4,3
116 читателей оценили
219 печ. страниц
2016 год
16+

Алексей Черненко
Лорд Дарк. Лорд

Глава 1
Исчезновение

Звяк! Звяк! Звяк! Тарелки, кружки, кувшины бились о стены с довольно приятным и музыкальным звуком. Турин только потирал руки от радости и подавал все новые боезапасы Илиниэли. Кевира и Лиара, к счастью, лишь помогали советами да следили за тем, сколько посуды было изведено, чтобы потом гном не ободрал их как липку.

– Ну послушай ты меня… – Я все еще не терял надежды на то, что Илиниэль одумается и прекратит швырять в меня посуду. Однако все мои усилия пропадали втуне. Темная не желала ничего слушать. Да еще и гном подливал масла в огонь, постоянно подсказывая ей, как правильно швырнуть тарелку или кружку, чтобы мне было тяжелее уклониться. – Я могу все объяснить…

Звяк! Очередная тарелка влетела в стену рядом с моей головой. Медленно, но неуклонно меня зажимали в угол. Появление Кал’Атара и Сильваны на некоторое время вселило в меня надежду на спасение, но их быстро ввели в курс дела, и теперь они блокировали единственный выход из таверны.

Защиту ставить было бесполезно. Не мне тягаться с боевым магом в способах угрохать чужой щит. Так что приходилось полагаться на себя и свою скорость. Однако этого уже начинало не хватать. Еще немного – и бежать мне будет некуда. Правда, оставалась еще небольшая надежда на то, что тарелки кончатся раньше, но… двери распахнулись, и Нордрин при помощи какого-то числа шакти внес несколько коробок кухонной утвари. Я даже на месте замер от такой наглости. Можно подумать, что это не я был актаром Шакти. И главное, что продал меня гном за какую-то пару медяков за тарелку. Конечно, цена была бессовестно задрана, однако все равно тарелка стоила дороже.

Но и времени особо возмущаться у меня не было. С поступлением новых боеприпасов Иль совсем обнаглела и начала швырять сразу по две тарелки, а иногда и по три. Этаким веером. Заодно я заметил, что кое-кто из шакти, не будем показывать на клыкастую морду, уже принялся принимать ставки на то, смогу я удрать из этой ситуации или все-таки буду бит тарелками и кружками. При этом ставка принималась даже на то, какая утварь попадет в меня первой. Само собой, такое зрелище не могло остаться незамеченным остальными шакти, так что к моменту, когда я оказался зажат в углу, любопытные шакти уже смотрели из каждой щели, а маги как раз заканчивали создавать иллюзию, которая передавала все события из комнаты таверны наружу. Илиниэль как раз примеривала в руке небольшой кувшин, от которого летели искры. Игры закончились, и меня решили прибить магией. Это было нечестно. А раз в ход пошла магия, то и мне было что предложить. Заклинание тумана заволокло всю комнату за пару секунд. Пользуясь тем, что на пару секунд все будут ошарашены этим, я скользнул вбок и рванул к выходу.

Вспышка перед глазами стала для меня полной неожиданностью. Временно лишившись зрения, я рванул с двойным усилием в сторону выхода из комнаты, надеясь, что вампир все-таки выпустит меня. А уж на открытой местности я смогу как-нибудь удрать или отбиться. Однако вместо этого я влетел во что-то очень твердое. Это что-то взвизгнуло, и потом раздался такой грохот, что мне показалось, я оглохну. Проморгавшись, огляделся вокруг. Не то чтобы так редко бывал в квартале шакти, но все-таки подобных изменений точно не мог не заметить. Особенно это касалось избыточного наличия инфернов на столь ограниченной территории. К счастью для меня, бо#льшая их часть либо лежала на полу, либо выясняла отношения между собой. Причины для такого я не видел и вникать в них не очень-то хотел. Так что тихой сапой, не привлекая внимания, решил валить из таких странных мест.

– А НУ, УСПОКОИЛИСЬ! – Рев потряс меня до глубины души. В прямом смысле слова. У меня даже поджилки затряслись от такого голоса. Куда там Турину или Снурху! Их самый громкий крик на этом фоне выглядел просто комариным писком. – Построились!

Сказано это было более спокойным голосом, но от этого легче не становилось. Глядя на то, как резво все начали выстраиваться в две шеренги, я тоже подскочил и занял место в строю. Даже успел натянуть на голову чей-то шлем. Он как раз закрывал мне бо#льшую часть головы, так что видеть я мог только ноги остальных.

– Что вы тут устроили? – В приближающемся голосе слышалось явное негодование от столь вопиющего нарушения дисциплины. – Совсем обнаглели, хаос вас задери? К нам должен прибыть важный гость, а вы ведете себя как сопливые новобранцы, еще не разменявшие и сотни лет. А это что за дохляк?

Ноги, а точнее, лапы как раз остановились напротив меня. Постояли. Постучали когтями размером с мои кинжалы по полу, оставив пару зарубок, и произнесли куда-то вбок:

– Этому тройную порцию душ выдать, а то соседи засмеют. – После чего разнос продолжился: – Значит, так, трава вас всех пожри, гость необычный. Так что проявить всю вашу гостепреемственность… гостеприимчивость… – Слово оказалось довольно заковыристым. – …Не скалиться, не бросаться и не пытаться сожрать. Ясно?

– ДА! – Общий рев стольких глоток был похож на взрыв одного из моих амулетов. Я с трудом смог на ногах устоять.

– Лучше четверную порцию. А то помрет еще ненароком с голодухи. – После чего разнос перешел в конструктивное русло: – Вмятины поправить. Смертных не жрать на глазах у гостей. Кто не справится, отправлю полоть траву, что прет из этого, хаос мне в ребро, домена. Живым оттуда еще никто не вернулся, так что думайте сами. Или выглядите соответственно – или на пару сотен лет в пруд перерождения. Задохлик!

– Я! – Голос сорвался на писк. В голове вообще ничего не осталось, кроме желания вернуться к Или и получить по башке тарелкой.

– Будешь тут заниматься уборкой. – Лапы опять вернулись. – Чтобы к моему возвращению тут все блестело. И не просто блестело, а сверкало так, чтобы я свое прекрасное отражение видел. Все ясно?

– Так точно! – А что мне еще оставалось сказать? Что я человек и Сарак его знает, как сюда попал? Нет уж. Фраза про поедание смертных отбила у меня всякое желание спорить с обладателем этих лап.

– Вот и хорошо. Остальным – чинить доспехи и готовиться. И чтобы больше без этого… – Видимо, остальную часть фразу он показал руками, так что без чего там должно быть, я не понял, но тоже проникся.

Вскоре шкряб когтей затих, и по залу пронесся вздох облегчения. Вокруг сразу загомонили инферны.

– Ты слышал, – воскликнул один, – отправят траву полоть. Да лучше уж сразу в пруд перерождения. Слышал я рассказы об этой траве. Огонь ее не берет, магией она и сама умеет плеваться. Брр…

– Да что же за гости такие должны прибыть, что на их встречу выгнали целый отряд?

– Может, кто из правителей других миров?

– Хаос меня задери, если тут где-то не завалялся дохлый бес.

– Болезный, а ты-то как сюда попал? – Последнее явно относилось ко мне, так как, приподняв немного шлем, я смог разглядеть остальных инфернов. Я на их фоне смотрелся как муравей в стаде кроков. – Ну и ладно. Зато не нам чистить тут все.

– Ничего. – Я старался звучать как настоящий инферн. – Не прибьет же он меня, если я тут до блеска все не вычищу.

– Как раз прибить может. – Еще один добрый инферн положил мне палец на плечо. Я даже сразу как-то присел. Один его палец весил больше меня. – Слышал я, что он и за меньшее шеи сворачивал.

– Блурп блуоп блопблопблоп.

Тут я совсем растерялся. Такого языка я ни разу не слышал.

– Во-во, – поддержал его другой инферн. – Хана тебе, болезный. Как есть хана. Зато мучиться с броней не будешь.

– Ага. – Сразу как-то захотелось подрасти. Хоть на пару метров. Просто чтобы на общем фоне не так выделяться. – Может, все-таки не прибьет? Вдруг у него настроение будет хорошим?

Надежда умирает последней, это правда. Однако моя уже скончалась, притом в страшных муках, и теперь оставалось только верить в лучшее.

Кто-то из инфернов рассмеялся. Следом за ним загоготали остальные.

– Уж лучше молись изначальному пламени, чтобы настроение у него было плохим. Тогда, может, и прибьет тебя по-быстрому, а не станет мучить перед смертью ради удовольствия.

От такого напутствия мне стало только хуже. И ладно бы это были люди или там эльфы. Да даже дроу мне сейчас казались очень даже милыми существами. Но делать было нечего. До меня только сейчас дошло, что я оказался в Инферно и смысла бежать куда-то не было. Далеко по Инферно без карты не убежишь. Так что, как только все инферны покинули зал, я снял шлем и осмотрел фронт работ. Наверное, и правда стоит надеяться на то, что этот лапастый будет в ярости от того, что я ничего не смог сделать, и просто прибьет меня. Зал был огромен. Его стены плохо просматривались в темноте, а потолок и вовсе не был виден. Ко всему прочему тут явно не убирались несколько тысяч лет. Грязь на полу срослась в сплошную корку, кое-где разбитую трещинами.

– Ну и как мне тут прибираться без метлы и лопаты?

Стоило лишь озвучить это, как рядом появился бес и протянул мне означенные инструменты. А также ведро, лом и небольшую склянку, в которой плавали странные сущности, от одного вида которых мне становилось не по себе.

Илиниэль

Порыв ветра смел туман, и я уже замахнулась, чтобы припечатать Дарка вазой, как оказалось, что Дарка-то и нет. При этом даже шакти выглядели ошарашенными. И не просто ошарашенными, а скорее напуганными.

– Обыскать все! – закричал вампир. – Если кто-то выдал ему портал, прибью своими руками.

Шакти тут же кинулись в разные стороны, а я так и осталась стоять с вазой. Не то чтобы меня шокировало то, что Дарк сбежал. Этого-то как раз можно было ожидать. Но вот то, что у шакти есть порталы, – это точно новость, которая заслуживает внимания. Но спросить об этом было не у кого. Все шакти растворились в неизвестном направлении. Вампир в кои-то веки выглядел обеспокоенным. Пришлось отложить вазу и на какое-то время забыть о том, чтобы прибить Дарка. Обычно его исчезновение могло затянуться на несколько лет, так что стоило бы тоже присоединиться к поискам.

– Что произошло? – Лиара выглядела шокированной.

– Не знаю. – Кевира хоть и старалась не показывать виду, но было понятно, что она также взволнована. – Хотя точно ясно одно – Дарк опять пропал. Иногда мне начинает казаться, что он специально все это делает.

– Пойдем искать? – Вопрос был скорее риторическим. Само собой, мы пойдем его искать, хотя обычно он сам находился.

– А стоит? – Лиара уже справилась с удивлением и теперь задумчиво осматривала устроенный мной разгром. – Проголодается – сам придет.

Мы посмеялись, но все-таки пошли создавать видимость активных поисков. Именно видимость. Потому что шакти уже успели перевернуть все вверх дном в своем квартале и теперь шерстили столицу Империи. Это, кстати, тоже не было чем-то необычным. Даже нам приходилось принимать участие в паре тренировочных проверок по столице, так что местные жители относились к этому вполне спокойно. Мол, побесятся и успокоятся.

Однако в этот раз шакти никак не хотели успокаиваться. Зато были заключены новые пари на то, когда вернется Дарк. Тут уже ставки были просто заоблачными, хотя и со своей спецификой. Для шакти деньги не были чем-то серьезным. В основном ставками стали либо поединки, либо нападение на Кал’Атара. Последнее считалось высшей ставкой, так как после таких развлечений обычно нападавшие отправлялись к лекарям, а вампир начинал выслеживать тех, кто победил в споре, и расправляться с ними. Большинство шакти после очередного неудачного нападения на вампира просто разбегалось по разным заданиям. При этом даже не так важно, какое задание они брали: просто подальше от самого вампира – и то хорошо. Осечки случались, когда Кал’Атар решал лично возглавить тот или иной отряд.

Поиски затягивались. Вернее, толку от них не было никакого. Уж кто-кто, а Дарк точно умел прятаться. Собственно говоря, он был единственным, кто мог удрать от вампира. Его способностей к маскировке так до сих пор никто из магов и не смог объяснить. Смазанная аура, и больше ничего. Вампир явно что-то знал, но делиться знаниями не собирался. Вернее, это был один из негласных призов за то, чтобы победить его.

К утру все шакти собрались опять в квартале. Вампир выглядел… странно. Он вообще всегда выглядел странно, если не злился или не скалился в предвкушении какой-нибудь гадости.

– Итак, – сказал он. – Подведем итог. Дарк пропал… в очередной раз… Тому, кто найдет его, вручим обычную награду. Тому, кто притащит его за шкирку, – моя личная благодарность.

После этих слов все живо загомонили. По-моему, только мы трое не понимали, о чем идет речь. Так что пришлось уточнить у рядом стоящего шакти.

– А что за обычная награда? – спросила Кевира. – Золото? Магические амулеты или оружие?

– Пфф… – Шакти, как обычно было, стал забавно рассказывать нам о том, что для них было естественным. – Кому это надо? Обычная награда – это задание с актаром.

– А чего в них такого особенного? – присоединилась Лиара.

– О-о-о… в них все особенное… – Шакти даже глаза прищурил. – Мне рассказывали, что когда ты идешь на задание с ним, то… не знаю как сказать. Просто все особенное.

Яснее не стало, но хоть ответ на вопрос мы смогли получить. Хотя и оставался еще один вопрос по поводу личной благодарности Кал’Атара, но тут даже мы были заинтересованы. Все-таки, может, тогда удастся что-то узнать о нем. Например, сколько ему лет. Среди шакти ходили настолько дикие слухи, что все постепенно начинали верить хоть в один из них. Даже дракониды, эти древние маги, оказались втянуты в выяснение возраста вампира. Они даже разработали какое-то заклинание, чтобы узнать его возраст, но вместо этого весь квартал мог наблюдать, как чумазый вампир гоняется за тройкой магов, которые, между прочим, для виду прикидываются старыми, а как на крыши заскакивать – так еще всем молодым стоит у них поучиться.

Таким образом, у всех сразу появилось огромное желание найти Дарка. Видимо, для шакти его поимка стала уже настоящим аттракционом. В принципе это было объяснимо. Остальные развлечения шакти, наверно, уже наскучили, а тут такое чудо, как Дарк. Постоянно нечто новое и необычное. С их-то тягой к таким вещам он для них просто клад.

Сильвана

Установите
приложение, чтобы
продолжить читать
эту книгу
235 000 книг 
и 42 000 аудиокниг