турбулентности. Чаще всего столик служил подставкой для ног, когда Арт сидел на диване и смотрел на гало-панели очередной фильм. А сейчас столик заменит им обеденный, другого у Арта все равно не было.


Оформите
подписку, чтобы
продолжить читать
эту книгу
186 000 книг 
и 14 000 аудиокниг
Получить 7 дней бесплатно